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El desembarco del libro electrónico

Libreros y distribuidores se organizan para comercializar publicaciones digitales

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 13 mayo de 2009
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El sector del libro electrónico
está mejor que nunca. Después de una década en la
que parecía imposible que su comercialización llegara
al gran público, el éxito de diferentes dispositivos de
lectura, como el Kindle
de Amazon, de momento disponible sólo en Estados Unidos, ha dinamizado
este segmento del mercado, y la respuesta de las editoriales no se ha
hecho esperar.

Cambio de actitud en la industria

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El
sector editorial ha tratado a los dispositivos lectores electrónicos
con desconfianza, cuando no con desdén. Este distanciamiento
ha estado motivado por su escasa penetración en el mercado y porque implican un cambio de sistema de producción y distribución
de libros que las editoriales, hasta ahora, no estaban dispuestas a
asumir. Sin embargo, el creciente impulso digitalizador de textos por
parte de empresas como Google, unido a la apuesta de algunas
multinacionales por el desarrollo y la venta de lectores de libros
electrónicos, ha servido de revulsivo para que la industria
librera se decida a participar en el negocio.

Además,
las editoriales han visto cómo la falta de contenidos
digitales en otras industrias culturales, como la música o el
cine, ha permitido el auge de sistemas alternativos al negocio que no
reportan beneficios, al menos directos. Tal es que caso de las redes
P2P, cuyo crecimiento exponencial se
debe más a la falta de oferta disponible
que a la
intención de no pagar por lo que se consume.

La facilidad con que los dispositivos permiten comprar títulos en la Red ha llenado de vida un sector que hace menos de un año parecía incapaz de despegar

Por
el momento, el éxito que los libros electrónicos han
traído al sector editorial viene motivado por dos aspectos
fundamentales. Por un lado, la creación de diferentes
dispositivos cada vez más sofisticados, que facilitan la
lectura no sólo de libros digitales, sino de cualquier tipo de
documento de texto e incluso la contemplación de fotografías.

Por
otro lado, el aumento del número de títulos a la venta
y la facilidad con que dispositivos como el Kindle permiten comprar a
golpe de clic libros han llenado de vida un sector que hace menos
de un año parecía incapaz de despegar. Se estima que la
primera edición de Kindle, que iba vinculado a más de
230.000 títulos de la tienda virtual de Amazon, superó
ampliamente el medio millón de dispositivos vendidos.

Kindle
es el dispositivo más popular, pero no
es el único lector de libros electrónicos disponible

en el mercado. En 2006, Sony lanzó su Reader, del que se han
vendido más de 300.000 unidades. Sin embargo, este lector no
dispone de un catálogo de títulos tan extenso, y por
este motivo ha firmado un reciente acuerdo con Google para compartir
parte del catalogo digitalizado por el buscador dentro de su proyecto
Google Books.

Movimientos
en el sector

La
venta de libros se ha triplicado en el último año, pero
la distribución física se ha estancado; lo que ha
subido es la venta virtual. Sin embargo, a pesar de este notable
crecimiento, las ventas digitales siguen siendo minoritarias respecto
a los libros en formato de papel. En Estados Unidos, las ventas de
publicaciones electrónicas supusieron en el periodo navideño
el 3% del total de libros vendidos.

En España en 2007 la facturación anual de libros electrónicos representó el 10,5% del total

En
España, según datos de la Federación de Gremios
de Editores de España, en 2007 la facturación anual de
libros electrónicos representó el 10,5% del total.
Dentro de este periodo de crecimiento acelerado, los principales
actores del sector han iniciado un proceso de reorganización y
adquisición de empresas de cara a posicionarse en una
situación ventajosa en el mercado.

Barnes
& Nobles, la mayor cadena de librerías del mundo, ha
adquirido recientemente a través de su portal Bn.com
a la editorial digital Fictionwise
por 12,4 millones de euros. Desde dicha editorial se puede acceder a
más de 60.000 títulos para los últimos lectores
de libros electrónicos, así como para otros
dispositivos y teléfonos móviles como el iPhone
de Apple. Con esta compra, Barnes & Nobles se ha posicionado como
uno de los actores importantes del sector y como competidor directo
de Amazon.com.

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