Turismo independiente en la Red

Internet se consolida como alternativa para organizar viajes sin pasar por las agencias tradicionales
Por Jordi Sabaté 30 de junio de 2005

El turismo se ha visto sacudido en los últimos años por dos fenómenos que han aparecido casi de la mano y que se alimentan el uno al otro: Internet y los servicios de bajo coste. Ambos, saltándose los gastos en intermediarios e infraestructuras, han propiciado la aparición de numerosos motores de búsqueda y páginas web de compra de billetes que compiten con los turoperadores tradicionales. El principal beneficiario de esta explosión de portales de viajes es el internauta, que hoy puede organizarse a conveniencia, y casi en su totalidad, el más complejo de los viajes sin despegarse del teclado. Sin embargo, los expertos recomiendan cautela y buen juicio a la hora de contratar determinados servicios.

Hacerse el viaje a medida

“La primera ventaja inmediata de usar la Red como medio para montarse un viaje es que lo podemos hacer a cualquier hora del día o la noche, y sin necesidad de desplazarnos, con el ahorro de tiempo y dinero que esto supone”, explican Yolanda Vila y Toni Pozo, webmasters de viatgeaddictes.com, portal español especializado en el viajero independiente. Vila y Pozo aseguran que “hoy día ya es posible montarse un viaje completo navegando por Internet”. Aunque matizan que depende mucho del destino y de la forma de viajar. “Hay algunas cosas, como la vacunación o el visado a ciertos países que requieren desplazarse físicamente a un lugar concreto para realizar la gestión, pero la información necesaria referente a estas cuestiones está toda online”, añaden..

Hacerse el viaje a medida

En los portales temáticos para el viajero independiente se ofrecen numerosos vínculos con páginas que contienen información útil sobre salud, servicios consulares, contratación de alojamiento, consejos sanitarios y otros aspectos que pueden ser muy útiles tanto a la hora de organizar un viaje como de seleccionar un destino poco convencional. “Actualmente en España ya hay muchas páginas de viajes pero básicamente se trata de webs comerciales que venden paquetes, vuelos, hoteles, cruceros, etc.”, aseguran Vila y Pozo. También hay numerosos foros de viajeros, páginas de relatos e incluso weblogs de viajes, explican. “No obstante creemos que continúa habiendo un déficit en páginas que simplemente proporcionen información de forma independiente y que tengan un mínimo de continuidad y profesionalidad”, matizan. En esto, según el equipo de Viatgeaddictes.com, aún se va tras la estela del mundo anglosajón.

En cuanto al alojamiento, Vila y Pozo opinan que “sólo tiene presencia en Internet el de más categoría, especialmente en ciertos países”. La consecuencia de esto es que si se cuenta con un presupuesto reducido habrá que recurrir a las guías de viajes tradicionales o bien a la búsqueda sobre el terreno. Sin embargo, Abel González, director de contenidos y negocio de Infohostal.com, no opina lo mismo, pues “hay muchos alojamientos de media o baja categoría que no tienen acceso a los turoperadores de las agencias y sólo son accesibles por Internet”, informa. La función de Infohostal.com, según su director, va en esta dirección: “El buscador surgió del conocimiento directo de los alojamientos que quedan fuera de la red comercial habitual en Internet como hostales, pensiones, campings, residencias de estudiantes, etc.” Pero también reconoce que hoy en día incluimos el sector de categorías altas.

Desde Infohostal.com insisten en que más allá de las categorías y los precios, hay una serie de requerimientos y derechos mínimos que el consumidor debe conocer. “Una reserva de alojamiento online tiene la misma fiabilidad que cualquier reserva hecha presencialmente en el hotel, por teléfono o en una agencia”, dice González. También incide en que “siempre y cuando nos entreguen un justificante por escrito, nuestra reserva queda garantizada en las condiciones detalladas y, como es habitual, en caso

de overbooking deben conseguirnos un alojamiento de la misma categoría”. Por tanto, según González, no hay ninguna diferencia en cuanto a garantías entre hacerlo online y offline..

Volar barato y con garantías

La explosión del fenómeno de los vuelos a bajo coste ha supuesto una sacudida de dimensiones considerables para las empresas tradicionales de viajes de ‘paquete cerrado’. Antes de su aparición, como declaraba recientemente Alfonso Castellano, director general de Lasminute España, al semanario La Economía Balear, “los grandes grupos se contentaban con negar la mayor, dando excusas como que el producto es nuestro, que Internet no estará en todas las casas o que quien quiera ir a Mallorca tiene que montarse en mi avión”. Según Castellanos, “actualmente los turoperadores cada vez tienen menos poder y, de hecho, empiezan a ser cuestionados por los propios hoteleros que se plantean, todavía con un nivel de dependencia alto, cómo controlar esa dependencia”.

Volar barato y con garantías

Esto es así principalmente gracias a la ayuda de Internet, que ha descubierto a millones de viajeros múltiples vías de contratar servicios de manera abierta y en muchas ocasiones con menos costes. Castellanos reconoce la importancia fundamental de la Red en la eclosión de su forma de negocio, pues la percibe como “un canal específico de alto valor añadido”. Sin embargo asegura que “fueron las compañías de bajo coste las que lograron atraer a los consumidores a Internet como herramienta de compra”.

