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Aplicaciones de cloud computing

Sitios web y usuarios disponen de diversas herramientas para aprovechar los beneficios de "la nube"

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 20 enero de 2010

La conexión a Internet total y
constante de
muchas empresas y trabajadores ha propiciado que términos como
cloud
computing
” se pongan de moda. Para el usuario y para los
sitios web, esto significa apoyarse en “la nube”. En el caso del usuario, los programas
funcionan en servidores y se manejen a distancia a través de sus
ordenadores o teléfonos; en el de los sitios web, “la nube”
se encarga de servir sus páginas.

Amazon, pionero en este campo

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Los blogs y los sitios web de éxito son
uno de
los públicos que se pueden beneficiar de las aplicaciones en “la
nube”, ya que diversas empresas ofrecen sus servidores
virtuales para alojar estas plataformas. Reciben este nombre porque,
en apariencia, una sola máquina las aloja, a pesar de que
distribuyen entre varios equipos las cargas que suelen llevar
una o más máquinas.

Consiguen sistemas más
estables y con mayor capacidad para aguantar incrementos de tráfico de datos, la denominada escalabilidad. En estos servidores, las
características técnicas se personalizan al gusto y las
necesidades de cada cliente. La gran ventaja es que se evita la
necesidad de adquirir y mantener servidores, en caso de tener muchos
visitantes.

En estos servidores, las características técnicas se
personalizan al gusto y las necesidades de cada cliente

Amazon, la popular librería de
Internet, es una
de las empresas pioneras en este campo. En 2002 diversificó su
negocio original bajo la denominación de Amazon Web Services, con el
fin de aprovechar la capacidad de los equipos que había montado para
mantener sus sitios web.

Vende este servicio con el
nombre de Amazon
Elastic Compute Cloud
(EC2) desde 2006. Menéame,
el sitio de selección social de noticias, se
ha trasladado
hace poco a esta solución. En España, Arsys
ofrece un servicio que se basa en una idea similar, Cloud Flexible, que facilita determinar en qué cantidad se usan los recursos para servir páginas web.

Otras empresas
han seguido el mismo camino que Amazon, a pesar de que tampoco sean
empresas de hosting al uso. Google no cobra hasta un
determinado nivel de consumo de recursos de App
Engine
, que facilita la creación de aplicaciones web que
funcionen bajo la infraestructura de sus servidores. Ésta es la
plataforma de “cloud computing” que utilizan servicios como
Askaro. Microsoft, por su parte, ha hecho lo propio con Azure,
que será un servicio de pago a partir de febrero de 2010 tras un
periodo en que su prueba ha sido gratuita.

EyeOS, programación española en “la nube”

En este campo también ha entrado IBM,
que integra el escritorio web español EyeOS en una de sus soluciones, llamada “Solution
Edition for Cloud Computing
“, dirigida a grandes empresas y administraciones. EyeOS es un conjunto de aplicaciones web en un escritorio que imita a los convencionales.

Resultan interesantes las herramientas que EyeOS pone a disposición de los programadores externos para crear aplicaciones que funcionen dentro del escritorio

En apariencia, es un sistema operativo que se
maneja como un ordenador convencional, pero a través del navegador.
Los programas se instalan en ese entorno y su ventaja es el
acceso ubicuo sin importar el dispositivo, algo común a todas las
aplicaciones web.

EyeOs, cuya versión 2.0 acaba de publicarse,
destaca porque dispone de decenas de aplicaciones por defecto. Entre
ellas, se encuentran las más habituales para el usuario medio, como
una suite ofimática, que permite a varias personas colaborar en los
documentos, una agenda, una calculadora o un programa de mensajería.

Resultan interesantes las
herramientas que el desarrollo pone a disposición de los programadores externos
para crear aplicaciones que funcionen dentro del escritorio. Incluso
ha creado un sitio específico para recoger estas aportaciones.

EyeOS tiene licencia libre y proporciona los
archivos necesarios para que cualquier persona lo instale de forma gratuita en
un servidor que utilice Apache y PHP, la solución de software libre
más habitual en Internet, sin necesidad de usar ninguna base de
datos. Desde su creación, se ha descargado más de 550.000 veces,
aseguran en EyeOS.

Una alternativa para la escuela digital

Por regalar el producto, los ingresos
principales
de esta compañía provienen de la instalación y mantenimiento del
mismo en empresas y administraciones. En Cataluña, ya se ha
implantado este sistema operativo web en más de 2.500 escuelas.

“Hay varias formas. Por un lado, la escuela pide un servidor, nosotros adaptamos EyeOS e incluimos sus contenidos. Pero desde diciembre tenemos un paquete más específico para escuelas, que estamos a punto de lanzar en todo el mundo, que contiene ejercicios y contenidos educativos a los que se pueden añadir más y que se paga por alumno”, explica Jordi Colell, encargado de las relaciones externas de EyeOs. “La ventaja”, prosigue Colell, “es que se
instala en ordenadores con Linux pero a los que les salta EyeOs nada
más arrancar”. Así se controla todo el contenido y las acciones de los alumnos.

En Cataluña, se ha implantado este sistema operativo web en más de 2.500 escuelas

Esta empresa también ofrece de forma directa y gratuita las aplicaciones web en su servidor, el mismo modo de funcionamiento de Google o Zoho. Su capacidad actual para albergar datos, unos 80
megabytes, aconseja un uso ocasional o con fines de prueba, que fue
la primera intención de los creadores de EyeOs al abrir este
servicio: “Crear una demo”. No obstante, el hecho de que haya
más de 150.000 usuarios en su servidor, les ha llevado a estudiar
una ampliación en su capacidad, indica desde la empresa.

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