Endometriosis: cuando el dolor de la regla es incapacitante

Dos millones de mujeres en Espa帽a sufren desde su primera regla esta afecci贸n cr贸nica caracterizada por fuertes c贸licos menstruales, intensos dolores p茅lvicos y fuertes e inc贸modas molestias al tener relaciones sexuales
Por Ver贸nica Palomo 1 de marzo de 2023
dolor regla
Imagen: unknownuserpanama
Entre el 10 % y el 12 % de las espa帽olas en edad f茅rtil sufren endometriosis. Esta enfermedad cr贸nica, benigna, inflamatoria y dependiente de estr贸genos se produce cuando el tejido endometrial (parte de la pared del 煤tero que se descama cuando el 贸vulo no es fecundado y que se expulsa en la menstruaci贸n) se implanta en otras partes del organismo. En el 95 % de las ocasiones lo hace en el 煤tero, los ovarios, las trompas de Falopio, la vejiga o los intestinos. La ausencia de avances cient铆ficos significativos para su tratamiento y que se tarde una media de ocho a帽os en diagnosticar hace que muchas mujeres convivan con un dolor que puede ser incapacitante.

Los s铆ntomas de la endometriosis

La cifra de prevalencia de la endometriosis es para tom谩rsela en serio, pero no siempre ha sido as铆. La proporci贸n de poblaci贸n que la padece es similar a enfermedades como la diabetes o la migra帽a, sin embargo esta afecci贸n ha estado durante a帽os olvidada y ausente de los trabajos de investigaci贸n cient铆fica. En realidad, esa ha sido la t贸nica con todo lo referente a la menstruaci贸n, de la que a煤n hoy se sabe poco.

Seg煤n datos de la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS), 190 millones de mujeres sufren esta enfermedad. Esta cifra equivale a un 10-12 % del total de la poblaci贸n femenina en edad reproductiva del planeta y tambi茅n coincide con el porcentaje de afectadas en nuestro pa铆s. Esto quiere decir que aproximadamente dos millones de mujeres en Espa帽a batallan, pr谩cticamente desde el primer d铆a que les baj贸 su primera regla, con fuertes c贸licos menstruales que no mejoran con analg茅sicos, intensos dolores p茅lvicos, fuertes e inc贸modas molestias al tener relaciones sexuales, dolor y pinchazos en el vientre al orinar o defecar, v贸mitos e incluso desmayos.

La causa de los diagn贸sticos tard铆os en endometriosis

A pesar de estas m谩s que evidentes pruebas de que algo no marcha bien, la endometriosis se tarda mucho en diagnosticar. 鈥淓l retraso en el diagn贸stico a煤n sigue siendo el gran reto al que nos enfrentamos los especialistas. Aunque cada vez se habla m谩s de ella, a煤n persiste la idea 鈥攖anto en pacientes como algunos m茅dicos鈥 de que el dolor de regla es algo normal. Esto provoca que siga habiendo un retraso en el diagn贸stico, en algunos casos de hasta ocho a帽os鈥, explica Alicia Guti茅rrez Alaguero, ginec贸loga del Hospital Cl铆nico San Carlos de Madrid.

Aunque a lo largo de los a帽os se ha normalizado el dolor de regla, esta no tiene por qu茅 doler. Las afectadas han asimilado como algo normal de la condici贸n femenina retorcerse de dolor y no poder ir al instituto o a trabajar cuando les bajaba la regla.

鈥淪i trivializamos estos s铆ntomas, estamos cerrando los ojos a lo que de verdad le est谩 ocurriendo a la mujer. El dolor de la regla es quiz谩 el m谩s com煤n entre las pacientes de endometriosis, pero tambi茅n es un dolor com煤n en las relaciones sexuales o al acudir al ba帽o. En general, son s铆ntomas que suelen dar la cara pronto, por lo que el retraso en el diagn贸stico no se justifica鈥, reflexiona Santiago D铆ez, responsable de la Unidad de Endometriosis del Hospital Universitario de Cruces (Bizkaia).

Diagn贸stico precoz y manejo multidisciplinar

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Imagen: Andrea Piacquadio

Ambos especialistas reconocen que, en los 煤ltimos a帽os, se habla m谩s de esta enfermedad. 鈥淒esde el punto de vista cl铆nico, hay cada vez hay m谩s congresos y cursos espec铆ficos para la formaci贸n de especialistas que pretenden mejorar la asistencia a estas pacientes. Aun as铆, tenemos que seguir avanzando en la informaci贸n y la formaci贸n para que deje de ser una enfermedad silenciosa鈥, cuenta Guti茅rrez Alaguero.

La falta de inter茅s en el estudio de esta enfermedad ha hecho que hoy en d铆a no se cuente con avances especialmente significativos en cuando al tratamiento. Pero m谩s all谩 de poner el foco en una futura e hipot茅tica cura, lo que todos los especialistas destacan es que, cuanto antes se trate esta enfermedad, mejor responder谩 la paciente y m谩s controlada estar谩 la patolog铆a.

