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Pong y otros juegos pioneros

El popular videojuego de tenis cumple 35 años mientras es reinvindicado por toda una generación, cansada de mitologías complejas y juegos de guerra

  • Autor: Por MARTA PEIRANO
  • Última actualización: 7 de mayo de 2008

Pong, tal vez el primer videojuego de éxito de la historia, se ha mantenido durante décadas como el favorito de muchos videojugadores, que han recurrido a él para descansar de las complejas y absorbentes tramas de los actuales videojuegos. Pero no es el único pionero, antes que él aparecieron en los años sesenta varios prototipos cuya creación, además, se debía a los esfuerzos del Gobierno norteamericano para que sus ciudadanos vencieran la tecnofobia que les generaba la tensión nuclear con la Unión Soviética.

'Tenis para dos'

Veinte años después de los bombardeos nucleares de Hiroshima y Nagasaki y con la 'crisis de los misiles' en las portadas de los periódicos, el público americano de la era Kennedy estaba muerto de miedo. Todo lo tecnológico y lo nuclear les fascinaba y aterrorizaba a partes iguales, como demuestra la literatura de la época, especialmente las revistas y películas de ciencia ficción.

Por este motivo, muchos laboratorios ofrecían jornadas de puertas abiertas con la esperanza de que los visitantes se congraciaran con la tecnología que, después de todo, salía de sus bolsillos. Willy Higinbotham, antiguo ingeniero físico del proyecto Manhattan, ideó un entretenimiento que atrajera, relajara y entretuviera a las visitas en Laboratorios Nacionales de Brookhaven, en Long Island; un juego de tenis interactivo: 'Tennis for Two'.

'Tenis para dos' estaba basado en un programa de cálculo de trayectorias utilizado por el ejercito americano. La pantalla era circular porque Higinbotham había conectado el ordenador a un osciloscopio. A diferencia de Pong, mostraba la pista desde el lado del jugador (como en el tenis de verdad) y no desde arriba. Una 'T' invertida hacía las veces de pista y de red, con un puntito de luz como pelota manipulado por unos 'joysticks' similares a los de las máquinas de 'pinball'.

'Tenis para dos' se hizo rápidamente popular entre los visitantes de Long Island, pero fue desmantelado al cabo de dos años y sus partes redistribuidas para otros menesteres. La maquinaria era demasiado cara para dedicarla al tenis de mesa. Aunque Higinbotham no patentó su pequeño proyecto, hoy se le considera el predecesor del videojuego tal y como lo conocemos. Y 'Tennis para dos', el padre del videojuego juego más importante de todos los tiempos: Pong.

Antecedentes

Aunque el primer videojuego propiamente dicho nació en septiembre de 1966, hubo precedentes que no conviene pasar por alto. Hay, por ejemplo, una patente presentada en enero de 1947 sobre un "sistema de entretenimiento sobre pantalla de tubo catódico", firmada por Thomas T. Goldsmith y Estle Ray Mann, con un juego de disparos inspirado en las pantallas radar de la segunda guerra mundial. Que se sepa, el proyecto nunca salió del papel.

Hay también un pequeño cruz y raya interactivo, presentado como parte de la tesis doctoral de Alexander S. Douglas para la universidad de Cambridge en 1952. El juego se ejecutaba sobre un EDSAC (el primer ordenador electrónico) y permitía el enfrentamiento entre la máquina y el jugador. 'Tennis for two', también conocido como 'Tennis Programming', fue creado en 1958 por William Higinbotham en los Laboratorios Nacionales de Brookhaven, Long Island.

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años, baer, juegos, tenis, videojuego




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