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El trueque en la Red

Esta modalidad revive en Internet a través de multitud de sitios especializados

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 4 noviembre de 2009
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El canadiense Kyle MacDonald logró
en 2006 una casa sin gastar un euro y sin haberla heredado. Comenzó una cadena de intercambios con un clip rojo y
canjeó sólo 14 objetos hasta lograr la vivienda. Cuando se le
preguntó cómo había conseguido llevar a cabo permutas
tan desiguales, adujo que el verdadero valor de las cosas se mide por la necesidad que cada persona tiene de ellas. Su única tarea fue
encontrar al internauta que más precisaba sus pertenencias. Es un caso extremo, pero pone de relieve hasta qué punto
Internet ha rejuvenecido la antiquísima práctica del trueque.
Siempre hay un internauta que requiere algo que tiene otra persona. Para ponerlas en contacto, han aparecido infinidad de servicios.

Sitios para el intercambio general

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Internet agiliza los trueques como nunca antes se pudo. Cualquier objeto se muestra susceptible de permuta si su
propietario lo desea. Pero también se pueden intercambiar los conocimientos. Una persona hábil en tareas de bricolaje puede ofrecerse para realizar chapuzas domésticas a cambio de
algo material. Incluso se puede canjear la hospitalidad con los viajeros. CouchSurfing
es una comunidad sin ánimo de lucro donde las personas están
dispuestas a hacer de guías en sus ciudades y a brindar su casa como
alojamiento temporal. Cuando ellas viajan, encuentran la
misma respuesta.

Varias páginas web facilitan el
intercambio libre de objetos y servicios. BarterQuest
es un sitio gratuito que reúne las ofertas y demandas de los
usuarios en secciones diferenciadas. Clasifica los servicios
o productos que se ofrecen para un acceso más rápido y define su
estado, entre nuevo o usado. Se encuentra desde ropa de bebé hasta aparatos electrónicos e, incluso, contenidos audiovisuales. Dispone de un sistema que detecta cuándo coincide la búsqueda de una persona con el objeto que intercambia otra. Así se promueve el canje.

BarterQuest es un sitio gratuito que muestra las demandas y ofertas de los usuarios en secciones diferenciadas

Esta opción resulta interesante porque también promueve una permuta múltiple, entre varias personas. Supone
un remedio cuando la coincidencia entre los objetos que se ofrecen y
se buscan no es total entre dos usuarios. Si alguien imparte una clase de inglés, que una segunda persona acepta, pero
a cambio solicita una memoria USB que no tiene el posible alumno, el sistema intenta encontrar a un tercer
miembro de la red que disponga de esa memoria y, al
mismo tiempo, acepte el cambio que propone el segundo individuo.

Alternativas especializadas

Otros sitios se han decantado por especializarse
en un tipo de producto. SwapTree permite el canje de contenidos audiovisuales en su envoltorio, además de discos compactos, libros, DVD o videojuegos. Cuenta con un sistema de equivalencias para equilibrar los intercambios, que se afectúan por correo postal, y facilita la impresión de etiquetas para adherir a los paquetes. SwapCD
y SwapDVD
son sitios similares centrados en cada uno de los soportes.

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En el caso de los libros, se puede acudir a sitios como PaperBackSwap. Como en otras web similares, se recurre al correo postal para los trueques. BookCrossing, que cuenta con casi seis millones de libros disponibles, supone un caso diferente, mezcla el entretenimiento con las ganas de compartir. La idea se inspira en el juego del geocaching para dejar libros en diferentes lugares públicos y que otras personas los encuentren. Cada una de las obras se marca con un identificador único, de manera que quien lo lea pueda
participar en el juego, anotar que lo ha leído (en la página web creada a tal efecto) y pasarlo a otra persona.

Intercambio de idiomas

Internet rompe las fronteras. Esto se evidencia cuando se quiere encontrar a una persona con quien practicar una lengua extranjera. Se puede localizar a personas anglófonas que hablen español y acordar una permuta idiomática: el tiempo se reparte entre conversaciones en inglés y en español para adquirir soltura en expresión oral. Decenas de sitios en Internet propician estos trueques, como My Language Exchange, Italki o LiveMocha. A través de ellos se puede quedar en persona o hablar mediante programas de voz sobre
IP.

Otra opción son los bancos de tiempo, donde se intercambian el tiempo y los conocimientos aplicados a todo tipo de tareas, desde reparaciones domésticas hasta ayuda con los ordenadores o clases de diversas disciplinas. En España, Kroonos destaca en esta modalidad.

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