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La salud respiratoria en pacientes con enfermedades neurológicas

Las enfermedades neurológicas tienen gran repercusión en la respiración y la deglución, debido a la afectación que sufre la musculatura respiratoria y orofaríngea

respiracion neurodegenerativa Imagen: codipunnett

Las enfermedades neurológicas, como la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) o la esclerosis múltiple, afectan al sistema nervioso central y/o periférico y, aunque no son frecuentes, representan una causa importante de incapacidad en la población. Otra de sus características es que generan un deterioro muscular general, que se presenta en forma progresiva según la evolución de la patología y que afecta gravemente a la actividad diaria de los pacientes, tanto que también perjudica a su sistema respiratorio. ¿Por qué y en qué? Te lo explicamos en las siguientes líneas, donde también veremos de qué manera ayuda a estas personas la fisioterapia respiratoria.

Enfermedades neuromusculares asociadas a alteraciones respiratorias

Según el ‘Manual Separ de Procedimientos 25. Terapias respiratorias y cuidados del paciente neuromuscular con afectación respiratoria’, estas son las enfermedades neuromusculares que se asocian frecuentemente con alteraciones respiratorias:

Enfermedades neuropáticas:

  • Síndrome Guillain-Barré
  • Esclerosis lateral amiotrófica (ELA)
  • Esclerosis múltiple

Trastornos de la unión neuromuscular: miastenia gravis

Miopatías:

  • Distrofia muscular de Duchenne
  • Distrofia miotónica de Steinert
  • Distrofia facioescapulohumeral

Cómo afectan las enfermedades neurológicas a la respiración

Las enfermedades neurológicas tienen una gran repercusión en el sistema respiratorio debido a la afectación de la musculatura respiratoria y de la musculatura orofaríngea, que influye en la respiración y la deglución. Por eso, la infección respiratoria en estos pacientes suele ser la primera causa de muerte, aparte de tener un gran impacto tanto en la calidad de vida como en su evolución.

En el caso de los pacientes con enfermedades neurológicas, no se halla una afectación en el pulmón propiamente; es decir, por normal general, presentan un pulmón sano. El problema se presenta por la debilidad de la pared torácica, por esa afectación de toda la musculatura, aunque también puede haber deformaciones estructurales.

Esto dará lugar a una respiración que se verá restringida, es decir, que no se podrá expandir de forma correcta ese tórax. Y al no producirse una inspiración adecuada, el pulmón se verá limitado en cantidad de aire, mientras que la afectación de esa musculatura inspiratoria redundará en el mayor mecanismo de defensa de nuestro sistema respiratorio: la tos. Estos episodios pueden aparecer de forma repentina con una infección respiratoria o de forma progresiva a lo largo de la evolución de la enfermedad.

Cómo repercute la enfermedad neurológica en la respiración

  • Tos ineficaz.
  • Fracaso respiratorio agudo.
  • Hipoventilación alveolar nocturna.
  • Síndromes de apneas del sueño.

Síntomas principales

  • Sensación de falta de aire (disnea) a mínimos esfuerzos.
  • Somnolencia aumentada por aumento de retención de CO2.
  • Fallo respiratorio.

Fisioterapia respiratoria para pacientes con enfermedades neurológicas

Para evitar esta morbimortalidad es importante el control y seguimiento por parte de los profesionales, la evaluación periódica con pruebas funcionales y el tratamiento adecuado, lo antes posible, ya sea de forma preventiva o activa.

Y en cuanto a los objetivos de la fisioterapia respiratoria en estos pacientes serán:

  • Mejorar, mantener o retardar la pérdida de fuerza muscular.
  • Evitar o reducir esas deformidades de la caja torácica.
  • Mantener o mejorar la función respiratoria.
  • Mejorar la calidad de vida de los pacientes.

Si tienes cualquier duda o quieres saber más sobre las infecciones respiratorias, visita la web Fundación Lovexair o contacta por correo electrónico a cuentanos@lovexair.com. Nuestro equipo de profesionales sanitarios estará encantado de atenderte.

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