Las dudas m谩s frecuentes sobre el etiquetado de la leche de f贸rmula que resuelve la AESAN

Al preparar el biber贸n con leche de f贸rmula para alimentar al beb茅, no todo lo que se incluye en el envase est谩 muy claro para quienes se encargan de ello. Estas son las preguntas m谩s frecuentes que se hacen, y sus respuestas
Por Mar铆a Huidobro Gonz谩lez 22 de agosto de 2023
leche artificial
Imagen: MART PRODUCTION
La leche materna es el alimento perfecto para los beb茅s. Por eso, la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) recomienda que sean alimentados exclusivamente con ella durante sus primeros seis meses de vida y, despu茅s, que la lactancia materna sea complementada con alimentos s贸lidos hasta al menos los dos a帽os. Pero esto, siempre y cuando la mujer pueda amamantar. Si no fuera posible, hay que recurrir a la leche de f贸rmula, una alternativa segura y adecuada, como recuerda la Agencia Espa帽ola de Seguridad Alimentaria y Nutrici贸n (AESAN) en un documento reciente con el que aborda las preocupaciones que surgen a los padres sobre este tema y que, a continuaci贸n, resumimos.

驴Qu茅 contiene la leche de f贸rmula para beb茅s?

Los reci茅n nacidos no est谩n preparados para tomar la leche de vaca. No son capaces de digerirla completamente y su composici贸n nutricional (rica en prote铆nas, por ejemplo) no es la m谩s adecuada a estas edades. De ah铆 que la leche formulada para beb茅s sea muy especial.

Esta leche infantil est谩 elaborada a partir de una prote铆na de origen animal (prote铆na s茅rica de leche de vaca o prote铆nas de la leche de cabra) o de origen vegetal (soja). A estas mol茅culas se le a帽aden los macro y micronutrientes necesarios para que el lactante crezca y se desarrolle de modo correcto.

驴Cu谩ntos tipos de leche de f贸rmula existen?

Como resultado, se obtiene leche de f贸rmula en polvo o leche l铆quida lista para consumir. Ambas se pueden encontrar de dos tipos, seg煤n la edad del ni帽o:

  • Preparados para lactantes o f贸rmulas de inicio (1): estas leches artificiales satisfacen las necesidades nutritivas de los reci茅n nacidos hasta que empiezan la alimentaci贸n complementaria.
  • Preparados de continuaci贸n o f贸rmulas de continuaci贸n (2): la leche de f贸rmula para beb茅s a los que ya se ha introducido en la alimentaci贸n complementaria.

Dentro de esta clasificaci贸n, tambi茅n hay otras leches especiales, leches adaptadas a las necesidades nutritivas de los lactantes que sufran alg煤n trastorno metab贸lico y que deben indicar los pediatras: leches sin lactosa, f贸rmulas hidrolizadas, f贸rmulas antirregurgitaci贸n鈥

Tambi茅n encontramos en el mercado leches de crecimiento o tipo 3, que algunos padres dan a sus hijos como transici贸n de la f贸rmula adaptada a leche de vaca desde los 12 meses hasta los 3 a帽os. Sin embargo, no existe regulaci贸n espec铆fica y tampoco se consideran necesarias, como explica la Sociedad Europea de Gastroenterolog铆a, Hepatolog铆a y Nutrici贸n Pedi谩trica (ESPGHAN).

驴Qu茅 requisitos de seguridad, nutrici贸n y etiquetado cumplen?

Debido a la especial vulnerabilidad y protecci贸n de los consumidores de estos productos, todas las leches artificiales para beb茅s se rigen por una estricta regulaci贸n europea. Gracias a que en su fabricaci贸n se siguen el Reglamento (UE) N潞 609/2013 del Parlamento Europeo y el Reglamento Delegado (UE) 2016/127 de la Comisi贸n Europea, se garantiza que son alimentos seguros que protegen su salud y satisfacen las m谩s altas exigencias de calidad y eficacia en cuanto a las necesidades nutricionales del beb茅. Para ello, cumplen los siguientes requisitos:

鉁 Requisitos de seguridad alimentaria

Estos productos tienen unas exigencias espec铆ficas m谩s estrictas que las requeridas en otros alimentos para adultos. Esto es as铆 en relaci贸n con los niveles m谩ximos permitidos de contaminantes y plaguicidas, as铆 como de ciertos microorganismos.

