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Cómo ahorrar en un restaurante

El precio de un menú puede reducirse a la mitad si se reserva on line o se aprovechan las ofertas especiales de determinados días de la semana

  • Autor: Por LAURA CAORSI
  • Última actualización: 16 de septiembre de 2011
Imagen: Extravigator

Ahorrar dinero en las compras o en los servicios cotidianos es algo bastante sencillo para quienes saben administrarse bien. Pero la vida es más que rutina y, a pesar de que los cumpleaños, las despedidas o alguna ocasión especial son motivo de festejo, también pueden convertirse en un desagradable aprieto financiero o, cuando menos, en un momento incómodo. La austeridad de toda una semana -a veces, de todo un mes- puede venirse abajo tras una salida costosa. Sucede con más frecuencia de la que muchos desearían. Una cena romántica, una comida de trabajo, unos pinchos con amigos o una celebración familiar que tengan como escenario un restaurante son capaces de saciar el apetito mientras ponen a dieta la cartera. Pero hay algunas recetas para evitarlo, como la reserva de mesa on line, la elección de un local en función de su ubicación o las salidas a cenar en determinados días de la semana, que pueden reducir el precio de un menú a la mitad.

Planificar y reservar por Internet

Con un poco de imaginación, cualquier celebración puede hacerse sin tener que acudir a un restaurante -una comida tipo pícnic en el campo o una cena en casa a la luz de las velas solucionan muchos problemas y hasta gozan de cierto encanto-, pero no siempre es posible escapar de la mesa, el mantel y la factura. La pregunta es, ¿se puede ahorrar en un restaurante sin llegar al extremo de colocar una mosca en la sopa, hacerse pasar por crítico de cocina, fregar los platos del local o salir corriendo a mayor velocidad que el mesonero? La respuesta es sí.

La planificación es la mejor receta para pagar menos por una comida o una cena. Disponer de cierto tiempo de antelación permite prever la salida, calcular cuánto es lo máximo que se está dispuesto a gastar y buscar con un poco de calma diferentes opciones que se ajusten al presupuesto. Al igual que sucede con las compras, buena parte de los excesos en los restaurantes se originan en elecciones improvisadas y en el impulso del momento. Basta con tener unos días de margen, y algo de paciencia, para descubrir que establecimientos de similar categoría tienen precios muy distintos entre sí.

En el terreno de las previsiones, las reservas anticipadas desempeñan un papel muy importante; tanto, que el precio final de la cena puede reducirse a la mitad. Si bien es cierto que en el mundo de la gastronomía hay una idea muy arraigada que vincula a las reservas con la noción de "lugar caro" o "salida numerosa", también es verdad que, de un tiempo a esta parte, muchos restaurantes brindan descuentos muy apetecibles por el mero hecho de hacer una reserva on line. En efecto, las rebajas por anticipación ya no se ciñen al ocio y la cultura. Algunas páginas que promocionan hoteles y vuelos baratos han diversificado su oferta y cuentan ya con cientos de restaurantes registrados con distintos descuentos en casi todas las ciudades de España.

En las reservas on line, un retraso que supere 15 minutos da derecho a cancelar la promoción

Uno de estos sitios web -el primero que lanzó el servicio- ofrece alternativas en más de 2.000 establecimientos, así como la posibilidad de que el usuario los elija por precio, ciudad, zona, ambiente o tipo de comida. Los descuentos oscilan entre el 5% y el 55% sobre el precio habitual de la carta y varían en función del restaurante, el día de la semana y la hora, pues los almuerzos son más baratos que las cenas. Algunos ejemplos tomados al azar son muy útiles para ilustrar el mecanismo:

  • Madrid: el coste del menú degustación de un local de comida italiana ubicado en el corazón de la ciudad se reduce exactamente a la mitad (de 50 a 25 euros) por el mero hecho de hacer la reserva on line.

  • Barcelona: el precio de un conocido restaurante situado en el puerto desciende de 50 a 41 euros los martes y miércoles.

  • Valencia: un local de comida árabe con mucho encanto ofrece descuentos del 10% en las reservas anticipadas para los lunes, martes y miércoles.

Las oportunidades se diseminan a lo largo y ancho del país, donde muchos restaurantes y bares de tapas sacian el apetito por menos de 18 euros.

La ventaja de estos sistemas -además de sus precios- es que toda la información está centralizada en el ordenador de casa y que, una vez hecha la reserva, no hace falta ni siquiera llamar al restaurante para pedir una mesa. Los promotores de la iniciativa recomiendan, no obstante, confirmar la oferta contratada al llegar al establecimiento para evitar sorpresas, y señalan que es muy importante la puntualidad, pues un retraso de más de 15 minutos da derecho al local a cancelar la promoción pactada.

A su vez, y aunque algunos de estos descuentos parezcan poco rentables para los dueños de los restaurantes, lo cierto es que las ofertas de este tipo aseguran tener clientes en los días menos activos de la semana y dar a conocer sus platos estrella y sus servicios.

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