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Ningún niño sin comida
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Cómo se regulan los envases de los alimentos

Uno de los objetivos de la regulación de envases es garantizar la salud de los consumidores en cuanto al uso de botellas, tapas e incluso pegamento y tintas

En la mayoría de los casos, los alimentos están envasados en botellas, frascos o cajas en distintos materiales, como puede ser el plástico, el papel, el cartón o el aluminio, entre otros. Pero, ¿conoce el consumidor qué requisitos deben cumplir estos materiales en contacto con los alimentos? En este artículo se dan algunas claves para comprender mejor cómo se regulan los materiales en contacto con los alimentos en el marco de la legislación alimentaria, cuáles son los elementos fundamentales y cómo se identifican los materiales.

Los envases de alimentos que se manejan a día de hoy tienen como principal referencia legislativa en la Unión Europea el Reglamento Europeo 1935/2004 sobre materiales y objetos destinados a entrar en contacto con los alimentos, que fija las exigencias en materia de seguridad alimentaria y trazabilidad para los fabricantes de envases alimentarios. El principal objetivo de esta legislación es garantizar la salud de los consumidores en los aspectos vinculados a los materiales que están en contacto con los alimentos, es decir, todo tipo de envases, botellas (plástico y vidrio), tapas e, incluso, el pegamento y las tintas de impresión de las etiquetas.

Elementos clave en los materiales y objetos en contacto con alimentos

Todos los materiales deben fabricarse de conformidad con las buenas prácticas de fabricación. Bajo ningún concepto pueden dar lugar a migraciones de sus componentes a los alimentos en cantidades que puedan:

  • Representar un peligro para la salud humana.

  • Provocar una modificación inaceptable de la composición de los alimentos.

  • Producir una alteración de las características organolépticas/sensoriales en los alimentos.

Para aquellos profesionales que necesiten saber más sobre aspectos relacionados con la seguridad alimentaria de los materiales en contacto con los alimentos, en el atículo titulado '¿Quiere garantizar que su envase cumple con los aspectos de seguridad alimentaria?' se detallan los principales aspectos.

Materiales regulados por la UE

El Reglamento 1935/2004 contempla los siguientes grupos de materiales y objetos que están regulados, bien de manera específica, bien de forma general:

  • Materiales y objetos activos e inteligentes.
  • Pegamentos.
  • Objetos de cerámica.
  • Corcho.
  • Gomas.
  • Vidrio
  • Resinas intercambiadoras de iones.
  • Metales y aleaciones.
  • Papel y el cartón.
  • Materiales plásticos.
  • Tintas de impresión.
  • Celulosas regeneradas.
  • Siliconas.
  • Productos textiles.
  • Barnices y revestimientos.
  • Ceras.
  • Maderas.

En algunos casos ya se ha redactado la legislación específica de estos materiales. Sin embargo, el legislador sigue trabajando para desarrollar otros materiales de los regulados en el Reglamento 1935/2004.

¿Cómo se identifican los materiales?

Imagen: CONSUMER EROSKI

La forma más clara y sencilla de tener identificados estos materiales es a través del símbolo de la copa y el tenedor. De acuerdo con el Reglamento 1935/2004 en su artículo 15, "los términos «para contacto con alimentos» deben llevar una indicación específica sobre su uso, tales como máquina de café, botella de vino, cuchara sopera, o el símbolo...".

La Unión Europea ha regulado de forma conveniente este aspecto, de manera que todos los materiales que podemos encontrar en contacto con nuestros alimentos son objeto de una autorización en la que participan tanto las autoridades nacionales competentes (AECOSAN), como las de la UE (EFSA y Dg Sanco). No obstante, este tema daría para muchos más artículos, aunque estos aspectos están regulados siempre con el fin de garantizar la seguridad alimentaria.


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