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Ecología y Medio Ambiente

Dos conceptos de fácil confusión que han pasado a formar parte de la vida social y política en estos últimos decenios

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: lunes 16 mayo de 2005
La ecología y sus distintas acepciones

Como disciplina científica. La ecología tiene algo más de un siglo, por lo que se puede considerar una ciencia joven. Surgió apegada a la Biología y tuvo una fuerte dependencia hacia ella, por lo que todavía hoy algunos la señalan como rama de la Biología. En nuestro idioma, se puede distinguir entre la Ecología como actividad científica, realizada por los ecólogos, y la Ecología a partir de la militancia o el movimiento de los ecologistas, si bien pueden existir "ecólogos" que sean "ecologistas".

Esta disciplina parte de la idea de que los seres vivos, los ecosistemas, el conjunto de la biosfera, la Tierra o el Universo son sistemas complejos en los que se establecen infinidad de relaciones entre sus componentes. Cabe recordar que en el estudio de los problemas ambientales se unen muchas ciencias distintas: Biología, geología, física y química y otras ciencias sociales y humanas como la economía, el derecho, la ética o la política.

La Ecología moderna tuvo sus principios con el desarrollo de la teoría de la evolución de Charles Darwin, al observar que el medio ambiente está en constante cambio, y que los organismos mejor adaptados son los que sobreviven por el mecanismo de la selección natural, resaltando la importancia de la interacción de los organismos con su entorno. En 1869, el alemán Ernst Haeckel crea el término "Ecología", al utilizar la voz griega "oikos", que significa casa o lugar para vivir, y la raíz "logos" que significa ciencia o estudio. Haeckel se oponía claramente a la idea de que los organismos fueran pasivos frente al ambiente.

Su evolución a partir de las primeras sociedades y revistas

Aunque la Ecología nació en el siglo XIX con el trabajo de Haeckel, su crecimiento se dio en el siglo XX, con la aparición de las primeras sociedades y revistas ecológicas. En 1948 se crea la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y sus Recursos Naturales (UICN), con el objetivo de conservar el medio ambiente y para desarrollar proyectos a nivel mundial que estudiaran las relaciones entre los organismos, incluido el hombre y su entorno. Una de las primeras reuniones internacionales que se realizó con el fin de unificar criterios a nivel mundial para la conservación de los recursos naturales fue la Conferencia Mundial sobre el Medio Ambiente, celebrada en Estocolmo en 1972. Asimismo, otra fecha importante es la de 1992, cuando se reunieron en Río de Janeiro los representantes de 175 países en la llamada Cumbre de la Tierra, con el fin de estudiar la vulnerabilidad del planeta y tomar medidas.

EL MEDIO AMBIENTE El medio ambiente no se reduce al espacio en el que se desarrolla la vida de los seres vivos, sino que también abarca, además, seres humanos, animales, plantas, objetos, agua, suelo, aire y las relaciones entre ellos, así como elementos tan intangibles como la cultura. Algunos autores se muestran reacios a utilizar el concepto de "medio ambiente" como traducción directa del vocablo inglés "environment", puesto que lo consideran una redundancia que mediatiza y desvirtúa el concepto "ambiente", que ya de por sí define lo que se quiere expresar. Sin embargo, el concepto de "medio ambiente" parece haberse asentado tanto en el lenguaje común como en el de los responsables institucionales.

En España, aproximadamente una veintena de carreras universitarias se relacionan en mayor o menor medida con el medio ambiente, cada una de ellas con una perspectiva y competencia distinta, ya sea de manera más ligada al medio (Ciencias de la Tierra o Ciencias sociales), o para la corrección de los efectos negativos de las actuaciones humanas (Ingeniería), e incluso algunas universidades ofrecen carreras de medio ambiente propiamente dichas. Asimismo, dada la dispersión de conocimientos y la procedencia de los profesionales, se imparten por parte de las propias universidades, así como por parte de organismos, empresas o fundaciones diversos cursos de doctorado, postgrados, másters o cursos especializados.

EL MEDIO AMBIENTE

El medio ambiente no se reduce al espacio en el que se desarrolla la vida de los seres vivos, sino que también abarca, además, seres humanos, animales, plantas, objetos, agua, suelo, aire y las relaciones entre ellos, así como elementos tan intangibles como la cultura. Algunos autores se muestran reacios a utilizar el concepto de «medio ambiente» como traducción directa del vocablo inglés «environment», puesto que lo consideran una redundancia que mediatiza y desvirtúa el concepto «ambiente», que ya de por sí define lo que se quiere expresar. Sin embargo, el concepto de «medio ambiente» parece haberse asentado tanto en el lenguaje común como en el de los responsables institucionales.

En España, aproximadamente una veintena de carreras universitarias se relacionan en mayor o menor medida con el medio ambiente, cada una de ellas con una perspectiva y competencia distinta, ya sea de manera más ligada al medio (Ciencias de la Tierra o Ciencias sociales), o para la corrección de los efectos negativos de las actuaciones humanas (Ingeniería), e incluso algunas universidades ofrecen carreras de medio ambiente propiamente dichas. Asimismo, dada la dispersión de conocimientos y la procedencia de los profesionales, se imparten por parte de las propias universidades, así como por parte de organismos, empresas o fundaciones diversos cursos de doctorado, postgrados, másters o cursos especializados.

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