De lo que no hay duda es de que hoy desde cualquier ordenador se puede contratar un vuelo a cualquier lugar del mundo con una amplia gama de ofertas para elegir. La consultora turística OAG asegura en su estudio de abril que las aerolíneas de bajo coste en Europa han crecido más de un 40% respecto al mismo período de 2004, mientras que el sector aéreo europeo general crece al 7%”. OAG prevé para 2005 la creación de 160 nuevas empresas en el sector.

Es cierto que esto no significa que siempre se encontrarán en Internet los vuelos más baratos, pero la posibilidad de lograrlo aumenta mucho. Vila y pozo opinan lo siguiente: “En general suele ser más barato [contratar online], ya que es posible encontrar ofertas especiales de última hora, e incluso algunas que sólo se pueden contratar a través de Internet”. Matizan que esto no siempre es así, “ya que a veces la contratación de vuelos online puede darnos precios sensiblemente más caros que los que pueda obtener un buen agente de viajes”. Como siempre, se hace necesario comparar. También advierten que aunque los billetes de avión suelen ser fáciles de gestionar por Internet, ciertas combinaciones no estándar de vuelos, o algunas compañías aéreas que aún no permiten la contratación online, nos obligarán a recurrir a las agencias de viajes convencionales.

Vila y Pozo dan una serie de consejos útiles:

  • Leer la letra pequeña y tener en cuenta los gastos de gestión que se suelen cobrar por la tramitación online.
  • Dado que a veces el mismo servicio se comercializa a través de una agencia de viajes convencional, no está de más informarse también de las características y del precio en la agencia y comparar con el ofrecido a través de Internet.
  • Se pueden consultar foros de Internet donde los viajeros que han contratado ese mismo servicio o similar cuentan su experiencia.
  • No olvidar que en caso de problemas con el servicio contratado, el cliente tiene los mismos derechos que si lo hubiese adquirido por cualquier otro canal.

Recursos en Internet

  • Portales temáticos
  • Viatgeaddictes.com: Un completo portal español sobre viajes y viajeros. Tiene una amplia oferta temática sobre la afición viajera, además de noticias sobre el mundo de los viajes y todo tipo de consejos. También informa extensivamente sobre los servicios más útiles; desde vuelos baratos hasta foros.

    Guideforeurope: Página en inglés de interés para ‘mochileros’ que deseen viajar por la Europa comunitaria. A destacar su apartado de reserva de hostales baratos en toda Europa. También posee un directorio amplio de compañías de aéreas.

  • Reserva de alojamiento
  • Hostels.com: Alojamiento barato en muchas ciudades de todo el mundo. Permite conocer si hay habitaciones libres en las fechas deseadas y hacer la reserva online. Se incluyen las opiniones de quienes se han alojado anteriormente.

    Houseworld.com: Cuenta con albergues de todo el mundo, divididos por países y ciudades, siempre ofreciendo las opciones más baratas primero. Además ofrece mapas para localizar los albergues dentro de las ciudades.

    Infohostal.com: Buscador español que cuenta con 14.000 alojamientos registrados. Interesante para moverse por España por su gran número de ofertas.

  • Información sobre países
  • – World66: Proyecto colaborativo en el que los viajeros pueden añadir o editar los textos, por lo que el caudal de información aumenta día a día. Ofrece buenos mapas interactivos. Tiene información muy útil de ciudades y, en los principales destinos turísticos, sobre pueblos, incluyendo detalles sobre la ubicación de cibercafés en la zona. Finalmente, el navegante puede descargar guías, en formato PDF, de más de una treintena de destinos.

    Biblioteca del Congreso Norteamericano: Interesante para viajar a países de los que es difícil encontrar información, o bien se desea estar muy bien informado de todos los aspectos del lugar de destino.

    La Casa de Asia: Muy útil si se desea viajar a este continente por sus completas fichas sobre países.

  • Riesgos sanitarios
  • Organización Mundial de la Salud: Datos sanitarios actualizados sobre todos los países miembros de Naciones Unidas. Es fundamental estudiarlos si se desea viajar a naciones del llamado Tercer Mundo. La OMS ofrece además un Informe para el viajero.

    Travel health On Line: Fichas de las principales enfermedades que pueden afectar al viajero en los diferentes países y cómo prevenirlas.

  • Mapas
  • Guía Michelin: Completo mapa para viajar en coche por toda Europa; precisa hasta el más mínimo detalle de la ruta, aunque sea ese su único servicio gratuito.

    Ikuska África: Buenos mapas además de información adicional sobre los países del continente africano.

    HRW Atlas Mundial: Contiene datos básicos y mapas sobre todos los países del mundo.

  • Buscadores de vuelos baratos
  • Vuelos baratos 123: Información de vuelos baratos ofertados desde España.

    Chollovuelos: Buscador de vuelos de bajo coste desde cualquier ciudad del mundo.

    Whichbudget: Ofertas desde cualquier punto del planeta.

  • Servicios consulares
  • Embajada online: Permite conocer la dirección exacta de cualquier embajada en el mundo de cualquier país. Muy útil y versátil.

    Ministerio de Asuntos Exteriores: Informa sobre la protección consular de los ciudadanos españoles en el extranjero.