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Consumo de leche y otros productos lácteos
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El mijo

Más que un alimento para pájaros

  • Última actualización: 2 de septiembre de 2009

El mijo es uno de los cereales más antiguos y parece proceder del centro de África, donde se cultiva desde tiempo inmemorial. Posiblemente llegó a la India a bordo de los barcos de comerciantes árabes, siendo en la actualidad el alimento básico para más de 400 millones de personas de Africa, China e India.

Es un cereal que crece en tierras pobres con poca lluvia y es muy resistente a fuertes sequías. Además tiene la ventaja de poder almacenarse sin dificultad por algunos años. Reemplaza en muchos casos al arroz tanto en platos dulces como salados.

Contiene un 11% de proteínas, algo más que el trigo, el arroz y el maíz. Apenas tienen gluten, por lo que no resulta apto para elaborar pan. Con este cereal se elaboran papillas y tortas planas, ya que su masa no sube.

Mijo perla: El mijo perla (Pennisetum glaucum) también es conocido como mijo panizo de Daimiel. El mijo perla casi ciertamente tuvo su origen en el Africa occidental tropical donde se da el mayor número de formas silvestres y cultivadas. Hace unos 2.000 años fue llevado este cultivo a Africa oriental y central, y a la India, donde por su magnífica tolerancia a la sequía llegó a arraigar en los terrenos más áridos. La altura de la planta de mijo perla puede variar de 0,5-4 m y el color del grano puede ser casí blanco, amarillo pálido, pardo, gris, azul pizarra o morado. Los granos ovoides tienen unos 3-4 mm de largo, mucho mayores que los de otros mijos y el peso de 1 000 semillas varía de 2,5 a 14 g, con un promedio de 8 g.

Mijos menores: Los mijos menores, también llamados «mijos pequeños» han sido objeto de poca atención. Comprenden el mijo coracán (Eleusine coracana) el mijo cola de zorra (Setaria italica), el mijo kodo (Paspalum scrobiculatum ), el mijo común o proso (Panicum miliacum), el mijo pequeño (Panicum sumatrense) y el mijo de los arrozales o sawa (Echinochloa crus-galli y Echinochloa colona).
Los mijos menores representan menos del uno por ciento de los granos de consumo humano que se producen actualmente en el mundo. De ahí que no sean importantes en cuanto a la producción alimentaria mundial aunque sean esenciales como cultivos alimentarios en sus respectivos agro-ecosistemas. Casi siempre se cultivan en zonas marginales o en condiciones agrícolas donde los cereales principales no dan un rendimiento sostenible.

Producción de mijo
Son varias las clases de mijo que se cultivan en el mundo, pero bajo el epígrafe general de mijo se dan los datos de la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación) sobre superficie, rendimiento y producción de todos los mijos. El mijo perla, el mijo coracán y el mijo proso representan gran parte del mijo cultivado en todo el mundo. La producción de este cereal aumentó pasando de 26 millones de toneladas en 1979-81 a 31 millones de toneladas en 1988 y fue análoga en los años de 1989 y 1990. Asia, seguida por Africa y los territorios que fueron de la Unión Soviética cultivan casi todo el mijo del mundo. Los principales productores de mijo en 1990 fueron la India (39 %), China (15 %), Nigeria (13 %) y los territorios que fueron de la Unión Soviética (12 %).
En la India, China, Nigeria, el Níger, Malí, Uganda, Burkina Faso y Nepal, la proteína aportada por los productos hortícolas es superior al 80 %. Así pues, en muchos países productores de sorgo y mijo, los productos hortícolas, especialmente los cereales aportan el grueso de energía y proteínas.

Empleo en consumo humano
El consumo mundial de mijo como alimento humano sólo ha crecido ligeramente durante estos últimos años en contraste con el gran aumento que se ha registrado en el consumo de otros cereales. En todos los países ha habido tendencia a la baja del consumo de mijo per capita cuando los ingresos por persona superan ciertos niveles debido al menor prestigio que supone su consumo.

Formas de utilización del mijo perla en India

Alimentos Tipo de producto
Roti
Pan sin levadura
Sangati
Gachas consistentes
Annam
Como arroz
Kudumulu
Hervido
Boorelu
Muy frito
Dosa
Torta
Thapala chakkalu
Poco frito
Ambali
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