Hipercolesterolemia o colesterol elevado en sangre

En Espa√Īa 200.000 personas sufren hipercolesterolemia, por lo que deben controlarse mediante an√°lisis de sangre rutinarios, adem√°s de llevar una dieta sana y vida activa
Por EROSKI Consumer 2 de mayo de 2023
alimentos colesterol
Imagen: Shutterbug75
La mitad de la poblaci√≥n espa√Īola tiene el colesterol elevado o sufre de hipercolesterolemia, uno de los factores de riesgo de enfermedad cardiovascular m√°s importantes, tal y como subraya la Sociedad Espa√Īola de Cardiolog√≠a (SEC) mediante una investigaci√≥n elaborada con el fin de determinar cu√°ntas de estas personas tienen un conocimiento y control de esta enfermedad. En esta misma l√≠nea, el estudio ENRICA, que ha estudiado a m√°s de 11.500 pacientes, revela que en Espa√Īa 9,5 millones de personas tienen el colesterol elevado (CT), 17,3 millones tienen elevado el colesterol ¬ęmalo¬Ľ (LDL) y que 10 millones tienen el colesterol ¬ębueno¬Ľ bajo (HDL). Son datos que preocupan a m√©dicos, ya que una de las conclusiones es que el 46% de los hipercolesterol√©micos desconoce serlo, aunque el 64% de ellos dijo haberse medido el colesterol en el √ļltimo a√Īo. El tratamiento, seg√ļn cada caso, pasa por hacerse controles rutinarios, llevar una dieta sana y, siempre que el m√©dico lo recomiende, tomar una medicaci√≥n espec√≠fica. Adem√°s, conviene tener especial cuidado con la dieta en determinadas √©pocas del a√Īo, como en vacaciones, donde nos relajamos y la tendencia a comer en la playa o en el chiringuito es mayor, aunque no siempre de la forma m√°s saludable.

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Imagen: iStock

Qué es la hipercolesterolemia

El colesterol es una sustancia necesaria, siendo un constituyente fundamental de las membranas de las c√©lulas y de diferentes hormonas. Dado que se trata de una grasa, no es soluble en agua o soluciones acuosas, por lo que necesita ser transportado en la sangre en el interior de unas part√≠culas denominadas lipoprote√≠nas. En funci√≥n del tipo de lipoprote√≠na en la que viaje, el colesterol puede ser perjudicial (colesterol malo o LDL), protector (colesterol bueno o HDL) o indiferente (VLDL). As√≠, la Sociedad Espa√Īola de Medicina Interna explica que cuando hablamos de colesterol, generalmente nos referimos al colesterol total, pero en realidad lo que nos interesa conocer es cu√°nto colesterol malo o bueno tenemos.

Tipos de hipercolesterolemia

El colesterol es la suma de 3 tipos diferentes de colesterol (colesterol total = colesterol de LDL + colesterol de HDL + colesterol de VLDL):

  • ūüĎé Colesterol-LDL (colesterol malo). Es el m√°s peligroso; si est√° muy alto, tiende a depositarse en las paredes de las arterias formando placas de ateroma -arteriosclerosis- y favoreciendo el desarrollo de infartos e ictus.
  • ūüĎć Colesterol-HDL (colesterol bueno). Cuanto m√°s alto en sangre se encuentre, mayor es la protecci√≥n frente al desarrollo de enfermedades cardiovasculares.
  • ūüĎé Colesterol-VLDL. Es un colesterol malo, pero menos peligroso que el colesterol-LDL. 

Cuando hablamos de hipercolesterolemia estamos hablando de colesterol alto en sangre, en concreto, de colesterol malo (LDL). 

Existen diferentes caracter√≠sticas por las que podemos clasificar los tipos de hipercolesterolemia seg√ļn su origen y seg√ļn su causa. De acuerdo con esta clasificaci√≥n, los tipos de hipercolesterolemia que existen seg√ļn su causa son la hipercolesterolemia primaria y la secundaria.

  • ūüĎČ Hipercolesterolemia Primaria. Se trata de la hipercolesterolemia que no tiene una causa clara. Suele estar motivada por factores gen√©ticos y alteraciones en el transporte del colesterol en la sangre, pero tambi√©n por circunstancias ambientales como una dieta muy grasa o la falta de actividad f√≠sica.
  • ūüĎČ Hipercolesterolemia Secundaria. Este tipo de hipercolesterolemia se explica porque los altos niveles de colesterol guardan relaci√≥n con algunas enfermedades hep√°ticas o endocrinas.

