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Escolares: cuidado con el peso de las mochilas

Soportar dolencias en la espalda durante la niñez y adolescencia por el exceso de peso de las carteras colegiales aumenta el riesgo de sufrirlas de manera crónica cuando se llega a la etapa adulta

  • Autor: Por MONTSE ARBOIX
  • Última actualización: 17 de septiembre de 2014
Imagen: Firesam!

Con el inicio del curso, es habitual ver a niños y adolescentes cargados con enormes mochilas a su espalda. Sin embargo, malos hábitos como un exceso de peso en la cartera del colegio y la manera incorrecta de llevarlo, o el sedentarismo delante de la televisión, el ordenador o los videojuegos, además de un inadecuado mobiliario escolar o doméstico, son los responsables de los dolores de espalda que sufren. Y, pese a que las causas que originan dolor en la espalda son muchas, este artículo explica cómo muchas de ellas se pueden prevenir.

Con el inicio del curso escolar es frecuente ver a niños y adolescentes cargados con enormes mochilas. Esta es una de las causas más frecuentes del dolor de espalda. Aunque a menudo se considera una dolencia propia de la edad adulta, las cifras muestran un escenario distinto: el 10% de los pequeños de 10 años sufren dolor de espalda y su prevalencia aumenta hasta un 70% al final del crecimiento. Además, padecer molestias en la espalda durante la infancia incrementa el riesgo de que se convierta en un problema crónico en la edad adulta. No obstante, los expertos también advierten de que un ambiente familiar o escolar conflictivo, así como trastornos de depresión, ansiedad, tristeza o baja autoestima, pueden cronificar el proceso.

La solución al dolor de espalda: prevención

Los escolares que disponen de taquillas en sus centros trasladan con frecuencia menos peso y el dolor de espalda es menos habitual

Una de las medidas preventivas más eficaces es la educación sanitaria, aunque, según el presidente del Consejo General de Colegios de Médicos (CGCOM) de España, Juan José Rodríguez Sendín, no se le da la importancia suficiente. Esta organización y la Fundación Kovacs llevan años trabajando para concienciar sobre el dolor de espalda con campañas que se centran en niños, adolescentes y padres. El objetivo es promover buenos hábitos de higiene corporal y minimizar las consecuencias de esta dolencia.

Para ello se intenta captar la atención de autoridades sanitarias y sociales, además de la comunidad educativa, para que tomen las medidas oportunas. Los especialistas insisten en el papel de los progenitores, que deben promover hábitos de vida saludables, como la práctica regular de ejercicio.

Desde la Fundación Kovacs explican que una de las principales acciones tendría que ser el abandono del hábito tabáquico, que aumenta la prevalencia del dolor de espalda. Esta dolencia es más frecuente entre la población fumadora, debido a que la tos provoca una vibración que se traduce en un incremento de la presión intradiscal, un peor riego sanguíneo (tanto en el disco como en la musculatura circundante) y un peor estado general, según la evidencia disponible hasta el momento. Por estos motivos, no fumar en la etapa adolescente es uno de los consejos de los expertos, que animan a los padres a "predicar con el ejemplo".

Controlar el peso para cuidar la espalda

Un ambiente familiar o escolar conflictivo, trastornos de depresión, ansiedad, tristeza o baja autoestima pueden cronificar el dolor de espalda

Transportar una carga excesiva provoca entre 1,6 y 3,4 veces más molestias en la espalda. Sin embargo, se estima que cada escolar lleva cada día en su mochila un peso superior al máximo recomendado, que no debería exceder el 10% de su peso corporal. Un estudio realizado en el área de Barcelona por el Instituto de Investigación del Hospital Universitario Vall d'Hebron demostró que el peso medio de las carteras de los escolares entre 12 y 14 años era de ocho kilogramos, una cantidad excesiva.

A pesar de que no hay evidencia científica que demuestre de forma fehaciente la relación entre el peso de la mochila y el dolor de espalda, los especialistas avisan de que un peso superior puede ser perjudicial. Países como Italia han propuesto un proyecto de ley para regularlo entre la población escolar.

La mochila: el quid de la cuestión

Pero no solo afecta el peso en sí. Son muy importantes aspectos como el ancho de las asas, la capacidad física del niño, el tiempo de traslado, la manera de transporte (en un hombro, en ambos o como un carrito) o su colocación.

Los expertos en traumatología y ortopedia lanzan indicaciones al respecto. Aconsejan llevar el menor peso posible, en carteras con tirantes anchos y acolchados, colgados en ambos hombros, cerca del cuerpo y a una altura "ni muy alta ni muy baja".

Estudios internacionales demuestran que los escolares que disponen de taquillas en sus centros trasladan con frecuencia menos peso, por lo que el dolor de espalda es menos habitual. Las mochilas con ruedas que se arrastran también evitan el peso en la columna, pero no están libres de inconvenientes: son incómodas al subir y bajar escaleras, y producen una carga de tracción asimétrica de la columna vertebral.

En caso de duda: visitar al médico

Cuando un niño o adolescente tenga dolor de espalda continuado, sin causa conocida -como un traumatismo previo-, es recomendable visitar al médico o al pediatra para que lo valore. Por norma general, si el dolor es inespecífico, se aconseja seguir en la medida de lo posible con la actividad normal, evitar el reposo y tomar analgésicos si son necesarios. Si el dolor es orgánico, el tratamiento dependerá de la causa que lo provoque. El especialista en ortopedia infantil decidirá la terapia más indicada.

Los expertos recomiendan consultar al médico para confirmar el origen del dolor, si la intensidad no disminuye con los analgésicos habituales (que se pueden adquirir sin receta médica), en un plazo de tres días o superior a siete. La consulta es imprescindible, si las molestias se extienden por el brazo o la pierna, se acompaña de una merma de fuerza o alteración de la sensibilidad, impide el movimiento o es constante y no se modifica al cambiar la postura corporal. También cuando se acompañe de fiebre, disminución de peso o cansancio exagerado.

Ante un dolor de espalda acompañado de síntomas como alteraciones en la micción (incontinencia, sensación de urgencia o deseo de miccionar aunque la vejiga esté vacía), pérdida de sensibilidad en la zona genital o en la cara interna de los muslos (conocida como "anestesia en silla de montar"), pérdida repentina de fuerza o dolor, sensación de acolchamiento o de pinchazos en las extremidades inferiores e imposibilidad para mantenerse en pie, los especialistas instan a acudir con urgencia a los servicios de asistencia sanitaria.


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