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Acrobat: el programa ideal para la administración online

La nueva versión del programa ha desatado una batalla entre Microsoft y su propietario, Adobe, por la opción 'guardar como .PDF'

Hace unos
días la compañía de software Adobe presentaba la
versión 8 de su programa Acrobat. Pero no se trata del
programa Acrobat
Reader
, que permite ver archivos .PDF y la mayoría de los
usuarios tienen ya instalado en su PC. Acrobat, a secas, es el
programa de Adobe para crear archivos .PDF, el estándar más
extendido para documentos.

Acrobat es
un programa caro (de 400 a 650 euros) y su uso es más
profesional que doméstico. En la nueva versión hay
nuevas opciones de seguridad, para proteger los documentos, funciones
de trabajo en red, para llevar el control de las revisiones de un
mismo documento, y lo que es más interesante, la creación
de formularios digitales, que se pueden rellenar en una página
web y certificar mediante una firma digital.

El formato
perfecto para la administración electrónica. En lugar
de descargar el formulario, imprimirlo y rellenarlo a mano, todo se
puede hacer desde el ordenador, con seguridad y rapidez. Un mercado
muy goloso para cualquier compañía de software, y una
carrera que, de momento, Adobe está ganando a Microsoft. No es
de extrañar que el asunto casi haya terminado en los
tribunales.


El estándar de facto

Si se
escribe una carta con un procesador de textos en Windows, se envía
por correo electrónico y se imprime desde un Macintosh, es
probable que el resultado sea diferente al original.


La
nueva versión permite la creación de formularios
digitales, que se pueden rellenar en una página web y
certificar mediante una firma digital

Para
solucionar este tipo de problemas Adobe creó el formato PDF.
Un archivo PDF siempre se verá igual en cualquier ordenador,
programa de navegación web o sistema operativo, y las copias
impresas serán idénticas.

El formato
.PDF de Acrobat es una derivación de PostScript. El lenguaje
PostScript describe la página, es decir, qué texto hay
y dónde va colocado. Además, los archivos .PDF
contienen las fuentes de tipo de letra que sean necesarias, y las
imágenes y otros elementos que no sean texto, comprimidos. Por
eso es fácil que al convertir una presentación
Powerpoint de cinco megas a .PDF se queda en unos 500K.

El
programa lector de .PDF, Acrobat Reader, es gratuito. Además,
Adobe dejó abierto el estándar para que cualquiera
desarrollara programas capaces de escribir archivos .PDF. Por
ejemplo, los ordenadores Macintosh lo utilizan en cualquier programa,
y las aplicaciones de Open
Office
, la alternativa gratuita a Microsoft
Office
, también pueden convertir sus archivos a .PDF, así
como también se pueden convertir los documentos guardados en
Google Docs.


Un
archivo .PDF siempre se verá igual en cualquier ordenador,
programa de navegación web o sistema operativo

Sin
embargo, con Microsoft Office no se puede, a no ser que se instalen
programas adicionales como, por ejemplo, Acrobat de Adobe.

Microsoft
anunció su interés en que la versión 2007 de
Office tuviera una opción “Guardar como .PDF”
incluida, y que iba a llegar a un acuerdo con Adobe. La nueva versión
de Office ya ha llegado y esta opción no está
disponible, con amenazas de demanda de por medio.


¿Qué ha ido mal entre Adobe y Microsoft?

A lo largo
de este año se ha producido un cruce de declaraciones entre
las dos compañías. Según Microsoft, Adobe
quería que se cobrara aparte por la opción de
compatibilidad con PDF, y además que Microsoft se deshiciera
de su formato .XPS, que ha desarrollado como una alternativa a .PDF.


Por su
parte, Adobe declaró que temía que Microsoft modificara
el formato .PDF hasta hacerlo incompatible con otros productos que no
fueran los suyos, como ha ocurrido en otras ocasiones. Con la extensa
implantación de Windows y Office, eso afectaría a las
ventas de productos como Acrobat.

Adobe ha
dejado abiertas las especificaciones, con lo que cualquiera puede
hacer un programa que convierta a .PDF, pero en el caso de Microsoft
podría demandarlos ante tribunales de la competencia por
prácticas monopolistas.

Al final,
parece que Office 2007 saldrá el año que viene sin la
opción ‘Guardar como PDF’, aunque está por ver si se
podrá descargar como una extensión aparte. Mientras
tanto, los consumidores siempre pueden recurrir a alguna de las
opciones gratuitas.

Programas gratuitos para crear .PDF

Si además
de leer archivos .PDF, hay que crearlos a partir de otros documentos,
hay varias opciones gratuitas. La mayoría se instalan como una
impresora virtual en el sistema. Basta con seleccionar la opción
Imprimir.



  • Las
    aplicaciones Open
    Office
    ,
    que son compatibles con todos los formatos de Microsoft Office, y
    son gratuitas, disponen todas ellas de la opción de ‘Guardar
    como .PDF’, tanto en las versiones para Windows como en las de
    Linux.


  • PrimoPDF:
    se instala como una impresora y permite crear documentos .PDF desde
    cualquier programa que tenga opción de imprimir. Es
    totalmente gratuito.


  • Adobe
    tiene un sistema de creación
    de PDF online

    por medio de una suscripción (99,99$ al año). Sin
    embargo, los primeros cinco documentos son gratis.


  • CutePDF
    es otro programa gratuito y también se instala como una
    impresora.


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