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Google Sites, páginas para todos

El buscador ofrece a todos sus usuarios un servicio de creación de sitios web que también puede usarse como intranet

En estos momentos la comunicación
entre los usuarios va mucho más allá del correo
electrónico o la mensajería instantánea. El
progresivo crecimiento del ancho de banda en las conexiones permite
el intercambio de archivos de todo tipo que facilitan la difusión
de textos, imágenes, vídeo o música. A esto se
suma que las aplicaciones web colaborativas propician el trabajo
en grupo desde un único sitio y sin necesidad de sobrecargar
el tráfico de la Red. Con esta premisa, Google Sites propone
un sistema sencillo de creación tanto de páginas web abiertas como
sitios cerrados a un grupo de personas que trabajan conjuntamente o
comparten determinado material de manera privada.

Como muchas otras aplicaciones de Google, Sites tiene
su origen en un servicio desarrollado fuera de la empresa. El
proyecto, que inicialmente se llamará JotSpot,
cambió de nombre a Sites en 2006 cuando Google lo adquirió.
La intención inicial era incorporarlo a su suite Google
Apps
, que ofrece herramientas para pequeñas empresas; de
este modo se dotaba a las suscriptoras de Apps con un medio para
crear páginas con rapidez y sin necesidad de contratar un
desarrollador o un diseñador. Sites también podía
hacer las veces de intranet corporativa donde subir archivos para los
equipos de trabajo, desarrollar un wiki
con instrucciones o crear documentos de trabajo en equipo sin
necesidad de estar ubicados en la misma oficina.

Sin embargo, el buscador decidió
abrirse al gran público
ahora hace un año con el
fin de que los mismos servicios estuvieran a disposición de
todos sus usuarios, independientemente de si eran o no suscriptores
de Google Apps. Eso sí, los usuarios de Google Sites tienen
que serlo primero de alguno de los servicios de Google, como por
ejemplo su correo Gmail. Esta medida está
orientada a favorecer la creación de sitios web sencillos, ya
que no permite grandes alardes de diseño, dentro del entorno
de Google, y a ofrecer espacios de trabajo colaborativos a grupos de
usuarios. Algunos ejemplos de páginas creadas con Sites son la
intranet del movimiento Organic
city
, o ésta de un
empleado de Google
.


Apropiado para crear intranets

Google Sites viene a sustituir a Google
Page Creator
, el anterior proyecto del buscador que cayó
en el olvido por falta de uso, por su código excesivamente
rudimentario y por su incapacidad para crear páginas dinámicas
que se pudieran actualizar de modo automático. Muchos
expertos señalaban que creaba mejores páginas web
Blogger (el servicio para
crear blogs de Google) que Page Creator.

Con Sites, muchos de estos problemas
están solucionados, ya que no sólo se generan páginas
dinámicas (como las de los blogs), sino que se optimizan el
resto de aplicaciones colaborativas desarrolladas por Google en los
últimos años. Tanto Google
Docs
(la aplicación para trabajar en equipo sobre
documentos y hojas de cálculo on line, similar al modo de
funcionar de los wiki) como Calendar
(el organizador de tareas de Google) o Google
Maps
se pueden integrar en Google Sites. También
interactúa con Youtube y el servicio de imágenes
Picasa.

Google Sites es apropiado para crear una intranet desde donde trabajar en grupo sobre textos, visionar vídeos o subir y descargar archivos multimedia

Todo esto hace de Sites una
herramienta apropiada para crear una intranet (un sitio web compartido de
manera cerrada por un grupo de personas) desde donde se pueda
trabajar en grupo sobre textos, visionar vídeos o subir y
descargar archivos multimedia como fotografías o música.
El servicio permite crear tantas páginas como
desee el usuario y editarlas después, añadiéndoles
tanto texto como un diseño de fondo con imágenes y
colores. También permite subir a las sucesivas páginas
creadas imágenes, documentos, hojas de cálculo, vídeos
o presentaciones en formato flash. Por otro lado, el usuario actúa
como administrador de cada página generada y decide a cuántas
personas admite en la misma y si es pública o cerrada a un
grupo.

Cómo crear páginas

Para utilizar el
servicio sólo se necesita tener una cuenta en Gmail, el correo
web de Google, de modo que las mismas claves servirán para
inscribirse. Una vez inscrito, el usuario accede a un botón de
comienzo que generará la página principal. En ella
deberá escribir la dirección URL que desee para su
nuevo sitio, del modo “http://sites.google.com/loquesea”.
Una vez determinada la dirección URL deberá decidirse
por un servicio cerrado o abierto. En el primer caso se podrá
invitar a tantas personas como se desee, del mismo modo que se hace en
Google Docs.

A través
del correo electrónico de Gmail del usuario se enviará
un enlace cifrado de invitación a participar en el servicio.
También se puede determinar en qué grado entra el
invitado: si como colaborador, que puede participar en la edición
de contenidos; como simple lector o incluso como copropietario, que
podrá subir contenidos y también decidir, junto con el
usuario, si se debe invitar o no a nuevas personas. También se
puede dejar el sitio abierto para todo el mundo y hacer que
sólo determinadas personas accedan a él como
colaboradores o copropietarios.

Para editar la
página principal, a partir de la que se generan las
demás, con una URL del estilo
“http://sites.google.com/loquesea/nuevapagina”,
se dispone de un número limitado de formatos de diseño
que no dan mucho juego. De todos modos, en Sites prima el aspecto
práctico por encima del gráfico. En las nuevas páginas
que se creen, el servicio pregunta qué tipo de formato
se quiere crear. Se puede escoger el formato ‘web’, que es el más
gráfico; el de ‘archivero’ (que permite subir todo tipo de
archivos y trabaja como repositorio con un límite de
almacenamiento de 10 gigabytes por usuario); el formato ‘a dos
columnas’, útil para mostrar archivos multimedia como vídeos
e imágenes; el de ‘lista’, que permite introducir directorios
de enlaces y archivos; y el de ‘anuncios’, que sirve de tablón
de anuncios para los usuarios del grupo, tal como su nombre indica.

Android y la nube, sus mejores aliados

La ampliación
de Google Sites a todos los usuarios, y no sólo a los que
pagan por usar Google Apps, tiene un motivo claro. El reciente ”
boom” del cloud
computing
(también conocido como “la nube”) se
debe sobre todo a la creación de servicios on line por parte
de grandes empresas como Apple, Nokia o Microsoft, donde
desarrolladores externos pueden alquilar la capacidad de computación
de sus servidores y el almacenamiento para los programas que crean.
Estos programas posteriormente son ofrecidos, o vendidos, a los
usuarios de aparatos de estas grandes marcas como un valor añadido
del dispositivo. Así ha sucedido con las aplicaciones para el
iPhone, en algunos teléfonos de Nokia de la serie S60, y se
espera que suceda con el nuevo sistema operativo que comercialice Microsoft, Windows
7
.

En la misma
tesitura se encuentra precisamente Google, que está
potenciando su sistema operativo para móviles Android. Google
espera que el valor de su sistema esté tanto en el entorno de
servicios corporativos (mapas, documentos, vídeos, etc…)
adaptados al móvil, como en las aplicaciones de los
desarrolladores externos. Por este motivo, Google Sites se revela como el
entorno perfecto de trabajo para ellos.

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