Hipercolesterolemia cuyo origen es la genética

Las tres m√°s destacadas son las siguientes:

  • Hipercolesterolemia familiar. Este tipo est√° ocasionado por una serie de mutaciones en el gen receptor de las lipoprote√≠nas que transportan el colesterol. Las estimaciones apuntan que la hipercolesterolemia familiar puede llegar a afectar a una da cada 500 personas.
  • Hipercolesterolemia polig√©nica. Est√° causada por factores gen√©ticos y ambientales y se caracteriza porque suele dar lugar a enfermedades cardiovasculares.
  • Hiperlipemia familiar combinada. No se sabe con seguridad si tiene un origen exclusivamente gen√©tico. Es un tipo de colesterol alto que responde a la p√©rdida de peso y a una dieta baja en grasas.
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Imagen: asimojet

Causas de tener el colesterol alto

No hay una sola causa que provoque que nuestros niveles de colesterol se sit√ļen por encima de lo saludable provocando as√≠ la llamada hipercolesterolemia. Sin embargo, s√≠ se sabe cu√°les son los factores de riesgo que pueden provocarlo y que debemos controlar. Son los siguientes:

  • ūü•ď Alimentaci√≥n. Los alimentos que contienen grasas saturadas favorecen que aumente el colesterol malo; por lo tanto, se debe evitar la comida precocinada, las salchichas, la carne roja, hamburguesas, pizzas, boller√≠a industrial (por la inclusi√≥n de ingredientes como el aceite de palma y de coco), fiambres y encurtidos, entre otros como los mariscos, que algunos contribuyen m√°s que otros a que aumente el colesterol malo. Por el contrario, hay otros alimentos, como el aceite de oliva y las aceitunas que act√ļan de protectores frente al colesterol malo.
  • ūü§í Enfermedades. Hay patolog√≠as que conllevan una elevaci√≥n de las cifras de colesterol en sangre, como el hipotiroidismo, el s√≠ndrome nefr√≥tico, algunos trastornos hep√°ticos, la diabetes y la obesidad. Aunque no es una enfermedad, hay mujeres que experimentan durante la menopausia una elevaci√≥n de los niveles de colesterol por las alteraciones hormonales.
  • ūüíä F√°rmacos: aunque algunos medicamentos se utilicen para una funci√≥n determinada en el tratamiento de algunas enfermedades, pueden alterar paralelamente los niveles de colesterol, como es el caso de algunos f√°rmacos espec√≠ficos para el coraz√≥n, como los betabloqueantes, o los diur√©ticos.
  • ūüϨ Gen√©tica. La hipercolesterolemia familiar es una alteraci√≥n gen√©tica que conlleva una elevaci√≥n muy por encima de los valores deseables en las cifras de colesterol. Existe, por tanto, mayor probabilidad de enfermedad cardiovascular entre los miembros de las familias con este trastorno. Por eso su detecci√≥n lo antes posible es determinante para que se pueda controlar de la mejor forma posible.
  • ūüĎĶ Edad.  El riesgo aumenta a medida que aumenta la edad; es mayor en los hombres a partir de los 50 a√Īos y en las mujeres a partir de los 55.

Síntomas y diagnóstico de la enfermedad

Este es, precisamente, uno de los principales s√≠ntomas de la hipercolesterolemia; es una enfermedad asintom√°tica. El colesterol alto no ocasiona ning√ļn s√≠ntoma, de ah√≠ que aumente su peligrosidad. No obstante, hay pistas a las que debemos estar atentos como dificultades en el ritmo intestinal, dolor en el pecho, visi√≥n borrosa.

El médico determinará si una persona padece hipercolesterolemia una vez se haya realizado un análisis de sangre en ayunas en el que se midan los niveles de colesterol total, colesterol LDL (estimado o directo), colesterol HDL y triglicéridos.

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Imagen: AhmadArdity

Prevención y tratamiento

La Fundación del Corazón explica que la hipercolesterolemia se puede prevenir siguiendo una serie de recomendaciones:

  • Tratamiento diet√©tico. Se recomienda que las grasas no superen el 30 % del total de la dieta, que aproximadamente el 10 % de las calor√≠as procedan de las grasas saturadas, otro 10 % de las poliinsaturadas y un 10 % de las monoinsaturadas. En todo caso el colesterol debe ser inferior a 300 mg diarios. La Sociedad Espa√Īola de Cardiolog√≠a recomienda el seguimiento de la dieta mediterr√°nea. ¬†Por ello, hay que seguir una dieta equilibrada rica en legumbres, frutas y verduras, lejos de las grasas saturadas, controlando tambi√©n la sal. La Gu√≠a Pr√°ctica de Alimentaci√≥n de Eroski Consumer detalla los alimentos permitidos, aconsejados y limitados.
  • Hacer deporte. Es fundamental hacer deporte de intensidad moderada y de forma regular por lo menos tres d√≠as a la semana y evitar el sedentarismo.
  • Tratamiento farmacol√≥gico. El especialista determinar√° el tratamiento farmacol√≥gico a seguir, as√≠ como su duraci√≥n.

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