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¿Gripe? Estos son los únicos casos en los que sí debes ir al hospital

La gripe, una de las enfermedades más habituales en esta época del año, puede ser grave para algunas personas, con las que debemos prestar especial atención a los signos de alarma

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: jueves 13 febrero de 2020
mujer enferma fiebre te gripe Imagen: nastya_gepp

Las noticias (y el temor) por el coronavirus de Wuhan han opacado la información sobre otro virus que está muy presente en España y cuya propagación ya ha alcanzado el grado de epidemia en diversas regiones del país. Hablamos del influenza tipo A —en concreto del A(H1N1)— y del influenza tipo B: los virus responsables de la gripe. Los datos de su evolución en las últimas semanas, aportados por el Sistema de Vigilancia de la Gripe en España (SVGE), confirman un extenso nivel de difusión por todo el territorio, con una incidencia alta y muy alta en Navarra y Madrid. ¿Sabemos qué hacer ante el contagio? Si crees que el primer paso es ir al médico, mejor lee antes estas líneas porque solo hay que acudir al hospital en casos muy concretos. 

España sufre, desde principios de año, una epidemia de gripe. Así lo anunciaba el 9 de enero el Centro Nacional de Epidemiología, basándose en un informe del SVGE. Según los datos que recoge el documento, en la primera semana de 2020 se registraron 54,6 casos por cada 100.000 habitantes, una cifra que se considera pico epidémico y que, por tanto, marcó el inicio de la onda epidémica de la temporada. Las cifras han ido en aumento desde entonces. El informe más reciente del SVGE, publicado el 6 de febrero, señala que la tasa global de incidencia de gripe es de 271,4 casos por 100.000 habitantes, todavía en fase de ascenso, pero con cierta tendencia a la estabilización.

¿Hay razones para preocuparse? Depende. Si pensamos en términos de novedad, no. “La gripe estacional se propaga con rapidez en los inviernos de las regiones templadas, como España, provocando las clásicas epidemias estacionales”, explican desde el Centro Nacional de Epidemiología. Unas epidemias habituales, vinculadas a esta época del año y que en el entorno europeo pueden llegar a afectar en torno a un 20 % de la población. En la temporada pasada, en España, se contabilizaron 490.000 casos leves y hubo 35.300 hospitalizaciones.

Gripe, en qué casos es grave

El efecto de la gripe no es igual en todas las personas. La gravedad de sus síntomas y consecuencias depende de algunos factores, como la edad o la condición previa de salud. Para el grueso de la población, los efectos de esta enfermedad vírica son molestos, pero leves. Entre sus síntomas más habituales están la tos, los dolores de cabeza, de garganta y musculares, una abundante secreción nasal, la sensación de intenso malestar y fiebre (aunque no siempre se manifiesta). La principal complicación de la gripe es la respiratoria, que se registra en 9 de cada 10 casos. En la mayoría de las ocasiones, “los síntomas desaparecen en el plazo de una semana, sin necesidad de atención médica”, indica el Centro Nacional de Epidemiología, aunque matiza que “en personas consideradas de riesgo la enfermedad sí puede llegar a ser grave”.

¿Cuáles son esos grupos de riesgo y cómo saber cuándo acudir al hospital? El doctor Alejandro Rodríguez, coordinador nacional del Grupo Español de Trabajo Gripe A Grave (GETGAG) de la Sociedad Española de Medicina Intensiva, Crítica y Unidades Coronarias (SEMICYUC), nos da todas las pautas. “La gran mayoría de las personas que padecen gripe presentan cuadros que curan entre los cinco y los siete días gracias a medicación sintomática (antitérmicos para bajar la fiebre), reposo en casa e hidratación”, explica. Y añade que la gripe “no supone ningún riesgo para personas sanas sin enfermedades crónicas, ya que el organismo tiene los mecanismos necesarios para superar esta situación en pocos días”.

mujer gripe resfriado medicina peluche

Sin embargo, la gripe sí puede ser grave para los bebés y los ancianos, así como para quienes padecen enfermedades crónicas, ya que el virus de la gripe puede provocarles una descompensación o reagudización de su patología. “Es en estos grupos de personas donde debemos estar muy atentos ante cualquier signo de alarma”, indican desde la SEMICYUC.

Estos son los siete signos principales para ir al hospital:

  • 1. Problemas de falta de aire o sensación de ahogo ya sea al caminar (cuando antes no lo presentaba) o en reposo.
  • 2. Alteraciones de la conciencia, como agitación, desorientación, conversación incoherente o estupor.
  • 3. Persistencia de fiebre sostenida (sin remisiones) por más de 48 horas que no cede con la medicación habitual.
  • 4. Vómitos o diarreas persistentes.
  • 5. Agravamiento de su enfermedad de base.
  • 6. Persistencia de los síntomas de gripe sin mejoría, aun cuando no haya otros factores de riesgo, debido a que el virus A(H1N1) pdm09 puede afectar con rapidez al pulmón de personas jóvenes, provocando cuadros de dificultad respiratoria grave.
  • 7. También deben acudir a urgencias los afectados por la gripe que pertenezcan a grupos sensibles como embarazadas, personas inmunodeprimidas, personas con cardiopatías o personas con enfermedades crónicas en estado avanzado para su valoración objetiva.

Consejos para prevenir la gripe

Para prevenir el contagio, la Sociedad Española de Medicina Intensiva, Crítica y Unidades Coronarias aconseja poner en práctica las siguientes medidas:

  • Evitar el contacto cercano con personas enfermas.
  • Lavarse las manos con agua y jabón de forma frecuente.
  • Hacer reposo en casa al menos durante las 24 horas posteriores a la desaparición de la fiebre.
  • Cubrirse la nariz y la boca con un pañuelo al toser o estornudar, y arrojar el pañuelo a la basura tras utilizarlo.
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz o la boca. Los gérmenes se diseminan de esta manera.
  • Desinfectar superficies y objetos que puedan estar contaminados con gérmenes.

Con todo, no hay que olvidar que la vacunación frente a la gripe sigue siendo la mejor medida preventiva. “El impacto de las vacunas fue muy positivo el año pasado, especialmente entre los mayores de 65 años, ya que fue capaz de prevenir un 20 % de los casos de gripe leve, un 11 % de hospitalizaciones, un 35-40 % de las admisiones en UCI y un 38 % de las defunciones por todas las causas atribuibles a gripe que se estima ocurren en hospitales”, apunta el doctor Alejandro Rodríguez.

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