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Procesadores de doble núcleo

Esta nueva tecnología de microprocesadores permite aumentar el rendimiento sin consumir más energía ni generar un exceso de calor

  • Autor: Por JORDI SABATÉ
  • Fecha de publicación: 28 de junio de 2006

Un ordenador sin disco duro puede funcionar, aunque sin capacidad para ejecutar la mayoría de sus programas, pero sí a un nivel básico. Un ordenador desprovisto de monitor y teclado también puede funcionar, y de hecho muchos ordenadores son utilizados como meros servidores, e incluso gestores de redes de computadores. Pero un ordenador sin procesador es una máquina muerta, inservible. Por lo tanto, el tipo de procesador define las capacidades del ordenador. Como el mercado pide cada vez mayor capacidad, los procesadores han aumentado su potencia, pero han llegado a su límite de tamaño, calor y consumo. ¿La solución? Los procesadores de doble núcleo.

Las partes de un procesador

Un procesador es una cajita cuadrada algo mayor que una moneda de dos euros, tanto en superficie como en profundidad. Dentro de este espacio deben caber sus diferentes componentes. Para empezar está la CPU (Unidad Central de Procesamiento). La CPU consiste en una capa finísima (casi imperceptible) de dióxido de silicio en la que ha sido grabadas, con un proceso fotoquímico similar al revelado de las fotografías, una red de microcircuitos por donde pasa la corriente eléctrica.

Además, los microcircuitos han sido bombardeados con miles iones en lugares concretos para que conduzcan la corriente electrica de una forma determinada (lógica) y la modifiquen del mismo modo en que lo haría un interruptor de apagado/encendido, pero de modo electrónico. Estos iones son lo que se conoce como transistores (etimológicamente procedente del inglés 'trasfer resistor' o 'resistencia de transferencia').

Los transistores son semiconductores (se excitan con la corriente eléctrica y retienen electrones) que tienen, además, la capacidad de amplificar la señal eléctrica y oscilar en ciclos fijos. En un procesador Pentium II, por ejemplo, hay cerca de 30 millones de transistores.

Las memorias

Junto a la CPU, y en orden creciente de distancia respecto a la misma, se sitúan tres unidades o niveles de memoría. La 'memoria caché de primer nivel' (L1), la 'memoria caché externa' (L2) y la memoria RAM. En los tres casos se trata de conjuntos de microcircuitos integrados y formados con placas de materiales semiconductores capaces de retener en sus moléculas diferentes estados electrónicos a la vez, de forma que según sea la topografía de estos estados electrónicos (de más cargados de electrones a menos cargados) se puede leer un tipo de información u otra.

Es así como guardan memoria (cada 'mapa de electrones' se corresponde a una información determinada) de las órdenes que tienen que transmitir, aunque de un modo volátil, o dinámico: es decir, con el paso del tiempo tienen a perder sus diferencias de carga electrónica y perder la información almacenada, que no se queda grabada. No son como las memorias de disco duro, por ejemplo, que sí sirven para grabar los datos durante el tiempo que se les ordene.

Todos estos componentes (la CPU y las memorias) van ensamblados sobre una matriz plana conocida como 'placa base', que es la encargada de interconectarlos entre sí. La placa base, finalmente, se encapsula dentro de un pequeño cofre. El procesador queda así conformado.

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