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Recomendaciones de seguridad alimentaria para el verano

Mantener la cadena del frío es una de las medidas más eficaces para reducir el riesgo de intoxicación alimentaria durante la época estival

Con la subida de las temperaturas, aumenta el riesgo de que se produzcan intoxicaciones alimentarias. El motivo, además del calor, es cierta relajación en los hábitos de higiene y el hecho de que se celebran más comidas al aire libre. Prevenir estas intoxicaciones requiere que se lleven a cabo diversas medidas, entre las que destaca mantener la cadena del frío. Y es que conservar los alimentos a una temperatura baja retarda el crecimiento de microorganismos y reduce la incidencia de enfermedades transmitidas por alimentos. El artículo explica cómo prevenir sorpresas desde el momento de la compra y la manera de preparar barbacoas más seguras.

El riesgo de intoxicación por alimentos aumenta durante el verano porque las bacterias patógenas crecen con más rapidez en condiciones de calor. Además, garantizar la seguridad de los alimentos en la época estival puede ser más difícil, ya que con el buen tiempo se celebran más comidas al aire libre, como picnics y barbacoas. Por eso, es importante que durante estos meses se tomen precauciones adicionales en la manipulación de alimentos perecederos como carnes, aves, mariscos y productos de huevo, pues a las bacterias les gusta el calor. Mantener los productos a temperaturas bajas retarda el crecimiento de microorganismos sin que se vean alteradas las cualidades nutricionales y organolépticas.

Prevención desde el momento de la compra

Las condiciones meteorológicas más cálidas no solo son idóneas para las comidas al aire libre, también proporcionan un ambiente perfecto para las bacterias y patógenos en los alimentos, donde crecen de forma rápida y, por tanto, pueden causar enfermedades transmitidas por alimentos. Aumentan también por el incremento de celebraciones como parrilladas y barbacoas, en las que es fácil olvidar ciertas pautas de higiene imprescindibles y es frecuente no disponer de fregaderos o neveras. Pero las medidas de prevención deben empezar ya en el momento de la compra:

  • Adquirir los productos refrigerados y congelados al final de todo.
  • Usar bolsas isotérmicas para los productos más perecederos.
  • Limitar el tiempo tanto como sea posible entre el momento de la compra y cuando se llega a casa.
  • Almacenar primero los alimentos que requieran refrigeración o congelación y después los que pueden ir a la despensa.

Barbacoas más seguras

Siempre, y en todo momento, es fundamental conservar la cadena del frío. Para ello, antes de salir, deben guardarse en la nevera portátil los alimentos que necesiten frío. Pueden usarse acumuladores de frío y para que este se mantenga más tiempo, es recomendable poner la nevera en la sombra y evitar abrirla si no es estrictamente necesario.

Es fundamental mantener siempre la cadena del frío y no olvidar la importancia del lavado de manos

Aunque se está al aire libre, no debe olvidarse la importancia del lavado de manos, una de las formas más fáciles de prevenir enfermedades transmitidas por alimentos. En casa, hay que lavarse las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos antes y después de manipular alimentos. Y si se está fuera, se pueden utilizar desinfectantes para manos.

Las frutas y verduras deben lavarse bajo el agua del grifo y llevarlas limpias al lugar donde se tenga intención de pasar el día y, por tanto, no esperar a limpiarlas, porque puede ser que no se tenga acceso a agua potable.

Durante la preparación de una barbacoa es muy importante evitar la contaminación cruzada, algo más complejo que en casa, puesto que no es habitual tener acceso a tantas superficies y platos. Los alimentos deben envolverse bien y colocarlos en la nevera separados unos de otros para que no se contaminen entre ellos.

Otro aspecto que debe tenerse en cuenta es que, durante la preparación de alimentos en una parrilla, el alimento entra en contacto directo con la llama, lo que puede conducir a la formación de compuestos químicos en la superficie. Para evitarlo, es importante mantener una distancia prudencial entre el alimento y el fuego.

La Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición (AECOSAN) aconseja, durante la preparación de alimentos en barbacoas, utilizar maderas no resinosas, sin restos de barnices ni pinturas; sacar la carne o el pescado crudos cuando las brasas ya estén preparadas; y no quemar demasiado la carne. Debido a que una adecuada cocción es fundamental para eliminar riesgos, pueden hacerse pequeños cortes para comprobar el cocinado.

Salmonelosis, una de las más temidas en verano

El principal reservorio de Salmonella es el animal. La bacteria puede estar presente en el tracto digestivo de mamíferos como cerdos y vacas o aves sin que presenten síntomas. También pueden detectarse algunas cepas en animales de sangre fría como reptiles y animales acuáticos como moluscos.

La contaminación en las personas se produce sobre todo por el consumo de alimentos contaminados, de forma especial huevos, productos lácteos o carne poco cocida. Prevenir su incidencia requiere seguir unos simples pasos de higiene, como un buen lavado de manos, de las superficies de trabajo y los utensilios, una refrigeración adecuada y una cocción suficiente en toda la superficie del alimento y su interior.


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