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Programas para gestionar redes wifi

Este tipo de software permite una mejor configuración de las conexiones inalámbricas

Las redes
wifi se expanden con rapidez, tanto en las casas como en las oficinas
y espacios públicos. Diversos programas permiten gestionar
mejor estas conexiones inalámbricas en ordenadores, teléfonos
móviles y en los routers que actúan como punto de
acceso o antena.

Microsoft
incorpora un gestor de redes wifi dentro de su sistema operativo
Vista. Sin embargo, resulta bastante básico. De hecho, en
este programa, a grandes rasgos, sólo se pueden ver las redes
disponibles, hacerse una idea de lo bien o mal que llega la señal
al ordenador y almacenar los datos necesarios, como la contraseña
o el nombre de la red.

Sin
embargo, cada red wifi proporciona otros datos interesantes. Por
ejemplo, el canal por donde se produce la transmisión. El
espectro radioeléctrico del wifi se divide en 11 canales
distintos. Así, si una red inalámbrica casera emite en
el mismo canal que otra cercana, se pueden producir interferencias y
caídas en la conexión, por lo que convendría
cambiar en el router el canal por el que se transmite.

Lo mismo
sucede con datos relativos a la potencia de la señal, que se
ofrecen con mayor precisión en el software más
especializado que en el incluido en Windows Vista, lo que ayuda a
elegir la red disponible que emita con mayor potencia, para asegurar de este modo una sesión más estable y sin cortes.

Programas para ordenador

Así,
instalar un programa de este tipo es una buena solución para
quienes habitualmente se enganchan a redes wifi en espacios públicos,
donde puede haber varias disponibles. Las tarjetas inalámbricas
suelen venderse junto a un programa que permite gestionarlas.

Instalar un programa de este tipo es una buena solución para quienes habitualmente se enganchan a redes wifi en espacios públicos, donde puede haber varias disponibles

Para los
equipos en que esta tecnología ya esté integrada, como
sucede con todos los ordenadores portátiles actuales, se
encuentran programas como Xirrus
Wi-Fi Monitor
, una aplicación que se utiliza como un
“widget”, una pequeña ventana que se sobreimpresiona
en el escritorio.

Xirrus
ofrece un radar que permite comprobar de un vistazo dónde se
sitúan las mejores redes en función de la potencia de
señal con la que se capten, y además ofrece otros datos
como el número de canal, el nombre y la dirección
MAC
de la red y hasta la marca del router. Existen versiones para
Windows Vista y GNU/Linux y, a través de Yahoo! Widgets, para
Windows XP y Mac Os X.

En Mac Os X
se pueden encontrar programas como iStumbler,
una aplicación gratuita que además optimiza las
conexiones realizadas por Bluetooth;
o WiFind, similar
pero de pago (8 dólares, 5,60 euros). Para GNU/Linux también
se han diseñado programas de este tipo, por ejemplo,
KWiFiManager.

Manejar
wifi en dispositivos portátiles

Además
de en los ordenadores portátiles, resulta interesante
gestionar las conexiones wifi en aparatos más pequeños,
como teléfonos móviles, consolas de videojuegos o PDA,
a los que se extiende este tipo de tecnología. Así,
CoovaSX maneja
conexiones de los proveedores que exigen nombre de usuario y
contraseña como identificación, como Fon
y otros similares. Utiliza Java y admite el protocolo WISPr,
que facilita el roaming entre diferentes redes wifi. HandyWi
es una buena opción para los modelos dotados del sistema
operativo Symbian S60, como los Nokia, y funciona de manera similar.

Modificar el router

El usuario debe saber que si modifica el router lo hace bajo su responsabilidad y por lo tanto si se estropea no podrá exigir su reparación gratuita

Por otro
lado, se puede configurar la red wifi también desde el emisor,
papel que en el entorno doméstico recae en el router. Una
posibilidad consiste en instalar otro firmware del router, es decir,
el software que hace funcionar este dispositivo; siempre bajo la
responsabilidad del usuario, que ha de saber que si el router se estropea no se lo repararán.

Dd-wrt
se basa en GNU/Linux y dota a modelos no punteros con nuevas
posibilidades: modificar parámetros como la potencia con la
que emiten las antenas, dar prioridad en el acceso a determinados
programas (por ejemplo, para proporcionar un ancho de banda para la
voz sobre IP si los programas P2P lo ocupan entero); conceder
preferencia a determinados ordenadores de la casa; o una manera muy
sencilla de asignar direcciones IP estáticas automáticamente
según la dirección MAC de cada ordenador, sin necesidad
de configurar ningún aspecto dentro del sistema operativo.

Esta última
característica se muestra muy útil en aquellas casas
dónde hay más de un ordenador y se necesita configurar
el cortafuegos
del router para que funcionen correctamente programas que se basen en
P2P. Este firmware sólo es
compatible con determinados modelos
de router
(Linksys, Asus, D-Link y Motorola, entre otros).

A
pesar de que proporcionan manuales para instalar este programa, el
grado de dificultad del proceso es bastante más alto que el de
un programa convencional de ordenador. OpenWRT,
el firmware que originó Dd-wrt y en el que se basa el de la
“Fonera” de Fon, es otra de las alternativas disponibles para brindar
más posibilidades a los routers
en los que se puede instalar
.

Red interna wifi a partir de un móvil

Si se tiene
una tarifa plana de conexión a Internet con uno de los
operadores de telefonía móvil, o un terminal que acceda
a redes wifi, resulta interesante el programa WMWiFiRouter.
Este software captura el tráfico de datos y convierte el móvil
en una especie de router que emite una señal wifi.

Este software captura el tráfico de datos y convierte el móvil en una especie de router que emite una señal wifi

De esta
forma, se comparte la conexión a Internet del móvil con
todos los ordenadores que haya en la casa. El programa cuesta 23,19
euros e incluye un periodo de prueba gratuito. El único
requisito consiste en que el sistema operativo del teléfono
sea Windows Mobile, habitual en PDA y en ciertos terminales.

Por otro
lado, Joikuspot es un
software similar para el sistema operativo Symbian S60,
característico de los modelos de Nokia, que cuenta con una
versión gratuita,
Joikuspot Light, que está limitada en sus características
respecto a la de pago. El iPhone también dispone de un
programa que realiza esta función, de nombre NetShare, que se
puede descargar desde su tienda de aplicaciones, por 9,99 dólares,
unos 7 euros.

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