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Envases inteligentes: estas son las ventajas para los consumidores

Muchas veces no somos conscientes de que nos hallamos ante un envase activo o inteligente o rechazamos comprarlos por desinformaci贸n, pero en realidad ofrecen grandes ventajas

que son los envases activos Imagen: Bru-nO

Muchas veces no nos damos cuenta de que estamos ante un envase activo o inteligente. Otras, somos nosotros quienes rechazamos comprarlos por desinformaci贸n o miedo a que no sean seguros. En el sur de Europa, a煤n hay cierta reticencia a encontrarse un saquito dentro de un envase alimentario. En los pa铆ses n贸rdicos, y sobre todo en Asia, esto supone un valor a帽adido. En Jap贸n, es bastante com煤n ver saquitos emisores de etanol en productos de boller铆a, ya que ayudan a evitar el crecimiento de mohos. 驴Aceptar铆amos un pan de molde que durara m谩s tiempo pero que contuviera este tipo de emisores en el interior? Aunque el desconocimiento nos vuelve reticentes, la realidad es que estos envases desempe帽an un papel importante para el consumidor.

馃搯 驴Cu谩nto dura un producto?

La vida 煤til de un alimento es el tiempo que transcurre desde su producci贸n o envasado hasta que se deteriora.

  • El deterioro puede ser por un crecimiento microbiol贸gico que hace que el producto deja de ser seguro para su consumo, indicado por la fecha de caducidad.
  • Tambi茅n puede ocurrir que pierda propiedades de sabor, textura o color con el tiempo, y entonces tendr谩 una fecha de consumo preferente.

En general, la vida 煤til de un producto alimentario se calcula bas谩ndose en ambos criterios. Los envases y las bajas temperaturas ayudan a alargar esta vida 煤til durante el transporte, el almacenamiento y la conservaci贸n.

馃挕 驴Qu茅 aportan los envases inteligentes y los envases activos?

Pese a que la inversi贸n para desarrollar y aplicar este tipo de envases pueda ser importante, si realmente consiguen alargar la vida 煤til de los productos los beneficios a la larga ser铆an significativos. Y no solo para la industria, sino para el consumidor y el medio ambiente, ya que a priori se desperdiciar铆a mucha menos comida. Para que esto ocurriese ser铆a necesario informar con claridad de qu茅 hace ese envase ah铆 y de su inocuidad.

Envases inteligentes e indicadores de frescura

Algunos envases inteligentes incorporan indicadores que nos muestran el grado de frescura de un alimento. El marcador cambia de color seg煤n la cantidad de etileno del envase.

envase inteligente esquema
Imagen: Eroski Consumer

Envases activos que calientan o enfr铆an alimentos y bebidas

Una de las aplicaciones de envases activos ha sido la creaci贸n de bebidas y otros productos que en el momento de consumirlos hacen que el producto est茅 caliente o fr铆o. Puede parecer magia pero se trata simplemente de una reacci贸n qu铆mica b谩sica.

En el caso de envases autocalentables, lo que se utiliza es una reacci贸n exot茅rmica, es decir, que desprende calor. Para ello, generalmente se emplean dos compuestos conocidos: 贸xido de calcio o cal viva y agua. Al activar un pist贸n en el recipiente ambos se mezclan desprendiendo calor.

envase activo esquema
Imagen: Eroski Consumer

En el caso de los envases autoenfriables lo que utilizan son reacciones endot茅rmicas, es decir, absorben calor. En este caso, los compuestos son nitrato de amonio y agua. Estos sistemas tambi茅n los podemos encontrar en las bolsas de fr铆o o calor desechables, que se llevan utilizando bastante m谩s tiempo que estos envases.

Alimentos con protecci贸n invisible

Muchas veces no somos conscientes de que ciertos alimentos han sido recubiertos con alguna sustancia que los protege. Por ejemplo, tras la cosecha, es bastante com煤n que se hagan limpiezas exhaustivas de las frutas y las verduras, lo que elimina sus capas externas. Para protegerlas de este deterioro, los vegetales se suelen revestir con un agente de recubrimiento, por lo general cera comestible o una mezcla de az煤cares y 谩cidos grasos.

La funci贸n de estos recursos es alargar la vida 煤til del producto, ya que limitan el contacto con el ox铆geno y di贸xido de carbono exterior, impiden la p茅rdida de agua y evitan la oxidaci贸n de los compuestos. Adem谩s, estos materiales reflejan la luz visible, por lo que nos parecer谩n m谩s brillantes y apetecibles. Todos estos procesos, tanto los naturalmente presentes en la pieza como los a帽adidos, son totalmente seguros para el consumo humano.

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