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Aplicaciones de cloud computing

Sitios web y usuarios disponen de diversas herramientas para aprovechar los beneficios de "la nube"

  • Autor: Por BENYI ARREGOCÉS
  • Fecha de publicación: 20 de enero de 2010

La conexión a Internet total y constante de muchas empresas y trabajadores ha propiciado que términos como "cloud computing" se pongan de moda. Para el usuario y para los sitios web, esto significa apoyarse en "la nube". En el caso del usuario, los programas funcionan en servidores y se manejen a distancia a través de sus ordenadores o teléfonos; en el de los sitios web, "la nube" se encarga de servir sus páginas.

Amazon, pionero en este campo

Los blogs y los sitios web de éxito son uno de los públicos que se pueden beneficiar de las aplicaciones en "la nube", ya que diversas empresas ofrecen sus servidores virtuales para alojar estas plataformas. Reciben este nombre porque, en apariencia, una sola máquina las aloja, a pesar de que distribuyen entre varios equipos las cargas que suelen llevar una o más máquinas.

Consiguen sistemas más estables y con mayor capacidad para aguantar incrementos de tráfico de datos, la denominada escalabilidad. En estos servidores, las características técnicas se personalizan al gusto y las necesidades de cada cliente. La gran ventaja es que se evita la necesidad de adquirir y mantener servidores, en caso de tener muchos visitantes.

En estos servidores, las características técnicas se personalizan al gusto y las necesidades de cada cliente

Amazon, la popular librería de Internet, es una de las empresas pioneras en este campo. En 2002 diversificó su negocio original bajo la denominación de Amazon Web Services, con el fin de aprovechar la capacidad de los equipos que había montado para mantener sus sitios web.

Vende este servicio con el nombre de Amazon Elastic Compute Cloud (EC2) desde 2006. Menéame, el sitio de selección social de noticias, se ha trasladado hace poco a esta solución. En España, Arsys ofrece un servicio que se basa en una idea similar, Cloud Flexible, que facilita determinar en qué cantidad se usan los recursos para servir páginas web.

Otras empresas han seguido el mismo camino que Amazon, a pesar de que tampoco sean empresas de hosting al uso. Google no cobra hasta un determinado nivel de consumo de recursos de App Engine, que facilita la creación de aplicaciones web que funcionen bajo la infraestructura de sus servidores. Ésta es la plataforma de "cloud computing" que utilizan servicios como Askaro. Microsoft, por su parte, ha hecho lo propio con Azure, que será un servicio de pago a partir de febrero de 2010 tras un periodo en que su prueba ha sido gratuita.

EyeOS, programación española en "la nube"

En este campo también ha entrado IBM, que integra el escritorio web español EyeOS en una de sus soluciones, llamada "Solution Edition for Cloud Computing", dirigida a grandes empresas y administraciones. EyeOS es un conjunto de aplicaciones web en un escritorio que imita a los convencionales.

Resultan interesantes las herramientas que EyeOS pone a disposición de los programadores externos para crear aplicaciones que funcionen dentro del escritorio

En apariencia, es un sistema operativo que se maneja como un ordenador convencional, pero a través del navegador. Los programas se instalan en ese entorno y su ventaja es el acceso ubicuo sin importar el dispositivo, algo común a todas las aplicaciones web.

EyeOs, cuya versión 2.0 acaba de publicarse, destaca porque dispone de decenas de aplicaciones por defecto. Entre ellas, se encuentran las más habituales para el usuario medio, como una suite ofimática, que permite a varias personas colaborar en los documentos, una agenda, una calculadora o un programa de mensajería.

Resultan interesantes las herramientas que el desarrollo pone a disposición de los programadores externos para crear aplicaciones que funcionen dentro del escritorio. Incluso ha creado un sitio específico para recoger estas aportaciones.

EyeOS tiene licencia libre y proporciona los archivos necesarios para que cualquier persona lo instale de forma gratuita en un servidor que utilice Apache y PHP, la solución de software libre más habitual en Internet, sin necesidad de usar ninguna base de datos. Desde su creación, se ha descargado más de 550.000 veces, aseguran en EyeOS.

Una alternativa para la escuela digital

Por regalar el producto, los ingresos principales de esta compañía provienen de la instalación y mantenimiento del mismo en empresas y administraciones. En Cataluña, ya se ha implantado este sistema operativo web en más de 2.500 escuelas.

"Hay varias formas. Por un lado, la escuela pide un servidor, nosotros adaptamos EyeOS e incluimos sus contenidos. Pero desde diciembre tenemos un paquete más específico para escuelas, que estamos a punto de lanzar en todo el mundo, que contiene ejercicios y contenidos educativos a los que se pueden añadir más y que se paga por alumno", explica Jordi Colell, encargado de las relaciones externas de EyeOs. "La ventaja", prosigue Colell, "es que se instala en ordenadores con Linux pero a los que les salta EyeOs nada más arrancar". Así se controla todo el contenido y las acciones de los alumnos.

En Cataluña, se ha implantado este sistema operativo web en más de 2.500 escuelas

Esta empresa también ofrece de forma directa y gratuita las aplicaciones web en su servidor, el mismo modo de funcionamiento de Google o Zoho. Su capacidad actual para albergar datos, unos 80 megabytes, aconseja un uso ocasional o con fines de prueba, que fue la primera intención de los creadores de EyeOs al abrir este servicio: "Crear una demo". No obstante, el hecho de que haya más de 150.000 usuarios en su servidor, les ha llevado a estudiar una ampliación en su capacidad, indica desde la empresa.

Google y Zoho, grandes proveedores para usuarios

Google y Zoho son dos de los grandes actores en el mundo de las aplicaciones en "la nube" dirigidas a usuarios domésticos. Google ofrece una suite ofimática (Docs) y una agenda (Calendar), entre otras. Zoho, por su parte, además de lo anterior incluye Wiki, CRM (aplicaciones para gestionar la relación con los clientes) y software para reuniones virtuales, entre otras herramientas. En ambos casos, cada usuario maneja las aplicaciones desde su navegador, sin necesidad de instalar ningún programa en su propio ordenador.

Aunque no constituyen escritorios como los de un sistema operativo, tanto Google como Zoho permiten saltar con facilidad entre las aplicaciones web, una vez que el usuario se ha identificado con sus credenciales. En la práctica, esto produce el mismo resultado que EyeOs y similares, con aplicaciones que, por separado, son en general más completas que las contempladas en las soluciones de escritorio web.

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