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Acceder a Internet con límite de descarga

Algunos proveedores de acceso imponen limitaciones al tráfico en la Red, una medida que podría hacerse general

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: martes 21 octubre de 2008

El proveedor de acceso a Internet norteamericano Comcast se ha
convertido en uno de los primeros en aplicar una limitación en
la transferencia mensual de datos que sus clientes pueden descargar
cada mes, pero no es el único tentado a aplicar tales
restricciones. Si esta limitación se extiende a toda la Red,
podría afectar al futuro desarrollo de la sociedad de la
información y al acceso a contenidos multimedia y de alta
definición.

Con la proliferación de la tecnología ADSL, las
llamadas tarifas planas de acceso se convirtieron en una realidad.
Sin embargo, unos años después, y debido al consumo
intensivo de ancho de banda de los nuevos servicios de la llamada
Web 2.0 (en los que los usuarios acceden a contenidos multimedia y al
mismo tiempo producen los suyos propios), algunos proveedores de
acceso a la Red han empezado a limitar la descarga mensual de datos
que puede hacer cada usuario. El motivo es que consideran que tanto
consumo de ancho de banda les genera demasiados costes de
mantenimiento e inversión y el consumidor paga un único
precio.

Las compañías proveedoras consideran que tanto consumo de ancho de banda les genera demasiados costes de mantenimiento e inversión

Uno de los primeros proveedores de Internet en aplicar esta medida
ha sido el proveedor de acceso (ISP) norteamericano Comcast, que ha
estado recortando el ancho de banda de sus clientes en función
del tipo de la aplicación utilizada. Principalmente los
programas
P2P
han sido los más castigados por estas limitaciones.
Aunque también se ha producido este recorte en casos de
usuarios que, sin utilizar programas P2P, tienen un consumo de ancho
de banda que Comcast considera excesivo.


Los defensores de los cibererechos consideran estas prácticas
como una violación de la garantía conocida como neutralidad
de la Red
, es decir, no cobrar un precio diferente por cada servicio
que se utilice, y no discriminar el tráfico de Internet en
función de su uso. Así, se corre también el
peligro de que los proveedores puedan regular el tráfico de la
Red a su gusto y conveniencia, y hacer más lento el acceso a
contenidos ajenos a la vez que se dota de la máxima velocidad
a los contenidos propios o de sus socios comerciales.

¿Usuarios insolidarios?

Comcast se defiende de las
acusaciones de manipulación del flujo de datos de sus clientes
alegando que estos usuarios a los que penaliza son los responsables
de la baja calidad de servicio que se produce a determinadas horas,
pues monopolizan el ancho de banda en detrimento del resto de
los internautas. La compañía los acusa de insolidarios.

Los proveedores podrían llegar a hacer más lento el acceso a archivos ajenos dotar de la máxima velocidad a los contenidos propios

Sin embargo, el organismo
regulador de las telecomunicaciones en Estados
Unidos (conocido como FCC) ha decidido castigar a la compañía
obligándole a revelar los procedimientos que utiliza para
discriminar el tráfico de Internet a sus clientes, así
como a presentar un nuevo plan para acabar con estas prácticas
y no romper la neutralidad de la Red. Fruto de esta
resolución, Comcast anunció que a partir del 1 de
octubre de este año sitúa el límite para el uso
de ancho de banda de los usuarios residenciales de 250 gigabytes al
mes.


Aunque esta cantidad de gigabytes pueda parecer alta, hay que
tener en cuenta que el peso de las páginas web se
ha triplicado
en los últimos años. Es decir, la
cantidad de tráfico que se genera para acceder a la misma
información que en 2003 es tres veces superior. Además,
con este ancho de banda el acceso a los vídeos, a la
televisión de alta definición mediante streaming y, en
general, a todos los contenidos multimedia se ve claramente
perjudicado.


Otros ISP norteamericanos, como Time Warner, disponen desde el
pasado mes de junio de un plan de acceso a Internet en función
del ancho de banda, que cobra un extra por cada gigabyte adicional
consumido.

¿Puede pasar en España?

En España los operadores de telefonía móvil
que ofrecen tarifas de acceso a Internet mediante la utilización
de módem USB
también aplican restricciones en sus
contratos de acceso a Internet. Las principales empresas del sector
comercializan sus tarifas más populares para el mercado
residencial con una limitación de ancho de banda situado entre
un gigabyte y cinco gigabytes al mes.

El Parlamento Europeo ha aprobado una enmienda para hacer más claros y transparentes los contratos que firman los usuarios a la hora de darse de alta en un servicio de acceso a Internet

Además, no permiten que sus usuarios puedan utilizar el
módem para acceder a servicios de voz sobre IP (Voip)
ni a servicios que utilicen el protocolo P2P. Con estas
limitaciones, los usuarios de Internet de los operadores móviles
no pueden utilizar sus conexiones para visualizar contenido
multimedia, hablar por Skype, ni descargar contenido de gran peso.


Otros proveedores que suelen aplicar limitaciones en el ancho de
banda consumido cada mes son los ISP que ofrecen servicios de
conexión a Internet a través de otras tecnologías
como el acceso por satélite. Además, según están
establecidas las diferentes leyes de telecomunicaciones de la Unión
Europea, los proveedores de acceso fijo sí podrían
limitar el tráfico de datos a sus clientes.


Es por ello que a finales de
septiembre el Parlamento Europeo aprobó el denominado “Paquete
de Telecomunicaciones”. Se trata una serie de enmiendas para
legislar sobre algunos de los aspectos más importantes del
sector de las telecomunicaciones en Europa.


Entre otras medidas, el
Parlamento Europeo ha aprobado una enmienda para hacer más
claros y transparentes los contratos que firman los usuarios a la
hora de darse de alta en un servicio de telecomunicaciones, como
puede ser el acceso a Internet. Estas empresas deberán a
partir de ahora indicar claramente en los contratos las restricciones
que piensan aplicar a la conexión para que los usuarios tengan
claro en cada momento qué tipo de servicio contratan.

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