鉁 Requisitos nutricionales

En base a criterios cient铆ficos, la normativa establece los niveles de hidratos de carbono, prote铆nas, grasas, minerales, vitaminas y otros nutrientes que deben cumplir estos preparados para asemejarse a la leche materna.

leche artificial biber贸n
Imagen: Towfiqu barbhuiya

Entonces, 驴necesita mi beb茅 vitaminas y minerales si solo toma leche de f贸rmula? 鈥淟as especificaciones nutricionales de los preparados para lactantes se establecen en niveles adecuados para satisfacer las necesidades nutricionales de los beb茅s como 煤nica fuente de alimento. Actualmente, hasta que el lactante consuma un litro de f贸rmula al d铆a, se recomienda suplemento con vitamina D, que ser谩 indicado por pediatr铆a鈥, recuerda la AESAN.

鉁 Requisitos de etiquetado, presentaci贸n y publicidad

Los reglamentos fijan que en los envases se debe:

  • Indicar con claridad qu茅 tipo de leche es: para lactante (1) o de continuaci贸n (2).
  • Proporcionar informaci贸n detallada sobre ingredientes, composici贸n nutricional, advertencias, precauciones y forma de empleo.
  • No incluir en la etiqueta fotograf铆as, im谩genes o menciones que alienten a su uso, como a veces sucede y denuncia la comunidad cient铆fica.

Dudas en la etiqueta de la leche de f贸rmula

A pesar de esta regulaci贸n en el etiquetado, a la hora de preparar el biber贸n para alimentar al beb茅, no todo est谩 muy claro en el envase. Estas son las cuatro preguntas m谩s habituales que resuelve la Agencia Espa帽ola de Seguridad Alimentaria y Nutrici贸n:

鉃★笍 驴Qu茅 significa la fecha de consumo preferente?

Como ocurre con otros productos, suele surgir la duda de qu茅 quiere decir la fecha de consumo preferente que aparece en el bote o tetrabrik de la leche de f贸rmula. La AESAN aclara que 鈥渉asta la fecha indicada en el envase, las f贸rmulas contendr谩n la cantidad de cada nutriente declarada en la etiqueta del producto y se garantizar谩 que la calidad es la misma que en el momento de fabricaci贸n鈥.

鉃★笍 驴Qu茅 es el DHA?

De entre la informaci贸n que destacan los envases de las leches de f贸rmula, hay unas siglas que interrogan a los padres: DHA. Corresponden a 谩cido docosahexaenoico, un 谩cido graso esencial poliinsaturado de cadena larga, cuyos niveles suelen ser m谩s altos en beb茅s que toman leche materna.

Y como algunos estudios suger铆an que incluirlo en las f贸rmulas infantiles puede tener efectos positivos en la visi贸n y el desarrollo del cerebro, 鈥渟e decidi贸 que deb铆a ser obligatorio proporcionar DHA a los lactantes alimentados con preparados para lactantes en cantidades similares a las proporcionadas por la leche materna鈥, explica el organismo.

鉃★笍 驴Por qu茅 hay aceite de palma en la leche de f贸rmula?

Cerca de la mitad del contenido energ茅tico de la leche materna es grasa (los beb茅s necesitan energ铆a). Y de todos sus 谩cidos grasos saturados, la AESAN se帽ala que 鈥渆l 谩cido palm铆tico es el m谩s abundante, constituyendo entre el 20-25 % de los 谩cidos grasos de la leche, habitualmente en posici贸n 2 o beta del triglic茅rido, donde la absorci贸n del 谩cido palm铆tico se favorece鈥.

Por tanto, en el af谩n de imitar la composici贸n de la leche materna, se a帽ade aceite de palma a la composici贸n de las f贸rmulas infantiles, ya que contiene una cantidad importante de 谩cido palm铆tico, si bien 鈥渆l aceite de palma no tiene tan buena absorci贸n como el triglic茅rido que contiene la leche materna鈥.

鉃★笍 驴Qu茅 agua es mejor para preparar los biberones?

El agua fr铆a del grifo sirve, como tambi茅n el agua embotellada con bajo contenido en sales minerales (aptas para alimentaci贸n infantil), de acuerdo con las recomendaciones de la Asociaci贸n Espa帽ola de Pediatr铆a de Atenci贸n Primaria (AEPap).

Pero, 驴es necesario hervir el agua? As铆 se apunta en muchos de los envases de las leches infantiles. La AESAN especifica que, en funci贸n de la calidad del agua del grifo, puede ser recomendable hervirla un minuto durante los primeros meses de vida, pero tambi茅n dice que 鈥渟iempre se deben seguir las indicaciones que figuran en la etiqueta del envase鈥.

En cambio, reconoce que, independientemente del tipo de agua que se emplee, donde s铆 hay que llevarla a ebullici贸n unos minutos y reconstituir la f贸rmula a帽adiendo el polvo al agua caliente (m谩s de 70 掳C) es en el caso de beb茅s vulnerables: reci茅n nacidos (menores de 28 d铆as), prematuros, nacidos con bajo peso e inmunodeprimidos.

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