Aloe vera, una planta para el jardín o interiores

Esta planta tiene propiedades curativas y, adem√°s, el aloe vera es una especie bonita y resulta muy poco exigente a la hora de cuidarla
Por EROSKI Consumer 26 de febrero de 2023
aloe vera, planta de jardín e interior

Mucho se habla de las propiedades del aloe vera, de sus efectos curativos sobre problemas dermatol√≥gicos y su presencia en alimentos y bebidas. Pero el aloe vera es, adem√°s, una planta muy f√°cil de cultivar en el hogar, que requiere muy pocos cuidados y a√Īade un valor decorativo tanto en interiores como en el jard√≠n. Este art√≠culo explica detalles del cultivo y cuidados del aloe vera, los usos que se puede dar al gel natural que se obtiene de sus hojas y la tradici√≥n milenaria de sus utilizaciones.

Características generales y descripción

La planta de aloe vera gan√≥ mucha fama hace algunos a√Īos, cuando los cient√≠ficos comenzaron a encontrar en ella multitud de propiedades curativas e incluso alimenticias. Pero, ¬Ņcu√°les son sus caracter√≠sticas?

  • Origen: procede de la pen√≠nsula Ar√°biga. Se desarrolla de manera silvestre en climas¬†tropicales,¬†semitropicales¬†y¬†√°ridos.
  • Familia: es una especie¬†suculenta¬†de la familia¬†Asphodelaceae.
  • Hojas: son verdes y alargadas, duras. Son, adem√°s, carnosas y con bordes dentados. Pueden medir unos 40 o 50¬†cm de largo y rondar los 10 cm de ancho.
  • Floraci√≥n: en muchas de sus variedades tiene flor, que nace a finales de invierno. Aunque parece robusta, es delicada y fr√°gil.

El cultivo del aloe vera

Al ser un género suculento, exige pocos cuidados y es fácil de cultivar en casa.

Debes seguir los siguientes pasos:

  • Buscar un lugar ni muy h√ļmedo ni muy fr√≠o.
  • Colocarlo en una maceta de barro.
  • Poner grava en la base¬†de la planta para facilitar el drenaje.
  • Plantarlo a partir de uno de los brotes o hijos de una planta adulta.
  • A√Īadir tierra con perlita, y un poco de tierra de jard√≠n.
  • Regarlo pasadas dos semanas.

Cuidados y necesidades del aloe vera

ūüĎĆ Temperatura

Los requerimientos de la planta de aloe vera son una temperatura m√°s bien c√°lida y poca humedad. No tolera el fr√≠o, pues por debajo de los 0 ¬ļC corre el riesgo de marchitarse y morir.

Si est√° en macetas, lo cual facilitar√° su cuidado en regiones con inviernos de temperaturas muy bajas, se recomiendan los recipientes de terracota, barro u otro material poroso, que dejan pasar la humedad.

ūüĎĆ Luz

Si se ubica en el jardín, se puede poner a pleno sol (aunque si recibe demasiado sol, las hojas pueden ponerse un poco marrones) o en una media sombra.

ūüĎĆ Suelo id√≥neo

El suelo debe ser arenoso y con muy buen drenaje, para evitar los excesos de humedad.

ūüĎĆ Plagas y enfermedades

La planta no suele sufrir demasiado el ataque de plagas, aunque en ocasiones padece la acción de especies como cochinillas, ácaros y algunos áfidos.

ūüĎĆ Multiplicaci√≥n

Con respecto a la multiplicaci√≥n, el mejor modo de lograrla es al separar los hijuelos que nacen en torno a la planta madre. De este modo, se favorece a esta √ļltima, ya que no se limita su crecimiento, y se ayuda al desarrollo de nuevos ejemplares.

Riego y abono

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Imagen: Tony Alter

✅ Cómo regar

Hay que procurar que, al regar, el agua no se estanque, y recordar que esta planta puede pasar largas temporadas sin riego, sobre todo en invierno.

Podría ocurrir que el aloe vera sufriera escasez de agua, debido, sobre todo, a climas demasiado secos, como los de interior cuando en invierno se conectan los radiadores, estufas y otros sistemas de calefacción. Esos casos se pueden comprobar cuando las hojas del aloe vera se ven demasiado delgadas y arrugadas.

‚úÖ El mejor abono

Para incentivar el desarrollo de nuevas y vigorosas hojas es aconsejable abonar el aloe durante la primavera y el verano con un abono natural.

Consejos y curiosidades

ūüĎČ C√≥mo usar gel de aloe vera

El aloe vera tiene una enorme cantidad de propiedades: contiene vitaminas, minerales, amino√°cidos, enzimas, etc. Sin embargo, su aprovechamiento depende en buena medida del procesamiento de la materia prima.

Pero se puede sacar beneficio de las capacidades de una planta de aloe vera que se cultiva en casa. De hecho, es posible el uso del gel que se encuentra en el interior de sus carnosas hojas verdes con fines dermatológicos.

La técnica es sencilla

  • El primer paso es desprender con cuidado una hoja de una planta de al menos tres a√Īos de edad.
  • Es aconsejable, adem√°s, que el aloe vera no haya recibido riego en los √ļltimos cinco d√≠as, y efectuar el corte de noche o por la ma√Īana temprano.
  • Luego se corta la hoja de forma transversal y as√≠ se podr√° acceder al fluido que contiene en su interior.
  • Antes de aplicar sobre la piel, es recomendable lavar muy bien la zona con agua y jab√≥n neutro.
  • Como se trata de una sustancia que, tras su utilizaci√≥n, reseca mucho la piel, resulta conveniente mezclarla antes con aceite de oliva o de almendras dulces e, incluso, con esencias para darle tambi√©n una capacidad arom√°tica.

ūüĎČ Aspectos positivos y negativos de su uso

ūüĎć Positivos

El gel de aloe vera natural tiene efectos positivos sobre tejidos epidérmicos con distintas afecciones:

  • irritaciones
  • cortes y heridas
  • quemaduras
  • acn√©
  • herpes
  • picaduras de insectos
  • llagas
  • eccemas
  • verrugas
  • psoriasis.

ūüĎé Negativos

El aspecto negativo del gel natural es que se oxida con bastante rapidez. Mantenerlo en frío permite que dure un poco más, pero en general conviene usarlo pronto, ya que cuando se agria es mejor descartarlo.

El aloe vera, una planta de tradición milenaria
El aloe vera es una de las más de 250 especies conocidas de aloe. De estas, solo tres o cuatro tienen propiedades medicinales, y el aloe vera es, con diferencia, la que cuenta con más.

Su uso se remonta a la antig√ľedad, ya que existen notaciones sumerias referidas al tema que datan del a√Īo 2100 a. C., aproximadamente. Incluso algunas versiones mencionan √©pocas anteriores.
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