Para Santiago D铆ez, adem谩s del diagn贸stico precoz, tambi茅n es importante el manejo de esta afecci贸n. 鈥淭radicionalmente la endometriosis siempre ha sido la enfermedad del ginec贸logo, en el sentido de que era a este profesional exclusivamente a quien le compet铆a su atenci贸n y tratamiento. Pero nos hemos dado cuenta de que va m谩s all谩: hay que contar con cirujanos, rehabilitadores, psic贸logos y psiquiatras. Al final hay que repartirse la responsabilidad, ir todos a una para facilitar el diagn贸stico y el correcto abordaje terap茅utico鈥, comenta el especialista, que reconoce que en la enfermedad hay un antes y un despu茅s desde que se trata de manera multidisciplinar en las unidades espec铆ficas de endometriosis de los hospitales.

C贸mo se diagnostica

Adem谩s de la realizaci贸n de una buena historia cl铆nica, suelen servir para diagnosticar la enfermedad una exploraci贸n orientada y una ecograf铆a. 鈥淟a ecograf铆a requiere de un equipo muy formado, ya que no se trata de una ecograf铆a ginecol贸gica est谩ndar, en la que se ve el 煤tero, las trompas y los ovarios. La endometriosis es una enfermedad que se extiende a tejidos que est谩n alrededor, ya que se puede infiltrar en el intestino o vejiga. Es una prueba m谩s compleja y requiere formaci贸n, por ello es fundamental dar con el equipo de profesionales adecuado鈥, recuerda Santiago D铆az.

Tratamientos para la mujer con endometriosis

Una vez diagnosticada, hay diferentes tratamientos a los que se recurre. 鈥淓l tratamiento de la endometriosis debe ser absolutamente personalizado鈥, explica la especialista. 鈥淵a no se trata la endometriosis, se trata a mujeres con endometriosis. El objetivo es hacer un traje a medida para cada mujer, ya que lo que a una le puede funcionar, a otra no tiene por qu茅鈥, a帽ade D铆az.

鈥淓s muy importante entender lo que la paciente quiere y lo que necesita. Hay que hablar con ella sobre su sintomatolog铆a, sus deseos de ser madre, sus miedos a utilizar seg煤n qu茅 tratamientos, y hacerla part铆cipe de la decisi贸n del tratamiento a seguir. Debemos realizar un plan personalizado para toda la vida f茅rtil de la paciente, ya que estamos hablando de una enfermedad cr贸nica que la acompa帽ar谩 durante todo este tiempo, y la sintomatolog铆a y las prioridades pueden cambiar鈥, relata Alicia Guti茅rrez. Hay que tener en cuenta tambi茅n que un mismo tratamiento a una misma paciente puede ser eficaz durante un tiempo determinado y a lo largo de los a帽os disminuir su eficacia por diferentes razones, como cambios en el metabolismo, por la aparici贸n de otras enfermedades鈥

Actualmente, el tratamiento m茅dico de la endometriosis se basa en dos pilares: el fisiopatol贸gico y el provocado por la inflamaci贸n.

endometriosis paracetamol
Imagen: Polina Tankilevitch
  • Tratamientos hormonales. El primero se aborda tratando el origen de la enfermedad con tratamientos hormonales. El tejido endometrial ect贸pico, es decir, el que aparece fuera de su lugar habitual, genera la reacci贸n inflamatoria y tiene sus receptores hormonales al igual que el tejido endometrial que cubre el revestimiento del 煤tero, por lo que hay que actuar frente a esos receptores hormonales.
  • Tratamientos antiinflamatorios y analg茅sicos. La inflamaci贸n, por su parte, se aborda con tratamientos sintom谩ticos antiinflamatorios y analg茅sicos de diferentes escalas. 鈥淎nalg茅sicos como paracetamol o antiinflamatorios, anticonceptivos y tambi茅n antidepresivos o antiepil茅pticos. No se recetan para tratar la epilepsia o la depresi贸n, aunque en este caso en ocasiones tambi茅n es necesario, sino para tratar otros tipos de dolor. Tambi茅n podemos recurrir a t茅cnicas m谩s intervencionistas de alivio, como infiltraciones o bloqueos nerviosos鈥, relata la ginec贸loga Alicia Guti茅rrez.

Endometriosis y embarazo

Se estima que un 30-40 % de mujeres con endometriosis pueden tener dificultades para quedarse embarazadas. En muchos casos ha sido cuando han acudido a la consulta de un especialista ante la imposibilidad de conseguir el embarazo cuando han descubierto que padecen endometriosis.

Es una enfermedad que puede alterar la fertilidad por varios motivos:

  • se produce una inflamaci贸n dentro del abdomen que impide la uni贸n entre el 贸vulo y el espermatozoide.
  • las adherencias (el tejido endometrial) p茅lvicas obstruyen o impiden el movimiento normal de las trompas.
  • impide la ovulaci贸n y la fabricaci贸n de estr贸geno y progesterona.

