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¿Por qué es importante la transparencia institucional en la era de Internet?

La Red permite tener acceso inmediato a los datos públicos y refuerza así la credibilidad de las instituciones democráticas

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: lunes 3 diciembre de 2012

La transparencia es una normativa imprescindible en las sociedades democráticas
avanzadas. Mediante este libre acceso a los
datos que han sido declarados del dominio público, los ciudadanos
pueden conocer la actividad de los diferentes poderes gubernamentales. En medio de una crisis institucional y económica como la que
sufre Europa, la transparencia es una de las claves para la
recuperación de la confianza y el fortalecimiento de las
instituciones
, como se apunta en este artículo. De ahí que movimientos como OpenData promuevan la apertura de datos tanto en empresas como instituciones. Sin embargo, como también se afirma a continuación, España es el único país europeo
con más de un millón de habitantes que todavía no cuenta con una
ley de transparencia y acceso a la información pública
, aunque existen algunas iniciativas para fomentar en la sociedad las peticiones de información.

Imagen: Rubén García / EROSKI CONSUMER

La transparencia institucional en España

El hecho de que en nuestro país no exista una ley de transparencia y acceso a la información pública significa
que las diferentes administraciones y otras instancias
gubernamentales no están obligadas a contestar a los ciudadanos en
sus peticiones de información, ni tampoco a publicar de forma activa
sus resoluciones
. Es decir, hoy en día los ciudadanos no pueden
conocer las sanciones administrativas a una residencia de ancianos o
a una guardería a la hora de tomar la decisión de contratar sus
servicios, o los informes oficiales en los que se han basado algunos
de los recortes en Educación o Sanidad.

España, es el único país europeo con más de un millón de habitantes que todavía no cuenta con una ley de transparencia y acceso a la información pública

El Gobierno
español tramita un proyecto
de ley de transparencia y buen gobierno
, cuyo borrador puede
consultarse en Internet. Esta ley también tuvo una consulta pública
entre los meses de marzo y abril. Recibió 3.683 aportaciones de
particulares, empresas, ONG y desde dentro de la propia
Administración. Además, la web del anteproyecto tuvo durante sus
primeras semanas más de 80.000 visitas, fruto del interés social
por el desarrollo de esta norma. A pesar de esto, muchos de sus
informes internos se han conocido mediante
filtraciones en los medios
. Además, algunas asociaciones civiles
como Access Info
consideran que el redactado actual de la ley no cumple con los
estándares internacionales de transparencia.

Open Data

Gracias a las
nuevas tecnologías, existe un movimiento denominado OpenData,
que promueve la apertura de datos tanto en empresas como
instituciones. El Open Data trabaja para que la información generada
pueda ser redistribuida y reutilizada. A pesar de que dicho movimiento no
significa de forma automática transparencia, sí permite promover esta
en las instituciones.

Existe un movimiento denominado OpenData que promueve la apertura de datos tanto en empresas como instituciones

Con una ley de
transparencia se garantizan una serie de mínimos que los gobiernos
tienen que publicar
. De esta forma, la apertura de datos no está
determinada por el gobierno de turno, que puede ocultar datos de
interés social o contra sus intereses. En Reino Unido,
todas las facturas de las entidades locales por encima de 500 libras
tienen
que publicarse en Internet
.

En este sentido,
se utiliza la terminología Gobierno
Abierto
para promover sociedades basadas en la democracia
participativa. Para ello, las administraciones públicas tienen que
ser abiertas en cuanto a transparencia, para que los ciudadanos
puedan formarse una opinión sobre el estado de las instituciones y
la gestión que realizan de los recursos públicos.

Existen, por otro
lado, multitud de iniciativas para fomentar el Open Data entre los
gobiernos
. Open
Data Euskadi
es un portal institucional con acceso
a los datos públicos del Gobierno Vasco en formato reutilizable. La
Fundación CTIC cuenta con un catálogo con todos los portales
institucionales de Open Data en el mundo
.

En España
se encuentran unos 18 portales de Open Data. Sin embargo, no todos tienen la misma calidad de datos. Para evaluar este tipo de
iniciativas se aplica una metodología, denominada MELODA,
que clasifica el grado de apertura de los datos desde el punto de
vista tecnológico, el legal y la accesibilidad.

Transparencia y corrupción

Hay una relación directa entre transparencia de datos públicos y ausencia de corrupción

Además, este tipo de iniciativas reducen la corrupción. La
organización internacional Transparencia
Internacional
publica desde 1995 el Índice de percepción de la corrupción, que mide los niveles de percepción
de corrupción en el sector público en un país determinado (cero significa “percepción de muy corrupto” y diez
“percepción de ausencia de corrupción”). Este
índice demuestra la correlación entre transparencia y ausencia de
corrupción.

La transparencia como motor económico

Según un informe
de la Comisión Europea de 2006, conocido como informe
MEPSIR
, el valor económico de la reutilización de datos
públicos de la Unión Europea está situado entre los 26.100 y
47.800 millones de euros. Es decir, este tipo de iniciativas no solo
permiten la transparencia sino que también son un nuevo motor
económico
.

Un ejemplo es el proyecto Euroalert,
una iniciativa privada que recopila toda la información referente a
contratos con el sector público a nivel de la Unión Europea, para tratar de racionalizarlos.

Tu derecho a saber

Imagen: Laura Padgett

A pesar de no contar con una ley de transparencia, en España han surgido algunas
iniciativas para fomentar en la sociedad las peticiones de
información. Para ello se utilizan algunos recursos como la ley de acceso a la información medioambiental, que regula el acceso
a los datos en esta área. Con esta ley, los ciudadanos pueden pedir
información relacionada y las instituciones públicas deben
contestar en un mes
.

Tu
Derecho a Saber
es una iniciativa financiada mediante donaciones.
Desde esta plataforma, los ciudadanos pueden realizar peticiones de
información de forma abierta a todas las instituciones públicas
,
que quedan centralizadas en un único lugar, lo que simplifica la
localización del contacto de cada una de las administraciones. Según datos de
sus promotores, desde marzo, mes en que se lanzó este proyecto, se
han realizado más de 500 solicitudes de información, aunque el 50%
de estas han quedado sin contestar y menos del 15% han
recibido una respuesta satisfactoria.

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