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PLC: Internet por el enchufe

Las ofertas de acceso a Internet por medio de la línea eléctrica no terminan de despegar

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 21 julio de 2005

La ya vieja promesa de llevar
Internet a los hogares a través de las redes eléctricas sigue vigente con la
llegada de ofertas comerciales en España. Sin embargo, esta tecnología llamada
Power Line Comunications (PLC) está a la espera de que las eléctricas
definan un servicio que compita realmente con otras ofertas de acceso a Internet
por banda ancha y se despejen las dudas respecto a una tecnología que ha
provocado una airada reacción por parte de los radioaficionados por las
supuestas interferencias que provoca en sus emisiones. Además, llega en un
momento en el que varios proveedores de ADSL se encuentran en feroz competencia
por rebajar los precios y aumentar la velocidad.

Acceso a Internet por la red eléctrica

La idea de transportar datos sobre las redes
eléctricas no es nada nueva. De hecho, las líneas de electricidad hace tiempo
que se utilizan para transmitir información que no requería gran ancho de banda,
como la monitorización y lectura de los contadores. Sólo hacía falta el avance
de la tecnología para que viera la luz una idea simple: la electricidad circula
por cables de cobre, al igual que el teléfono y los datos, por lo que basta
adecuar una red ya desarrollada, cuya capilaridad supera a cualquier otra, para
convertirla en un acceso a Internet a alta velocidad que alcance a todos los
hogares.

¿Qué es PLC?

PLC (Power Line Communications) es una tecnología que posibilita la
transmisión de voz, vídeo y datos sobre las redes eléctricas. Es decir,
transporta todos los servicios de una red IP (Internet) hasta la toma de
corriente de los hogares u oficinas. Para ello hay que conectar la red de
telecomunicaciones a la estación de transformación y desde ahí emplear la red
eléctrica para llegar al cliente final.

Al usuario le basta un módem PLC conectado a cualquier enchufe para recibir la
conexión de banda ancha. Este módem recibe la señal de un repetidor situado en
el cuarto de contadores del edificio (que puede atender hasta 256 equipos), que
está conectado a su vez a un centro de distribución del que recibe los datos a
una velocidad de hasta 200 Mbps (una conexión de ADSL doméstica convencional
ofrece medio megabit).

El problema llega porque los datos viajan por la red eléctrica a una frecuencia
(de 1 a 34 MHz), que es la banda utilizada por los radioaficionados. Los
críticos con esta tecnología aseguran que el débil aislamiento de los cables
eléctricos, unido al mal estado de algunas redes, hacen que la instalación
eléctrica de un hogar sea una antena que por un lado recibe toda clase de
‘ruidos’ electromagnéticos del exterior y por otro deja escapar señales que
pueden interferir en otras comunicaciones.

Desde Tecnocom , empresa especializada en PLC, esperan que los
avances en la tecnología, los estándares de comunicación y el reciente apoyo de la Unión
Europea
den un nuevo impulso al PLC, que puede aprovechar el imparable
avance de Internet y la proliferación de servicios de (voz y datos) que
requieren banda ancha. “El despliegue sin necesidad de obra civil en las
actuales líneas de distribución eléctrica (con una cobertura de la población
superior al 90%) convierte a PLC en una alternativa muy competitiva en coste y
prestaciones frente a las actuales soluciones de banda ancha”, según
Tecnocom.

Sin embargo, la entrada de las eléctricas en el mercado de las
telecomunicaciones no está exenta de problemas y no terminan de despejarse las
dudas respecto a la posible contaminación del espacio radioeléctrico de esta
tecnología, a pesar de que algunas pruebas han demostrado que puede funcionar
sin interferir en otras comunicaciones.

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