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Blanco y en botella: ¿siempre leche?

Las bebidas vegetales no solo presentan diferencias nutricionales con la leche, sino que también son distintas entre sí

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: sábado 26 mayo de 2018

De soja, de arroz, de coco… Hace tiempo que las bebidas vegetales
se consumen con normalidad, aunque están
lejos de alcanzar el estatus nutricional de la auténtica
leche. No pueden ni compartir denominación. El Tribunal
de la Unión Europea dictaminó el año pasado
que la palabra “leche” solo es aplicable a los productos
de origen animal. El resto, las bebidas de soja, avena,
arroz o almendra, han pasado a llamarse eso, “bebidas”
. A continuación se abordan las diferencias entre la leche y las bebidas vegetales.

La leche no tiene sustituto”, afirma, taxativo, el
doctor Antonio Villarino, presidente de la Sociedad
de Dietética y Ciencias de la Alimentación
. Aunque
este alimento contiene grasa saturada y más sal que
las bebidas vegetales, también tiene nutrientes que la
hacen imprescindible, “como proteínas, aminoácidos,
vitaminas y el famoso calcio, tan saludable para los
huesos, la contracción muscular o el funcionamiento
del corazón”, añade el nutricionista Álvaro Sánchez.
Los expertos tienen bastante claro que la leche de vaca
resulta beneficiosa para el organismo y, sin embargo,
su consumo ha descendido un 4 % en el último lustro
en España. Hace una década, mantras como que “el ser
humano es el único animal que toma leche en la edad
adulta” afectaron a su consumo.

A algunas bebidas vegetales se les incorporan algunos
nutrientes que caracterizan a la leche de vaca. Es el caso del calcio. Pero las proporciones son menores y tiene una peor absorción. “El
calcio es un compuesto inorgánico. Le cuesta atravesar las paredes del
intestino”, explica el doctor Antonio Villarino. El que está presente de
manera natural en la leche lo tiene más fácil que el que se agrega a las
bebidas vegetales para enriquecerlas. También la proteína es de mejor
calidad. Aunque la bebida de soja tiene una cantidad proteínica razonable,
no puede compararse con los lácteos.

Bebidas vegetales: no todas son iguales entre sí

El proceso de elaboración de las bebidas
vegetales es sencillo. Se remoja el grano,
se muele y se cuela. El líquido resultante,
blanquecino, dista mucho de ser un zumo
“como sí sucede con el aceite virgen
extra y la aceituna”. Casi todo es agua y en
la elaboración se pierde la fibra, que sacia
mucho, algo siempre en boca de los nutricionistas.
“La bebida es más básica que el
grano del que procede”, advierte Sánchez.
Tiene menos minerales, antioxidantes, vitaminas
y grasas buenas.

Al comparar la leche con
las bebidas vegetales se tiende a englobar
a estas últimas bajo la misma categoría.
No obstante, hay grandes diferencias entre
ellas. Una de arroz se digiere muy bien
y, aunque calórica, es recomendable para
las intolerancias. La de soja contiene isoflavonas,
con alto poder antioxidante. La
obtenida a partir de almendra es rica en potasio
y magnesio.

Y con respecto a la de coco,
conviene distinguir entre tres propuestas
bien distintas: la que se emplea en la cocina
asiática para preparar curris, espesa, grasa y de importación “mantiene la
palabra leche en inglés o francés”; la bebida de coco, que compite con las
anteriores; o el agua de coco, casi un refresco y convertida en el elixir de los
famosos.

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