Upcycling o suprarreciclaje para dar una segunda vida a los desperdicios alimentarios

Los restos generados en la elaboraci贸n de los alimentos pueden aprovecharse para generar otros productos: algunos tienen un valor superior al que ten铆a el original
Por Sonia Recio 13 de septiembre de 2022
reciclar desperdicios alimentarios
Imagen: Getty Images

En Europa se desperdician 87,6 millones de toneladas de alimentos cada a帽o, lo que equivale a 173 kilos por persona. La Uni贸n Europea quiere reducir a la mitad los desechos alimentarios antes del a帽o 2030. Para lograrlo, no solo hay que controlar los procesos de producci贸n con el fin de evitar que se produzcan p茅rdidas. Tambi茅n es fundamental reutilizar los restos alimentarios. La industria del sector lleva d茅cadas aprovechando los sobrantes para crear nuevos productos. Estos son algunos ejemplos.

Suprarreciclaje: reciclar los desechos alimentarios

Si no se pueden reducir los residuos alimentarios generados durante la producci贸n, la siguiente soluci贸n es reutilizarlos. El upcycling o suprarreciclaje es una de las tendencias del momento. Consiste en aprovechar los residuos para crear productos que tienen un mayor valor que el que ten铆a el material original. Es una pr谩ctica que se engloba dentro de la filosof铆a de la econom铆a circular. Se aplica en diferentes campos, como la alimentaci贸n.

El suprarreciclaje comienza siempre con una separaci贸n, lo m谩s limpia y pura posible, de los productos secundarios vegetales y animales que se generan durante la fabricaci贸n. Jaime Zuf铆a, coordinador de Procesos Eficientes y Sostenibles del centro tecnol贸gico AZTI da dos ejemplos:

  • la pulpa sobrante de la elaboraci贸n de bebidas vegetales (almendra, soja y avena) se puede emplear para crear productos enriquecidos con fibra.
  • de las c谩scaras de huevo se obtiene carbonato de calcio para elaborar suplementos alimenticios.

馃挵 Desperdicios y procesos para revalorizar estos residuos

Todos los desperdicios alimentarios son susceptibles de ser aprovechados, ya sean productos enteros (pescados, verduras, carnes…) o parte de ellos (c谩scaras, peladuras, espinas...).鈥淐ontienen nutrientes y sustancias de valor en los mercados. El que sea parte de un alimento que ha superado todos los controles sanitarios y de seguridad alimentaria facilita la obtenci贸n de un nuevo ingrediente seguro鈥, cuenta el tecn贸logo.

Los procesos que se emplean para la transformaci贸n de estos residuos son los mismos que se utilizan para la fabricaci贸n de alimentos. 鈥淪on procesos de clasificaci贸n y control de calidad, transformaci贸n, conservaci贸n y estabilizaci贸n y envasado, entre otros. En realidad, estamos procesando los subproductos como materias primas alimentarias, que ahora denominamos materias primas secundarias鈥, explica Zuf铆a.

鈥婨jemplos de aprovechamiento de residuos alimentarios

Para Gemma del Ca帽o, experta en I+D e Industria y M谩ster en Innovaci贸n, biotecnolog铆a, seguridad y calidad, este reciclaje de excedentes de las f谩bricas ya es habitual en la industria alimentaria. 鈥淟a utilizaci贸n de subproductos est谩 perfectamente asumida. Se tira muy poco: se intenta siempre recuperar lo m谩ximo posible tanto por el cuidado del medio ambiente como por econom铆a interna: sale muy rentable鈥, explica.

David Esteller, de la Asociaci贸n de Fabricantes y Distribuidores (AECOC), nos ofrece algunos ejemplos de reaprovechamiento de residuos. 鈥淓l termino upcycling queda muy moderno, pero el reques贸n de toda la vida es un ejemplo de ello. Fermentando y cociendo el suero l谩cteo obtenido de la elaboraci贸n del queso obtenemos este alimento. Esto se hace en Espa帽a desde tiempos inmemoriales. Con los hollejos de la uva, hacemos orujo. Y con los restos de las olivas, el aceite de orujo鈥, analiza.

fermentar cocer suero l谩cteo
Imagen: 袛懈邪薪邪 袥邪胁褉芯胁邪

Tambi茅n existen ejemplos en las grandes empresas. Kellogg鈥檚 cede sus excedentes de arroz tostado con cacao, que quedan tras la fabricaci贸n de sus cereales, a la cervecera La Gardenia. Con ellos ha creado una cerveza artesanal macerada con miel. A su vez, la cervecera destina parte de sus beneficios a la repoblaci贸n de los arrozales del delta del Ebro de los que se nutre Kellogg鈥檚. 鈥淓xisten m谩s casos, como cervezas fabricadas con restos de pan, barritas de cereales creadas con excedentes del bagazo de la cerveza o chips vegetales elaborados a partir de las mondas de tomates o patata鈥, puntualiza Esteller.

El centro tecnol贸gico AZTI ha desarrollado un proceso para la obtenci贸n de fibra de naranja a partir de desechos que se producen durante el procesado de zumos. As铆 crean nuevas bebidas enriquecidas con su propia fibra.

Tambi茅n han liderado el proyecto europeo ‘Brewery’, que emplea los restos que se obtienen de la fabricaci贸n de cerveza para elaborar piensos destinados a la acuicultura.

Asimismo, el centro tecnol贸gico participa en el proyecto ‘Cleanfeed’, una soluci贸n integral para aprovechar los residuos vegetales procedentes de la distribuci贸n que no han sido vendidos. 鈥淪on transformados en harinas para ser incluidas en piensos de alimentaci贸n animal de una forma segura y estable鈥, explica Jaime Zuf铆a.

Cleanfeed se encuentra actualmente en un proceso de concreci贸n para llevarlo a cabo a escala real. Lo novedoso del proyecto es que desarrolla una soluci贸n integral. 鈥淧lantea un almacenamiento adecuado en origen, un sistema de recogida, transporte y entrega a una planta de procesado, as铆 como un proceso de deshidrataci贸n y estabilizaci贸n que permita obtener una harina segura y adecuada para ser incluida en los piensos animales. Todo el proceso est谩 dise帽ado de una forma ambientalmente sostenible鈥, a帽ade Zuf铆a.

Reducir y revalorizar desperdicios, compromiso de todos

El fin de todos estos proyectos es reducir los desperdicios alimentarios y dar valor a aquellos que no se puedan eliminar. Unas iniciativas que ayudar谩n a minimizar la p茅rdida de alimentos y cumplir con los objetivos europeos: reducir a la mitad los desechos alimentarios antes del a帽o 2030. Este objetivo requiere de la adopci贸n de conductas proactivas por parte de todos los implicados en el proceso.

鈥淓s importante que cada uno sea consciente de aquello que est谩 en su mano y que asumamos nuestra parcela de responsabilidad. Desde los ciudadanos con nuestros patrones de consumo hasta las administraciones con las regulaciones, las empresas con los importantes esfuerzos que hacen en optimizaci贸n y los investigadores e iniciativas innovadoras que aportan soluciones nuevas aprovechando los avances tecnol贸gicos鈥, concluye Beatriz Romanos, reconocida por el informe ‘Fooduristic鈥22’ como una de las 50 personas que est谩n liderando el futuro de la alimentaci贸n.