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El conector Thunderbolt

Thunderbolt es la denominación comercial de la tecnología desarrollada por Intel bajo el nombre en código Light Peak, que ahora ha adoptado Apple

La presentación el pasado
mes de
febrero de la actualización de la gama de ordenadores portátiles Macbook Pro de
Apple implicó la
adopción por primera vez de
la tecnología Light
Peak
por parte de un fabricante de hardware. Desarrollada por Intel con la colaboración técnica de
la compañía de la manzana, con el lanzamiento comercial de Thunderbolt se ha cambiado su
nombre en clave
utilizado por Intel y ésta será a partir de
ahora la denominación que use la industria para referirse al
nuevo conector, tanto en ordenadores Apple como de otro
fabricante.

Esta apuesta de Apple por Thunderbolt, una empresa conocida tanto por adoptar como por poner fin a diferentes tecnologías antes que sus rivales, ha dejado contra las cuerdas el desarrollo comercial del puerto USB 3.0, lanzado recientemente y cuya tecnología de conexión tenía todo el apoyo de la industria para ser el sustituto de USB 2.0 como conector principal entre ordenadores y dispositivos periféricos.

Thunderbolt es el doble de rápido que la conexión USB 3.0

El ancho máximo teórico que puede alcanzar el puerto USB 3.0 -alrededor de 5 gigabits por segundo- respecto a Thunderbolt -que puede llegar hasta los 10 gigabits por segundo (Gbps)- ha sido determinante. Thunderbolt es el doble de rápido. Esta velocidad de transferencia es hasta veinte veces más veloz que el límite teórico del puerto USB 2.0 y doce veces más rápida que la tecnología FireWire 800.

Orientado también al vídeo

El conector Thunderbolt utilizado por Apple en sus nuevos ordenadores portátiles registra algunos cambios respecto a Light Peak. Mientras que este sistema para la transmisión de datos estaba diseñado para funcionar según el uso de fibra óptica, Thunderbolt se basa en un cable de cobre. Por esta razón, los 100 Gbps teóricos de Light Peak se reducen en Thunderbolt a 10 Gbps.

Según las especificaciones de esta tecnología, es capaz de alcanzar velocidades de transferencia en ambos sentidos de hasta 10 Gbps y permite hasta un máximo de seis dispositivos conectados al mismo puerto. Estos pueden ser monitores o dispositivos NAS de almacenamiento en red, cada vez más utilizados en entornos domésticos. Otra de las características de Thunderbolt es que no solo permite la transferencia de datos entre diferentes aparatos, sino que también está orientado al vídeo.

Mediante adaptadores, es compatible con otros conectores multimedia como HDMI, VGA y DVI, aunque también sustituirá a puertos como USB, FireWire y eSATA

Para la transferencia de datos multimedia utiliza el protocolo Pci-Express, mientras que la colaboración con Apple ha comportado que se haya colocado sobre esta tecnología el puerto mini DisplayPort. Así se facilita que con un único conector los ordenadores sean compatibles con las pantallas planas actuales que tengan clavijas para ello. Además, mediante adaptadores, es compatible con otros conectores multimedia como HDMI, VGA y DVI, aunque también sustituirá a puertos como USB, FireWire y eSATA. Esta última tecnología era una de las favoritas de la industria para la conexión entre ordenadores y discos duros externos por su velocidad sostenida en la transmisión de datos.

Transferencia bidireccional

Otra característica de Thunderbolt, junto con su capacidad de conexiones simultáneas, es la transferencia bidireccional de hasta 10 Gbps a una distancia máxima de tres metros, así como su compatibilidad con diferentes tipos de protocolos y su capacidad para poder hacer sustituciones en caliente, es decir, sin necesidad de expulsar antes el dispositivo, como ha sucedido de modo tradicional en los ordenadores de Apple al desconectar un periférico. Además, cada puerto Thunderbolt dispone de hasta diez vatios de potencia, lo que permite que puedan conectarse discos duros externos sin necesidad de estar conectados a la red eléctrica.

Thunderbolt en otras marcas

El fabricante de procesadores AMD ha desaprobado esta nueva tecnología de su rival Intel con el argumento de que es un estándar propietario

La adopción por parte del
resto de
fabricantes de esta tecnología frente a otras propuestas dependerá
tanto de su propia actitud como de los consumidores. De
momento, ya se han desarrollado en el mercado semiprofesional algunos
dispositivos externos, como una RAID
del fabricante Promise
y un disco duro externo de LaCie
denominado Little
Big Disk
, con una versión de Thunderbolt. Este disco duro
estaba
en el mercado en una versión anterior con conectores eSATA, USB 2.0
y FireWire. Por otra parte, Intel quiere fomentar el uso de esta
tecnología entre otros fabricantes de dispositivos como Western
Digital y Seagate, que han anunciado discos duros externos para el
último semestre del año con conectores Thunderbolt.

Sin embargo, también hay
fabricantes
de tecnología que se han opuesto a Thunderbolt. El fabricante de
procesadores AMD ha
desaprobado
esta nueva tecnología de su rival Intel con el
argumento de que es un estándar propietario y, por tanto, tendrá
dificultades para convertirse en el puerto utilizado por toda la
industria. Además, según AMD, las mejoras en la velocidad de
transferencia son menores si se comparan respecto a otras
tecnologías, como la versión 1.2 de DisplayPort, que puede
alcanzar
hasta 17 Gbps. AMD
considera
que la incorporación de DisplayPort en Thunderbolt
reduce el ancho de banda disponible para conectar diferentes
pantallas.

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