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El uso de Internet por niños y adolescentes

Usadas de forma adecuada, las nuevas tecnologías pueden mejorar los resultados escolares y las habilidades sociales de niños y adolescentes

La
tecnología no sólo está transformando la
productividad empresarial y multiplicando la cultura mundial. Además,
está cambiando la forma en la que aprenden los niños y
cómo se relacionan entre sí y con los demás,
incluidas sus propias familias. Esto no es, en sí, ni bueno ni malo. Las nuevas tecnologías tienen, de hecho, numerosos efectos positivos aunque comporten los riesgos propios del aprendizaje y la formación del ser humano.

Una realidad nueva

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Una pareja de adultos teclean en un ordenador: “¿Qué
tal te ha ido en los estudios, hijo? Tu madre y yo te echamos mucho
de menos. ¿Por qué no apagas un rato el PC y bajas por
aquí a cenar algo?” Éste es un chiste gráfico, muy utilizado en las conferencias impartidas por la
psicóloga y psicoterapeuta María José Mayorgas,
especialista en adicciones a las nuevas tecnologías. Una situación que, pese a la dosis de humor, refleja una situación que no es tan anecdótica
como parece. En el fondo, hay una realidad nueva, compleja, que une a los seres humanos más
flexibles y maleables, más receptivos y con más
capacidad de aprender -los niños y adolescentes-, con las
nuevas tecnologías de la información y la comunicación, es decir, los ordenadores, las consolas de videojuegos, los
móviles…

Estudiar su impacto

Para
analizar esta realidad se han puesto en marcha proyectos
como Mátic
. En este estudio, el primero en Europa sobre el
impacto de las tecnologías en la educación y el
aprendizaje de niños de tres años, se separó a
52 pequeños del parvulario barcelonés de La Salle
Bonanova en dos grupos. Uno de ellos aprendería de la forma
tradicional: con cuadernos, libros de texto, pizarras, etc. Y otro lo
haría con ordenadores Tablet PC y un software específico.

La optimización de la atención facilitó que los alumnos con ordenador realizaran cuatro veces más ejercicios que los que mantenían una educación tradicional

Los resultados fueron sorprendentes. A los tres meses, los alumnos que
utilizaban los Tablet PC habían mejorado sus calificaciones en
la asignatura de matemáticas en más de cinco puntos.
Además, el 84,6 % de estos pequeños lograban
calificaciones de notable o sobresaliente.

El
proyecto Mátic demostró además otro aspecto clave de
las nuevas tecnologías: casi no hay momentos de pérdida
de atención en el aprendizaje. Eso facilitó que los
alumnos con ordenador realizaran cuatro veces más ejercicios
que los que seguían una educación tradicional sin el uso de las nuevas tecnologías.
Además, se acortó, en ocasiones hasta la mitad, el tiempo
necesario de exposición por parte de los profesores. Y
no sólo eso, los alumnos del proyecto Mátic se
hicieron más autónomos, atrevidos y curiosos gracias a
las posibilidades que les ofrecía el uso de herramientas
digitales en su educación. En definitiva, mejoraron
sus resultados académicos y también sus
habilidades sociales.

Se
demuestra así que las nuevas tecnologías pueden
multiplicar también las capacidades de los más
pequeños. Y se echa un poco por tierra la tradicional visión
catastrofista de Internet y las nuevas tecnologías como fuente
únicamente de peligros para los menores.

Un bien irrenunciable
A los 14 años el 61% de los adolescentes prefiere Internet frente al televisor

Diversos
estudios concluyen que la tecnología es percibida como un bien
irrenunciable por los más jóvenes. De hecho, si deben
elegir entre distintas formas de ocio, la mayoría prefiere
Internet al televisor. Un estudio publicado el año pasado, y realizado por
la Universidad de Navarra, en el que se entrevistó a 20.000 menores
iberoamericanos, mostraba que a los once años el 42% escogía
la Red frente al 39% que prefería la televisión. A los
14 años, el porcentaje se disparaba: 61% para Internet y sólo
un 23% para el televisor.

De esta investigación se puede concluir que la tecnología ofrece tantas ventajas, tanto para
el rendimiento escolar como para el ocio y el desarrollo de
habilidades sociales, que no debería impedirse su acceso a los
menores ni limitarlo más allá de lo razonable. Expertos
en las nuevas tecnologías como Enrique
Dans
o José
Cervera
así lo sostienen en sus blogs.

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