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¿Es buen momento para comprar un e-reader?

Aunque los lectores ya son una realidad comercial, editoriales y distribuidoras todavía están en proceso de adaptación

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 11 noviembre de 2009
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En los últimos meses se han puesto en marcha en todo el mundo diferentes iniciativas para impulsar el libro electrónico, con Google en el centro de la polémica. A la vez, han salido al mercado diferentes dispositivos como Kindle, el lector de libros de la tienda on line Amazon, o Nook, la novedad de la editorial Barnes and Noble. Mientras tanto, las grandes cadenas de librerías y las editoriales trabajan para adaptarse al nuevo canal de venta y poder crear un modelo de negocio basado en las copias digitales. ¿Es ya momento de comprar un e-reader o el usuario notará falta de títulos en castellano e ineficiencia en las ventas? Un dato revelador de la inmadurez del negocio es que mientras el IVA del libro de papel se mantiene en España en el 4%, en el electrónico sube al 16%, ya que no tiene consideración de objeto cultural. [Actualización a 18 de diciembre: El IVA del libro electrónico se reducirá del 16% al 4%]

Una industria en busca de modelo

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La pauta más
recurrente en la
historia del libro electrónico es el fracaso. Desde que a principios
de los años setenta del siglo pasado comenzaran a desarrollarse
diferentes iniciativas para digitalizar publicaciones, la mayoría de las propuestas se han saldado con un estrepitoso fiasco. La falta de una tecnología adecuada, como la tinta electrónica, la
insuficiencia de mercado y la ausencia de dispositivos
optimizados han sido varios de los factores que han favorecido el
divorcio entre los lectores y el soporte electrónico.

Sin embargo,
en los últimos
años los avances tecnológicos en dispositivos, soportes y mercados,
con el éxito de tiendas de libros on line como Amazon, han invertido
la viciada tendencia a la baja y todo indica que tal inversión es
definitiva. Se estima que en dos años el 15% del negocio de las editoriales se hará a través del canal digital. Para
2019, se espera que los “e-books” o libros electrónicos superen en ventas al soporte tradicional en papel.

Se estima que en dos años el 15% del negocio de las editoriales se hará a través del canal digital

En España, la empresa Grammata
es la única del mercado que cuenta con un aparato de lectura de
libros electrónicos junto con una tienda de libros on line, un modelo
que se sigue en la mayoría de los casos. El dispositivo Papyre
6
tuvo una cifra de ventas de 4.500 unidades en 2008,
mientras
que en 2009 prevé cerrar el año con más de 50.000 dispositivos
vendidos,
gracias a sus acuerdos de comercialización con grandes superficies y
distribuidores. Es una muestra de los cambios ocurridos, aunque quizá demasiado despacio.

Bajo la sombra de Emule

En la actualidad, no está
definido con claridad el modelo de negocio propuesto por la industria
para este sector, aunque se espera que se parezca al desarrollado para la venta de música por parte de empresas como Apple, con su iTunes Music Store
y su reproductor iPod. De todos modos, no hay certezas de que esa
propuesta vaya a ser aceptada por el gran público.

Si bien experiencias exitosas
como la tienda electrónica de libros de Amazon, apoyada en su
dispositivo Kindle 2, pueden marcar el camino para las editoriales y
las distribuidoras, lo cierto es que el precio estimado para los
libros electrónicos genera un gran debate sectorial. Su coste
similar al del libro de papel, sin ser un objeto físico, y en
ocasiones sólo con licencias de uso más que con derechos de
posesión, ya que tiene sistemas anticopia, puede hacer desistir
de la compra a los primeros clientes.

En países como España, el libro electrónico no se consideraba un producto cultural hasta hace muy poco, como la versión en papel, con un IVA reducido del 4%

En países como España el libro electrónico ni siquiera tiene consideración de producto cultural, como su hermano de papel, con un
IVA reducido del 4%. [Actualización a 18 de diciembre: El IVA del libro electrónico se reducirá del 16% al 4%] Los usuarios, en consecuencia, podrían
buscar, algunos ya lo hacen, otras vías para acceder a los libros electrónicos, como la digitalización casera y la distribución
libre en las redes P2P o su exposición a la lectura directa en
sitios web. Es una experiencia por la que han pasado antes las
industrias discográfica y cinematográfica, sumidas en severísimas crisis, y que el sector editorial no quiere repetir.

En Estados
Unidos, donde el
libro electrónico no implica pago de IVA, Amazon fija como precio
estándar para la venta de títulos en inglés 9,99 dólares. Otras iniciativas podrían aceptar esta cifra, al igual que ha
ocurrido con el precio de los canciones digitales vendidas a través
de la tienda iTunes, que han marcado el rango de precio para otras
plataformas.

Sin embargo, no hay motivo para que el mercado del
libro sea igual que el de la música: no tiene tantos usuarios, es más elitista, aunque también tiene listas de libros más vendidos, y su consumo no es tan inmediato. Además, para
contrarrestar las propuestas de Amazon, ha aparecido Google con su
proyecto
de digitalización masiva de libros
, primero en Estados Unidos
y
después en Europa, para su venta on line.

Esta iniciativa ha generado mucha polémica a ambos lados del
Atlántico y ha dado lugar a asociaciones como la Open
Book Alliance
, que pretenden frenarla por la vía legal al alegar
riesgo de monopolio. Sin entrar en razones, lo cierto es que esta
batalla contribuye a retrasar todavía más la madurez de un mercado
que no termina de nacer y del que el usuario es el principal
damnificado. Adquirir un lector de
libros electrónicos puede resultar interesante, aunque conviene
saber qué se podrá hacer con él y qué será imposible.

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