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Wireless USB, ¿el próximo estándar de conexión inalámbrica?

Esta nueva forma de conexión sin cables ofrece mayor velocidad de transferencia de datos que Bluetooth

Para
compartir datos entre dos o más dispositivos, como por ejemplo
un
teléfono móvil y un ordenador
, se necesita o bien
el cable adecuado o bien un sistema de conexión inalámbrica
eficiente. En la segunda opción, hasta ahora el sistema más
popular ha sido Bluetooth.
Pero una nueva tecnología acecha a su reinado; los promotores
del protocolo USB
lanzaron el año pasado al mercado los primeros dispositivos
con la tecnología de conexión inalámbrica Wireless
USB, o WUSB. Según aseguran, ofrece mejor rendimiento que
Bluetooth.

Al igual que sucede con Bluetooth, Wireless USB puede ir integrado dentro de los equipos o se puede incorporar mediante adaptadores físicos

‘Certified
Wireless USB’ (USB Inalámbrico Certificado). Ésta es la
etiqueta que los consumidores se encontrarán cuando adquieran
un equipo que incorpore este tipo de conexión inalámbrica
entre dispositivos, que lentamente se introducirá en el
mercado durante los próximos meses. Al igual que sucede con
Bluetooth, Wireless USB puede ir integrado dentro de los equipos o se
puede incorporar mediante adaptadores físicos, tanto para los
ordenadores como para los dispositivos.

Así,
desde mediados de 2007, y con retraso respecto a las previsiones de
los propios promotores, que habían finalizado las
especificaciones técnicas hace unos años, se han
comenzado a vender en el mercado los adaptadores USB para esta
tecnología, y también algunos equipos que la integran,
principalmente ordenadores de las marcas Dell, NEC y Lenovo.


Los
creadores de la versión inalámbrica de USB han sido
empresas como Microsoft, Intel, Hewlett-Packard, Philips o Samsung.
Han intentado preservar la sencillez de uso que caracteriza al USB
físico. Así, los usuarios pueden enchufar y desenchufar
cualquier dispositivo sin necesidad de instalar nada o sin que
importe que esté encendido el ordenador. En este sentido
funciona de manera similar al USB físico pero sin necesitar un
cable.

Funciona de manera similar al USB físico pero sin necesitar un cable

La conexión
inalámbrica se realiza a través de la plataforma de
radio ‘Ultra Wide Band’ (UWB) que ha realizado WiMedia
Alliance
, una organización sin ánimo de lucro que
promueve la estandarización de este tipo de conexiones. El UWB
es una nueva tecnología que utiliza frecuencias desde los 3,1
Gigaherzios hasta los 10,6 Gigaherzios.

Más
rápido que el Bluetooth

El USB
inalámbrico tiene la capacidad de transferir datos a una
velocidad máxima teórica de 480 Megabits por segundo
(la misma tasa de transferencia que consigue el USB
2.0
mediante un cable) si los dispositivos se encuentran a una
distancia de tres metros y a 110 Megabits por segundo con diez metros
de distancia.

Esta gran
velocidad de transferencia, apta para enviar grandes archivos sin
problemas, y su sencillez de uso han motivado que los creadores de
esta conexión propongan nuevos usos. Por ejemplo, utilizar un
pequeño disco duro externo como receptor de las fotografías
que se tomen con una cámara digital para sustituir a las
tarjetas de memoria habituales, que tienen mucha menos capacidad; o
ver las imágenes de la cámara directamente en un
televisor.

El USB inalámbrico tiene la capacidad de transferir datos a una velocidad máxima teórica de 480 Megabits por segundo y permite conectar hasta 127 equipos a la vez

Wireless USB
permite la conexión de hasta 127 equipos a la vez. Este
proceso se puede realizar de dos formas: mediante un cable USB
tradicional que previamente conecta los dispositivos, en un proceso
ideado para equipos que no dispongan de pantalla, o a través
de un número aleatorio que genera el ordenador y envía
al dispositivo para que se autorice la interconexión.

Por otro
lado, esta tecnología ofrece un modo de suspensión
mediante el cual se reduce el consumo de energía cuando no se
utiliza el aparato. Para tratar de asegurar la privacidad, sus
especificaciones obligan a cifrar los datos con el algoritmo AES de
128 Bits. Con todas estas características, los creadores de
Wireless USB esperan que su conexión inalámbrica se
instale en todo tipo de dispositivos: impresoras, escáneres,
discos duros externos, cámaras digitales, teléfonos
móviles, PDA, reproductores de música comprimida,
televisores, etc.

WUSB, Bluetooth , wifi y TransferJet

Respecto al
protocolo Bluetooth actual (2.1), el USB inalámbrico consume
más energía eléctrica pero ofrece una conexión
más veloz, porque Bluetooth se queda en una tasa máxima
teórica de tres Megabits por segundo. Sin embargo, Bluetooth
también ha decidido incorporar la versión de WiMedia de
la tecnología UWB, por lo que en su próxima versión,
la 3.0, también conseguirá unos datos de velocidad
similares al USB inalámbrico.


WUSB permitirá desprenderse casi por completo de los cables que atestan las mesas de trabajo porque se puede conectar cualquier dispositivo sin necesidad de ellos

El USB
inalámbrico también es diferente al wifi. Mientras el
propósito principal de este último consiste en
construir redes locales, el WUSB se centra en la conexión de
los más diversos dispositivos con el ordenador o entre sí.
Así, el USB inalámbrico permite desprenderse casi por
completo de los cables que atestan las mesas de trabajo porque se
puede conectar cualquier dispositivo sin necesidad de ellos: el
escáner, la impresora, el teclado, el ratón, la cámara
digital, etc.

La
multinacional Sony, por su parte, está desarrollando su propia
tecnología inalámbrica para este fin, que ha denominado
TransferJet.
Según lo que han avanzado, alcanzará una velocidad de
transferencia teórica de 560 Megabits por segundo, que se
convierte en 375 Megabits por segundo en la práctica. Sin
embargo, este sistema requiere que prácticamente se toquen los
dispositivos entre sí, porque la transmisión de datos
se realiza en un espacio mínimo: sólo tres centímetros.

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