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Día Mundial de la Biodiversidad

El 22 de mayo se celebra el Día Internacional de la Biodiversidad para recordar su acelerada pérdida y su importancia para la humanidad

  • Autor: Por ALEX FERNÁNDEZ MUERZA
  • Última actualización: 22 de mayo de 2012

El 22 de mayo, el calendario se tiñe de verde: es el Día Internacional de la Biodiversidad. Países de todo el mundo realizarán diversas actividades para recordar la rápida pérdida global de especies, mil veces superior a la natural en el último siglo. Y también destacarán por qué es tan valioso conservar este patrimonio natural, clave para la supervivencia de la humanidad. En este artículo encontrarás los siguientes apartados: Día Internacional de la Biodiversidad Marina, celebraciones en el mundo y en España, la biodiversidad está en peligro y ¿por qué hay que cuidar la biodiversidad?

Día Internacional de la Biodiversidad Marina

El Día Internacional de la Diversidad Biológica, o Día Mundial de la Biodiversidad, se celebra todos los 22 de mayo desde el año 2000 como una iniciativa de Naciones Unidas.

La tasa de desaparición de especies en el último siglo es mil veces superior a la natural

Como la biodiversidad es un concepto tan amplio, cada año se centra en uno de sus aspectos. Si el año pasado se hizo hincapié en los espacios forestales, con motivo también del Año Internacional de los Bosques, este año es la biodiversidad marina el foco de atención.

La situación de la biodiversidad marina es más preocupante de lo que se creía. El agotamiento de las reservas pesqueras, la acidificación de los océanos, la destrucción del hábitat marino como los arrecifes de coral o las praderas submarinas, las especies invasoras marinas o el cambio climático son peligros graves y directos para el futuro de los océanos.

Los expertos recuerdan que el mar ha sido y es una importante fuente de recursos, no solo alimenticios. La biodiversidad marina es también fuente de medicinas, productos químicos, cosméticos, materias primas, combustible, etc. Por ejemplo, cada vez más algas se utilizan por sus propiedades antitumorales, antioxidantes, anti-úlceras, anticolesterol, etc. Asimismo, avanzar en el conocimiento de la biodiversidad marina ayudará a conocer cómo fue la evolución de la vida. Científicos como el biólogo del CSIC Carlos M. Duarte auguran que la importancia de los océanos en el siglo XXI será aún mayor, y entre otras cuestiones pasarán a ser la principal fuente alimenticia de la humanidad.

A pesar de su importancia, los expertos critican la escasez de estudios y de medidas para combatir el problema. Para paliar esta carencia, se han puesto en marcha diversas iniciativas como el Censo de la Vida Marina. 2.700 científicos de más de 80 países participan en 540 expediciones por todo el mundo para determinar cuánta vida hay en el mar. Sus responsables estiman que gracias a este trabajo se han clasificado 250.000 nuevas especies (sin incluir formas de vida microbiana como virus marinos) y sugieren que podría haber entre uno y dos millones más de especies por descubrir.

Celebraciones en el mundo y en España

La página web de Naciones Unidas encargada de informar y promocionar este acto ofrece los detalles de los países y sus actividades.

En España, varias organizaciones se sumarán al resto de iniciativas mundiales. La Fundación Biodiversidad enviará información sobre este evento y la importancia de conservar la diversidad biológica marina a todas las personas que se suscriban a sus boletines. Por su parte, la ONG Oceana, especializada en la conservación de la vida marina, prevé realizar diversas actividades durante ese día.

La biodiversidad está en peligro

La acelerada pérdida global de especies llevó a la ONU a proclamar 2010 como Año Internacional de la Diversidad Biológica. Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), la tasa de desaparición de especies en el último siglo es mil veces superior a la natural, como consecuencia del cada vez mayor impacto de las actividades humanas. La Lista Roja de la UICN es un desolador recorrido que recopila las especies más amenazadas del mundo.

España, el país con mayor biodiversidad de Europa, tampoco es ajena a este problema. La Lista Roja indica que es el país de la UE con un mayor número de plantas vasculares amenazadas y con un 28% de vertebrados incluidos en las categorías de mayor riesgo. Ecologistas en Acción asegura que en los últimos cien años se han extinguido, que se sepa, 17 especies y subespecies de animales y 24 especies vegetales, 15 de las cuales eran endemismos.

La ONU señala como principales amenazas la deforestación, los cambios en el hábitat y la degradación de las tierras, los efectos del cambio climático o la propagación de las especies exóticas invasoras.

¿Por qué hay que cuidar la biodiversidad?

Los ciudadanos pueden contribuir a luchar contra la pérdida de biodiversidad. La extinción de especies amenaza no solo a la naturaleza, sino a la humanidad misma. Todos los seres vivos, incluidos los humanos, dependen de la biodiversidad y los recursos naturales que proporciona.

Diversas investigaciones han empezado a cuantificar el valor económico que supone la desaparición de las especies y la degradación de sus ecosistemas. Josh Bishop, coordinador del estudio "The Economics of Ecosystems and Biodiversity (TEEB)", señala que las dos terceras partes del valor económico de la naturaleza son invisibles y no se tienen en cuenta.

Etiquetas:

biodiversidad, océanos


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