El ginec贸logo Santiago D铆az recuerda que esta enfermedad es cr贸nica y que puede empeorar con el tiempo. 鈥淟a endometriosis puede ir destruyendo cada vez m谩s tejido ov谩rico hasta que sea casi imposible el embarazo. Teniendo en cuenta que la media de edad del primer embarazo es cada vez m谩s avanzada, hay que trasmitirle a la mujer afectada que quiz谩 haya que preservar su fertilidad. Lo hacemos igual con las pacientes de c谩ncer antes de iniciarse en la quimioterapia, consiguiendo sus ovocitos para que se puedan utilizar m谩s adelante鈥, explica el especialista.

Cirug铆a: el 煤ltimo recurso

La cirug铆a se debe indicar cuando el tratamiento m茅dico no ha sido eficaz y la paciente contin煤a con unos s铆ntomas incapacitantes que no mejoran con los diferentes tipos de tratamiento m茅dico. 鈥淟a endometriosis es una enfermedad cr贸nica incurable; por lo que, si comenzamos a operar a la mujer con 20 a帽os, podemos encontrarnos con la misma paciente a los 50 a帽os con m煤ltiples cirug铆as. Sabemos que la cirug铆a m谩s eficaz es la primera y que todas las repetitivas no mejoran ni el dolor ni la fertilidad de las mujeres. Por eso en endometriosis hay que operar menos, pero operar bien鈥, aclara Santiago D铆ez.

鈥淗ay que hacer un buen estudio prequir煤rgico de la paciente, identificar todas las localizaciones de la enfermedad y planificar muy bien la intervenci贸n, contando con equipo multidisciplinar (cirujanos digestivos, ur贸logos鈥) si as铆 lo requiere鈥, comenta Alicia Guti茅rrez. Estas operaciones son delicadas.

La cirug铆a est谩 indicada, por ejemplo, en el caso de los endometriomas (un tipo de endometriosis que genera quistes en los ovarios). Se opera cuando estos son muy grandes y se corre el riesgo de rotura (cuando son de m谩s de ocho cent铆metros) o cuando la endometriosis se localiza en el intestino, uretra o ves铆cula.

El papel de la alimentaci贸n en la endometriosis

endometriosis dieta antiinflamatoria
Imagen: Dana Tentis

Alicia Guti茅rrez insiste en c贸mo los tratamientos multidisciplinares son los que en los 煤ltimos a帽os ha conseguido realmente mejorar la calidad de vida de estas pacientes. 鈥淓stamos hablando de asociar los tratamientos m茅dicos a nivel cl铆nico 鈥攁nalg茅sicos y el tratamiento hormonal鈥 con otros tratamientos complementarios, como una dieta mediterr谩nea antinflamatoria con antioxidantes alimenticios鈥, comenta.

Cuando hablamos de dieta para calmar o disminuir los s铆ntomas de la endometriosis hay que advertir a la paciente de que, aunque la gran mayor铆a de las mujeres aseguran que sus molestias y dolores mejoran con una dieta antiinflamatoria y antioxidante, tambi茅n es cierto que a煤n no hay evidencia cient铆fica que lo vincule. La relaci贸n entre la alimentaci贸n y la endometriosis ha sido ampliamente estudiada, pero al hacer estudios por alimentos o nutrientes aislados se han producido conclusiones dispares y algunas contradicciones.

鈥淪iempre que sea dentro de una estrategia multidisciplinar para tratar la enfermedad, y que no se deje de lado el tratamiento m茅dico que recete el ginec贸logo, la dieta, as铆 como la actividad f铆sica adaptada a cada persona y una vida sin estr茅s ni contaminantes, siempre se recomiendan鈥, a帽ade Alicia Guti茅rrez.

猸愨 Una dieta contra la inflamaci贸n

La clave est谩 en comer alimentos que mantengan a raya la inflamaci贸n y el estr茅s oxidativo. Seg煤n se ha ido investigando sobre la endometriosis se ha ido vislumbrando una relaci贸n de esta enfermedad con el estr茅s oxidativo, de ah铆 que haya ido ganando en importancia la incorporaci贸n de unos determinados h谩bitos de vida.

Se sabe, por an谩lisis que se han hecho del l铆quido peritoneal 鈥攕e produce en la cavidad abdominal y cubre la mayor铆a de los 贸rganos del abdomen鈥, que las mujeres con endometriosis tienen altos niveles de prostaglandinas, una sustancia que participa en la regulaci贸n de la ovulaci贸n, en la fisonom铆a del endometrio y en la menstruaci贸n. En grandes cantidades, estas sustancias provocan la inflamaci贸n y, por lo tanto, la intensidad de la contracci贸n muscular uterina e intestinal. Es decir, son las causantes del dolor.

Las prostaglandinas son grasas que el cuerpo produce a partir de otros 谩cidos grasos procedentes de la ingesta de alimentos. Por ello, una forma de combatir el dolor es intentar reducir la formaci贸n en nuestro organismo de las llamadas prostaglandinas 鈥渕alas鈥 (o de serie 2 en el argot cient铆fico), que son las que provocan la inflamaci贸n y las que se crean por la ingesta de grasas animales, sobre todo de carne roja y az煤cares.