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¿Son malas las cookies?

Nuevas legislaciones intentan poner freno al abuso de este sistema de identificación de usuarios

Las cookies
son archivos de texto que almacenan información cuando un usuario
accede a una página web. Este tipo de fichero no tiene por qué ser
maligno, ya que permite a esa web reconocer al
usuario en una siguiente visita y ofrecerle un contenido
diferenciado o bien mantener una configuración de acceso
personalizada. Si quiere visitar el sitio en un idioma
concreto, la cookie recoge la información y siempre le da acceso al
idioma deseado por defecto. Cada cookie tiene un tiempo de expiración
marcado por ciertos parámetros de la página web. Éste varía desde la duración de la sesión del usuario hasta varios años, es decir, este tipo de tecnologías están pensadas para mejorar la
experiencia de navegación. Sin embargo, el abuso que de ellas hacen
algunas agencias de marketing y publicidad las ha acercado a la
categoría de software malicioso. Ante el peligro de que vayan en contra de su intención original, se proponen nuevas legislaciones más
restrictivas.

Las cookies insertadas por la publicidad permiten a los anunciantes mostrar reclamos personalizados, ya que realizan un seguimiento del usuario según las diferentes páginas web donde rija su sistema publicitario. Esta técnica se conoce con el término behavioral targeting y gracias a ella las empresas de publicidad y marketing conocen hábitos del usuario que pueden violar su derecho a la intimidad. Este método ha motivado cierta preocupación por la privacidad de los usuarios desde la Unión Europea y el Gobierno de Estados Unidos, ya que el historial de navegación del usuario se almacena en los servidores de estas empresas.

En el caso de Facebook, un estudio demuestra cómo la popular red social utiliza la implementación del botón "like" en sitios de terceros para hacer un seguimiento de la navegación y acciones de los usuarios. Según una Directiva Europea de 2009 sobre los derechos de los usuarios en las redes de telecomunicaciones y protección de la intimidad, se debe informar a los usuarios sobre la utilización de cookies, algo que ya está reflejado en la Legislación Española de Servicios de la Información y del Comercio Electrónico (LSSICE). La empresa que lanza la cookie también deberá tener el consentimiento de los usuarios para la utilización y activación de esta tecnología. Esta directiva tiene que incluirse en la legislación de los países miembros de la Unión Europea antes del 25 de mayo de 2011.

Nuevas cookies y más agresivas

Sin embargo, a pesar de que esta directiva aún no se ha incorporado en muchos países europeos, ya hay un nuevo tipo de cookie aún más lesiva de la privacidad de los usuarios. La Agencia de Seguridad Europea de Redes e Información (ENISA) ha alertado hace poco de una variante de sistemas de rastreo que almacena un mayor número de información de los usuarios, de forma persistente y con una total falta de transparencia sobre el uso que se da a los datos almacenados.

La Agencia de Seguridad Europea de Redes e Información reclama que los usuarios tengan en todo momento el derecho a conocer el tipo de datos que recopilan y guardan las cookies

Por este motivo, esta agencia reclama que los usuarios tengan en todo momento el derecho de conocer el tipo de datos que recopilan y guardan las cookies y para qué fines se emplean. También reclama que los usuarios deben poder acceder a ellas para conocer su contenido, así como disponer de mecanismos para su eliminación del ordenador de forma sencilla.

Los principales navegadores del sector, como Internet Explorer, Chrome y Firefox, han incluido nuevas funciones en sus últimas versiones, por un lado, para impedir la activación de este tipo de cookies publicitarias y, al mismo tiempo, para disponer de mecanismos que permitan su eliminación de forma más fácil.

Otras extensiones y complementos para estos navegadores bloquean este tipo de cookies. Se basan en sistemas denominados "Opt-Out" y son compromisos promovidos por asociaciones de publicidad, como Network Advertising Initiative (NAI) en Estados Unidos, para cancelar la publicidad personalizada por parte de las empresas que forman parte de esta asociación.

Navegación a prueba de cookies

De igual forma, los
usuarios pueden
limitar el uso de este tipo de cookies si configuran el
navegador para que elimine las ya almacenadas después de
una sesión de navegación o bien al utilizar los modos
de navegación privados
de los navegadores, ya que
así
se impide que puedan almacenarse cookies en estos.

Los usuarios pueden limitar el uso de este tipo de cookies si configuran el navegador para que elimine las ya almacenadas

Internet Explorer 9, la
próxima
versión del navegador desarrollado por Microsoft, dispone de una
funcionalidad denominada «Tracking
Protection
» para identificar y bloquear diferentes formas de
seguir el comportamiento de los usuarios. Para ello, esta herramienta
se basa en la creación de una lista
blanca
(«opt-in») de los dominios aceptados por
los usuarios y otras empresas, junto con mecanismos y filtros
desarrollados por Microsoft capaces de bloquear este tipo de
acciones.

Por su parte, Google publicó el
pasado mes de enero la extensión «Keep
My Opt-Outs»
para el navegador Chrome. La misma permite a
los usuarios bloquear la publicidad personalizada de diferentes redes
publicitarias (que en la actualidad forman parte de la NAI) y
también sirve para impedir que se pueda hacer un seguimiento de la
navegación del usuario. Además, deja a éste especificar qué
tipo de anuncios prefiere ver. Sin embargo, las redes o
mecanismos que no estén contempladas por esta extensión pueden
saltarse esta protección.

Firefox trabaja en
una
funcionalidad que va a permitir a los usuarios bloquear este tipo de
cookies que espían su comportamiento. Sin embargo, algunas extensiones ya gestionan la privacidad de este navegador o bien bloquean de forma manual la utilización de cookies por parte de algunos
sitios web.

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