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Alternativas al ratón para manejar el ordenador

Diversos periféricos pueden sustituirlo y así evitar posibles lesiones por su uso continuado

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El ratón es el periférico por
excelencia del PC. Hasta el momento se ha mostrado como la
alternativa más rápida y barata para manejar el cursor
que caracteriza a los sistemas operativos más extendidos en
los ordenadores domésticos. Pero, por otra parte, su uso
continuado puede provocar lesiones a causa de los movimientos repetitivos y
por la extraña postura que debe adoptar la mano para agarrarlo
y manejarlo con precisión. En este reportaje repasamos algunas
de las alternativas con las que cuentan los usuarios que quieran
descansar de su ratón o sustituirlo.

El ratón, nexo de unión con el PC

A pesar de ciertas predicciones que hablan de su fin, el ratón permanece como la mejor alternativa por coste y rendimiento para la mayor parte de las tareas informáticas

Usar
el ratón sin tomar descanso cada cierto tiempo puede causar
distintas lesiones,
como tendinitis o, en casos más extremos, el síndrome
del túnel carpiano
. Este dato resulta preocupante si se
tiene en cuenta que el uso del ordenador se ha extendido a un gran
número de puestos de trabajo. Los PC con sus correspondientes
ratones resultan casi tan habituales como disponer de un teléfono
o de una mesa de trabajo.

La
comercialización de los ratones unida a los ordenadores se
remonta a los principios de la informática personal en los
años ochenta. Su popularización vino de la mano de los
sistemas operativos dotados de entornos
gráficos
como Macintosh o Windows, que exigen hacer clic
en los elementos de la pantalla para poder operar con ellos. Desde
entonces, se ha pasado de
dispositivos con bolas que giraban hasta los ópticos
, más
precisos y más fáciles de limpiar.

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A
pesar de ciertas predicciones
que hablan de la próxima desaparición del ratón,
este periférico permanece como la mejor alternativa por coste
y rendimiento para la mayor parte de las tareas informáticas.
Sin embargo, el principal problema de este dispositivo, sea cual sea su
diseño, se encuentra en que su manejo y la necesidad
de arrastrarlo continuamente exigen numerosos movimientos repetitivos
de la muñeca y de los dedos.

Descanso automatizado

Una
buena medida para evitar cualquier problema físico consiste en
realizar descansos cada cierto tiempo. Para automatizar esta tarea,
que se puede olvidar con facilidad en medio del fragor laboral,
diversos programas “obligan” al usuario a descansar en el
lapso que él elija e, incluso, le recomiendan ejercicios para
relajar tanto los ojos como las manos. Un buen ejemplo de este tipo
de software es Workrave,
gratuito y de código libre.

Una buena medida para evitar cualquier problema físico consiste en realizar descansos cada cierto tiempo con programas que “obligan” al usuario a reposar en el lapso que él elija

Otra
buena idea es alternar el uso del ratón con otros
dispositivos, de forma que los movimientos repetitivos se reduzcan y
se cambie la posición de la mano cada cierto tiempo. Si ya es
demasiado tarde y ha aparecido una lesión, buscar una
alternativa al ratón puede ser la única solución.

¿Con
qué dispositivos se puede reemplazar el ratón? El
usuario doméstico cuenta con varias alternativas como la
tableta
gráfica
, el “touchpad” de los ordenadores
portátiles, el “trackball” o el “pointing stick”, presente dentro
del teclado de algunos portátiles, además de las
pantallas
táctiles
que se extienden poco a poco.

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