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El consumo de alimentos típicos de la dieta mediterránea mejora la función cognitiva

Un estudio del Hospital Clínic de Barcelona indica que los polifenoles presentes en numerosos alimentos mediterráneos limitan el deterioro cognitivo propio del envejecimiento

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 29 febrero de 2012
dieta mediterránea, como el aceite de oliva y las nueces, se asocia a una mejor función cognitiva, según destaca un artículo publicado en la revista "Journal of Alzheimer's Disease". La primera firmante de este trabajo es la doctora Cinta Valls-Pedret, de la Unidad de Lípidos del Hospital Clínic de Barcelona, y el último firmante es el doctor Emili Ros, jefe del equipo IDIBAPS Hipertensión, lípidos y riesgo cardiovascular y jefe de la Unidad de Lípidos del Clínic. El artículo recoge una investigación llevada a cabo por el Hospital Clínic que tiene como objetivo principal evaluar si el consumo de alimentos antioxidantes propios de la dieta Mediterránea se asocia con un mejor rendimiento cognitivo.

El centro hospitalario catalán explica que el aumento de la esperanza de vida en los países desarrollados ha favorecido que se produzca una tendencia creciente en la prevalencia de enfermedades relacionadas con el envejecimiento, como pueden ser las patologías cardiovasculares y las enfermedades neurodegenerativas. Entre éstas, una de las más frecuentes y que tiene la edad como principal factor de riesgo es la enfermedad de Alzheimer.

Estudios epidemiológicos sugieren que alimentos como las frutas, verduras, pescado, vino y nutrientes como los ácidos grasos poliinsaturados, la vitamina B y los antioxidantes pueden proteger del declive cognitivo asociado a la edad y de la enfermedad de Alzheimer. Además, patrones alimentarios como la dieta Mediterránea también se han relacionado con una menor incidencia de deterioro cognitivo leve y de enfermedades neurodegenerativas, destaca el Clínic.

El trabajo expuesto en "Journal of Alzheimer's Disease" se realizó con una submuestra de 447 participantes del estudio PREDIMED, un ensayo clínico multicéntrico de intervención nutricional con dieta Mediterránea en 7.447 sujetos sin enfermedad vascular previa pero de alto riesgo cardiovascular con edades comprendidas entre los 55 y los 80 años. El estudio está financiado con fondos públicos del Instituto de Salud Carlos III canalizados mediante el "CIBER Fisiopatología de la Obesidad y Nutrición (CIBERobn)", liderado por el Dr. Ramón Estruch, del Servicio de Medicina Interna del Hospital Clínic, y la "RETIC PREDIMED (RD 06/0045)", liderada por el Dr. Miguel Ángel Martínez-González, del Departamento de Salud Pública de la Universidad de Navarra.

Polifenoles

A los 447 voluntarios se les administró un cuestionario de frecuencia de consumo de alimentos, así como una batería neuropsicológica para determinar el rendimiento cognitivo, principalmente en el área de la memoria. Además, se midió la excreción de polifenoles en orina como marcador de ingesta de estos componentes antioxidantes presentes en numerosos alimentos mediterráneos.

Los resultados del estudio indican que el consumo de aceite de oliva virgen se asociaba a mejores puntuaciones en pruebas de memoria verbal, al igual que el consumo de café. Por otra parte, la ingesta de nueces estaba relacionada con mejor memoria de trabajo y el consumo moderado de vino se asociaba con mejor función cognitiva global. Una característica común de todos estos alimentos "es que tienen un alto contenido en polifenoles, que son unas moléculas altamente bioactivas con efectos beneficiosos sobre la modulación de los radicales libres causados por la oxidación", explica el Clínic. Además, las personas que presentaban niveles más elevados de polifenoles en la orina, indicador de un mayor consumo de alimentos que la contienen, obtuvieron mejores puntuaciones en pruebas de memoria.

Se ha descrito que el estrés oxidativo y la inflamación consecuente son los principales causantes de la patología asociada a trastornos relacionados con el envejecimiento. "Los resultados encontrados sugieren que los alimentos ricos en polifenoles propios de la dieta Mediterránea podrían contrarrestar el declive cognitivo asociado con la edad gracias a su elevado poder antioxidante", indica el Clínic.

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