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Atom, la alternativa al RSS

Se trata de un formato de sindicación más moderno que el RSS aunque menos popular

El RSS
reina en los formatos de sindicación. Este adelanto, que cuenta con una amplía
gama de posibilidades
, facilita información sobre las últimas novedades de los blogs y sitios web,
entre ellos CONSUMER EROSKI. Se trata de una de las formas más
cómodas y rápidas de acceder a los contenidos de
diferentes páginas sin tener que entrar en ellos. Pero, como
resulta habitual en informática, no es el único formato
posible para realizar esta tarea. Atom
surgió después y, a pesar de ciertas ventajas teóricas,
no se ha expandido tanto como su rival.

Los formatos de sindicación dan la vuelta
al estilo de navegación convencional. Antes de su aparición,
lo habitual consistía en emplear el navegador para acceder a
diferentes sitios web y comprobar si habían actualizado sus
informaciones. La irrupción del RSS y Atom trajeron a Internet
la idea de la suscripción. Cada lector se abona gratuitamente
a los blogs y sitios que le apetece leer y desde programas
específicos
se visualizan las últimas novedades.
Así, se evitan posibles olvidos en la consulta de las web y se
sigue de manera mucho más ágil la información de
diversas fuentes, todo ello además desde la misma pantalla.

¿Qué aporta Atom?

Atom se comenzó a diseñar en 2003
como una alternativa al formato RSS, que había nacido en 1999
en el seno de Netscape, el navegador más popular de esa época
incipiente de la Web. En 2005 apareció la versión 1.0
de Atom. Las mejoras respecto a RSS se aprecian en cuestiones
técnicas. Por ejemplo, su código se puede reutilizar
dentro de otros que usen el lenguaje de programación XML (la
base tanto de Atom como de RSS), una idea pensada para favorecer su
extensión.

En el RSS no se puede indicar si la noticia sindicada es un texto plano, un texto con etiquetas HTML o un contenido audiovisual, mientras que en Atom sí

Además, el medio que
ofrece la sindicación informa sobre
qué tipo de contenidos envía. En el RSS no se puede
indicar si se trata de texto plano, texto con etiquetas HTML o si es un
contenido audiovisual, como un podcast
o un vídeo. Atom sí permite explicitarlo y con ello
facilita su posterior empleo por parte del usuario. Otra ventaja de
este formato radica en que se pueden agregar diversas fuentes dentro
de un contenido y, al mismo tiempo, mantener la información de
su creador intacta, con enlaces al sitio original.

Por otro lado, Atom dispone de más opciones
de publicación y se marca con claridad si se envía sólo
el titular del texto con un enlace al original, se le añade el
primer párrafo o, por el contrario, se manda íntegro
todo el contenido. En el RSS, en cambio, no hay una forma de
comunicar este dato y el usuario no puede saber qué sitios
optan por cada una de estas posibilidades.

Atom marca con claridad si se envía sólo el titular del texto con un enlace al original, si se le añade el primer párrafo o se manda íntegro todo el contenido

Además, Atom facilita la exportación
de los contenidos generados por un medio a otro blog o sitio web.
Incluso contempla la posibilidad de importar todos los artículos
de un sitio a otro sistema de manejo de contenidos distinto. A partir
de él, ha nacido hAtom,
un microformato
que es el fundamento de los Web Slices de Internet
Explorer 8
. Se trata de pequeñas ventanas emergentes que
aparecen superpuestas en la pantalla del ordenador cuando se publica
una novedad en los sitios a los que el usuario se suscribe. Otra
diferencia menor se encuentra en que Atom estandarizó el
código que se debe introducir para que los navegadores
reconozcan la existencia de sindicación dentro de un sitio
web, para después mostrar el icono correspondiente en la barra
de navegación.

El RSS predomina

A pesar de estas características, el RSS
predomina incluso cuando se trata de contenidos audiovisuales, como
los podcast. De hecho, sirve para denominar genéricamente a
los formatos de sindicación y por RSS se conoce también
a los elaborados con Atom, aunque sean distintos en sí mismos.

Tanto el RSS, en sus diferentes formatos, como Atom se pueden leer en la mayoría de lectores de noticias, ya sean de escritorio o de Internet

Se trata de otra demostración de que para
que triunfe una tecnología no sólo basta con tener
objetivamente mejores características, como sucedió en
el caso de los vídeos VHS y Beta, o con los MP3 respecto a
otros formatos de compresión de sonido. En este sentido,
también ha influido que tanto el RSS, en sus diferentes
formatos, como Atom se puedan leer en la mayoría de lectores
de noticias, tanto los basados en Web, del estilo de Google Reader,
como los que se deben instalar en el ordenador, como Thunderbird, así
como en los navegadores Firefox, Opera y otros.

Así se ha logrado que al usuario no le
importe en demasía si el sitio web dispone de uno u otro
formato. De hecho, a veces los sitios suelen ofrecer la posibilidad
de suscribirse a través de cualquiera de los dos formatos para
que el usuario elija. Por otra parte, con frecuencia los sitios web
optan por utilizar intermediarios en sus formatos de sindicación,
como Feedburner,
que aseguran que los usuarios obtengan siempre la misma dirección
de suscripción a pesar de que se produzcan cambios internos.
Estos intermediarios manejan indistintamente RSS y Atom.

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