Descubren un circuito del sistema inmune capaz de acabar con la malaria en los mosquitos

Una serie de proteínas transcriben una señal que permite a estos insectos combatir la infección
Por EROSKI Consumer 9 de junio de 2012

Un equipo de científicos del Instituto de Investigaciones sobre Malaria Johns Hopkins, en Estados Unidos, ha determinado, por primera vez, la función de una serie de proteínas en el mosquito que transcriben una señal que permite a estos insectos combatir la infección del parásito que causa la malaria en humanos (la malaria mata a más de 800.000 personas en todo el mundo cada año, y muchas de las víctimas son niños).

En conjunto, estas proteínas se conocen como actor de transcripción de la señalización de la inmunodeficiencia y son comparables a un circuito eléctrico. A medida que cada factor se enciende o se apaga, provoca o inhibe el siguiente, que finalmente pone en marcha una respuesta inmune contra el parásito de la malaria. El estudio se ha publicado en la revista «PLoS Pathogens».

Este nuevo estudio se ha basado en trabajos anteriores, en los que se observó que el silenciamiento de un gen de este circuito, Caspar, activa el REL2, un factor de transcripción de inmunodeficiencia del mosquito Anopheles gambiae. La activación de REL2 activa los efectores (células para ejecutar respuestas) TEP1, APL1 y FBN9, que matan a los parásitos que causan malaria en el intestino del mosquito.

«Ahora sabemos que los genes pueden manipularse mediante ingeniería genética para crear mosquitos resistentes a la malaria», afirma el doctor George Dimopoulos, profesor en el Departamento de Microbiología Molecular e Inmunología de Johns Hopkins. Para realizar el estudio, el equipo de Dimopoulos utilizó un método de interferencia de ARN para desactivar los genes de la vía de inmunodeficciencia. Al desactivar los componentes, los investigadores pudieron observar cómo cambió la resistencia del mosquito a la infección del parásito.