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Describen cómo las bacterias degradan un componente de la nicotina

Este hallazgo permitiría desarrollar filtros biológicos con los que reducir las emisiones contaminantes de esta sustancia

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 30 julio de 2008
La ruta que utilizan las bacterias para degradar un componente que forma parte de la estructura de la nicotina, el ácido nicotínico, y utilizarlo como alimento ha sido desentrañada por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Publicado en el último número de la revista "Proceedings" de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, este descubrimiento podría permitir el desarrollo de filtros biológicos con los que reducir las emisiones contaminantes de esta sustancia.

El trabajo, dirigido por el investigador Eduardo Díaz, del Centro de Investigaciones Biológicas (del CSIC), en Madrid, también permitirá el desarrollo de nuevos procesos biotecnológicos para la síntesis de moléculas precursoras de insecticidas y compuestos de interés farmacológico. El descubrimiento de genes similares en bacterias patógenas humanas abre además una vía de estudio sobre el control del proceso de infección en determinados microorganismos patógenos.

Los investigadores del CSIC han identificado los genes implicados en la ruta de degradación aeróbica (con oxígeno) del ácido nicotínico en la bacteria "Pseudomonas putida", empleada con frecuencia como modelo en investigación medioambiental. "A pesar de que el ácido nicotínico, también conocido como vitamina B3, es un compuesto natural muy abundante, sólo se había conseguido describir su ruta de degradación en ausencia de oxígeno", explicó Díaz, que apuntó que el hallazgo abre una línea de investigación para tratar la contaminación por nicotina derivada del humo del tabaco y de las factorías tabaqueras. "A partir de este hallazgo, podrían diseñarse variantes de 'Pseudonomas putida' que degradasen de forma eficaz y completa la nicotina, y desarrollar biofiltros con ellas para reducir las emisiones tóxicas de este componente", explicó el científico.

Los autores del trabajo, además de describir los genes que componen la mencionada ruta, estudiaron su presencia en otros tipos de bacterias y descubrieron que los genes objeto del estudio están presentes en bacterias del suelo y en algunas patógenas para el ser humano. Ello permite abrir una nueva vía de investigación en torno a estos agentes, ya que trabajos científicos previos han descrito cómo el ácido nicotínico interviene en la modulación del carácter patogénico de ciertos microorganismos.

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