Intoxicación por E. coli, la bacteria encontrada en unas pizzas congeladas

La l√≠nea Fra√ģch Up de pizzas congeladas de Buitoni ha provocado decenas de toxiinfecciones por Escherichia Coli en Francia y la muerte de dos ni√Īos, seg√ļn advierten las autoridades sanitarias galas
Por EROSKI Consumer 5 de abril de 2022
intoxicacion por e. coli
Imagen: Gerd Altmann
Dos ni√Īos han muerto y decenas de menores han desarrollado una enfermedad renal grave tras consumir unas pizzas congeladas de la marca Buitoni que estaban contaminadas con la bacteria Escherichia coli. Los hechos se han producido en Francia y con una l√≠nea concreta de pizzas (Fra√ģch Up) que no se vende en Espa√Īa, pero han encendido todas las alarmas y han planteado unas cuantas preguntas acerca de esta bacteria, su resistencia y su impacto en la salud.

¬ŅQu√© ha pasado con la bacteria y las pizzas?

La l√≠nea de pizzas Fra√ģch Up, fabricadas y comercializadas por Buitoni en Francia, ha desencadenado un grave problema de seguridad alimentaria en el pa√≠s vecino. Dos ni√Īos han muerto y alrededor de 75 han enfermado tras consumir este producto, que estaba contaminado con la bacteria Escherichia coli, seg√ļn confirm√≥ el viernes pasado el Ministerio de Sanidad franc√©s.

La investigaci√≥n oficial ha establecido una relaci√≥n entre el consumo de estas pizzas con decenas de intoxicaciones ‚ÄĒalgunas de ellas, muy graves‚ÄĒ y con el fallecimiento de dos ni√Īos. Entre los menores que han enfermado, algunos han desarrollado el s√≠ndrome ur√©mico hemol√≠tico (SUH), una enfermedad renal severa y potencialmente mortal.

El aumento de casos de SUH fue, precisamente, lo que desencaden√≥ esta investigaci√≥n, que comenz√≥ en enero. Tras realizar an√°lisis microbiol√≥gicos, epidemiol√≥gicos y de trazabilidad, las autoridades sanitarias galas han podido establecer el v√≠nculo de esos casos con el consumo de estas pizzas. La gama Fra√ģch Up se vend√≠a desde junio de 2021. Aunque la empresa (Nestl√©) empez√≥ a retirar del mercado todos los lotes de esta gama, el Ministerio de Sanidad pide a la ciudadan√≠a que no consuman estas pizzas.

¬ŅQu√© es la E. coli?

La Escherichia coli es una bacteria. Se trata, de hecho, de una de las m√°s abundantes que podemos encontrar en el tubo digestivo de los mam√≠feros. En condiciones normales, constituye una parte esencial de la flora bacteriana humana y es inofensiva. No obstante, algunas cepas de esta bacteria pueden provocar intoxicaciones y enfermedades graves, sobre todo en beb√©s, ni√Īos, ancianos y personas inmunodeprimidas.

La cepa O157:H7, implicada en el caso de las pizzas, produce una toxina llamada Shiga, capaz de provocar el síndrome urémico hemolítico (SUH) e intoxicaciones graves, incluso mortales; sobre todo entre los grupos de población más vulnerables. De ahí que la mayoría de los afectados sean menores de edad.

¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas de una intoxicaci√≥n por E. coli?

Diarrea (a veces, con sangre), dolor abdominal, n√°useas y v√≥mitos, cansancio y fiebre son los principales s√≠ntomas de una toxiinfecci√≥n por Escherichia coli, seg√ļn recoge la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos.

En general, los s√≠ntomas mejoran sin tratamiento al cabo de una semana, pero en algunas ocasiones no es as√≠. Cuando se trata de ni√Īos, ancianos y personas con el sistema inmunitario debilitado, la intoxicaci√≥n por E. coli puede causar diarrea hemorr√°gica, insuficiencia renal e incluso la muerte. 

¬ŅQu√© es el s√≠ndrome ur√©mico hemol√≠tico?

El s√≠ndrome ur√©mico hemol√≠tico (SUH) es una afecci√≥n renal. El trastorno se produce cuando una toxina destruye los gl√≥bulos rojos, lo que causa lesiones a los ri√Īones. Este s√≠ndrome suele manifestarse tras una infecci√≥n gastrointestinal con la bacteria E. coli; es m√°s frecuente en ni√Īos y, de hecho, es la causa m√°s com√ļn de insuficiencia renal aguda en los peque√Īos.

Los primeros síntomas son vómitos y diarrea, pero luego aparecen otros, como palidez, hematomas o hemorragias inexplicables, disminución del volumen de la orina, ausencia de orina e hinchazón en distintas partes del cuerpo (sobre todo, la cara, las manos y los pies).

La mayoría de las personas que tienen SUH se recuperan por completo, pero no hay que olvidar que es una enfermedad grave. El tratamiento, hospitalario, puede incluir transfusiones de glóbulos rojos y plaquetas, hidratación, fármacos y diálisis. Por ello el diagnóstico precoz es fundamental.

¬ŅC√≥mo se elimina la E. coli de los alimentos?

pizzas e. coliImagen: Pixabay

La bacteria E. coli resiste bien las bajas temperaturas. Por esta raz√≥n, ha sobrevivido en unas pizzas congeladas que han estado conservadas a -15 ¬ļC. Tambi√©n aguanta con vida a temperatura ambiente, incluso con el calor. Para erradicarla es necesario cocinar los alimentos hasta que alcancen 70 ¬ļC o m√°s.

¬ŅC√≥mo ha podido pasar, entonces, lo de las pizzas, cuando se trata de un producto pensado para cocinar en el horno a 200 ¬ļC? Esta pregunta se hac√≠a hace unos d√≠as Miguel A. Lurue√Īa, doctor en Ciencia y Tecnolog√≠a de los Alimentos, en su cuenta de Twitter. ¬ęLo m√°s probable es que la temperatura de cocinado no fuera muy alta¬Ľ, razonaba.

¬ęTengamos presente que no es lo mismo la temperatura de horno que la que alcanza el alimento ‚ÄĒexplicaba‚ÄĒ. La temperatura que alcanza el alimento durante el cocinado depende de la forma de calentamiento y del tiempo. Es posible que el problema haya estado en cocinar la pizza en el microondas, donde normalmente no alcanza temperatura alta durante tiempo suficiente¬Ľ.

Con todo, no hay que olvidar que la raíz de problema es anterior: un buen control de higiene y refrigeración, así como unos análisis microbiológicos adecuados, son medidas de prevención que permiten evitar este tipo de problemas en los hogares.