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Desarrollan un método para evaluar la resistencia del maíz a las sequías

La prueba determina si diferentes variedades tienen la mezcla genética que permite adaptarse a la escasez de agua

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: viernes 9 julio de 2010
Científicos del Instituto Federal Suizo de Tecnología han desarrollado un método que evalúa si diferentes variedades de maíz tienen la mezcla genética que les permita adaptarse a las sequías, según informa la revista "Crop Science", de la Sociedad de Ciencia de Cultivos de Estados Unidos. Los investigadores usaron para su estudio variedades del grano desarrolladas por el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) en México.

El artículo señala que "el maíz ideal resistente a la sequía debería tener una relación más alta de área de raíces comparada con las hojas y tallos". Agrega que el desarrollo de suficientes plantas adultas para la determinación de esta característica "representa una inversión costosa". No obstante, el equipo encabezado por Nathinee Ruta comparó la relación de raíces en brotes de variedades de semillas germinadas con poca agua.

Los científicos observaron si esa relación podía proporcionar la información genética básica acerca del patrón general de la arquitectura del sistema de raíces que lleva a la resistencia a las sequías. El CIMMYT había desarrollado esas variedades de maíz para incrementar el rendimiento de los cultivos en los ambientes propensos a las sequías en los países de África subsahariana. Por ello, los datos sobre las raíces de los brotes podían compararse con las pruebas de rendimiento en ambientes de sequías que se habían generado a lo largo de varios años.

Las raíces de esos brotes crecieron en papel filtro dentro de vasijas de cultivo y se midieron sin dañarse mediante un análisis de imágenes digitales. Los investigadores realizaron experimentos simples, lo cual permitió el manejo de unas 200 plantas por día. Obtuvieron así un volumen suficiente de datos como para localizar las posiciones de los genes que controlan el crecimiento de las raíces y para vincularlos con otros en el mapa genético del maíz.

La mayoría de los estudios del maíz sometido a la escasez de agua tiende a centrarse en la porción de la planta que crece sobre el suelo, ya que las raíces no son de acceso fácil y menos aún en condiciones de sequía. Por ello, es poco lo que se sabe de la relación entre la estructura de las raíces y la tolerancia a la sequía. Esta investigación proporciona un método novedoso para usar las características radicales en la previsión de rendimiento del maíz durante las sequías.

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