Las nuevas versiones de los navegadores

Internet Explorer planea lanzar su versión 8 y Firefox acaba de estrenar la 3 mientras que Opera y Safari presentaron a principios de año sus nuevos desarrollos
Por Benyi Arregocés Carrere, Jordi Sabaté 20 de agosto de 2008
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Imagen: CONSUMER EROSKI

Losnavegadoresde Internet son la ventana por la que se asoma el usuario a la Red. Pero no se trata de una ventana convencional, sino que influyen activamente en la percepción del “paisaje” que tiene cada internauta. La historia de los navegadores está repleta de proyectos fracasados y versiones fallidas, pero también de éxitos y mejoras que facilitan mucho la navegación. Desde sus inicios, tanto los mayoritarios Firefox e Internet Explorer como las alternativas que constituyen Opera y Safari, han cambiado mucho e introducido novedades. Este reportaje pretende ser un repaso a las mejoras actuales alcanzadas por cada uno.

Internet Explorer

La versión actual de Internet Explorer es la 7, que dejó atrás en 2006 un periodo de cinco años sin actualizaciones significativas

Internet Explorer es el navegador más utilizado, una posición que ostenta gracias a la extensión de Windows entre los ordenadores personales y al hecho de que Microsoft ofrezca conjuntamente estos dos programas. Así, para muchas personas Internet Explorer significa “navegador”.

Laversión actual de Internet Explorer es la 7 (IE7), que dejó atrás en 2006 un periodo de cinco años sin actualizaciones significativas y que se puede descargar gratuitamente desde Windows Update. Desde entonces sus usuarios cuentan con características útiles como la navegación por pestañas, un sistema de bloqueo de ventanas emergentes o el buscador integrado en la barra de herramientas. Todas ellas ya eran previamente conocidas por los usuarios de Firefox, navegador que desde su lanzamiento viene marcando la pauta de las innovaciones.

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De la misma forma, y en vista del éxito que ha tenido esta característica en Firefox, IE7 también puede añadircomplementos conocidos como “extensiones” o “plugins”, lo que aumenta sus posibilidades. Estos complementos son pequeños programas que se descargan de la Red y se unen al navegador para dotarle de alguna característica que antes no tenía. Son implementados por los propios usuarios, de modo que son ellos quienes van poco a poco mejorando su explorador al descargar el complemento.

IE7 también puede añadir complementos, conocidos como “extensiones” o “plugins”, lo que aumenta las posibilidades del navegador

Además, IE7 incorpora un lector de noticias RSSintegrado, así como la posibilidad de ver todas las pestañas en la misma pantalla (QuickTabs), un efecto más visual que útil, que gana en espectacularidad en Windows Vista respecto a Windows XP. También incorpora un sistema antiphishing y un botón zoom en la esquina inferior derecha que ayuda a acceder con rapidez a esta característica.

Por otra parte, se debe señalar que IE7 sufre un problema ajeno a su propio diseño, al igual que Windows como sistema operativo. Por ser ambos mayoritarios en sus segmentos, son las víctimas habituales de intentos por descubrir sus vulnerabilidades para distribuir programas maliciosos.

Internet Explorer 8 presenta “WebSlices”

La pérdida de cuota de mercado que le ha supuesto al IE la eclosión de Firefox ha provocado que en Microsoft traten de mejorar su navegador constantemente. Así, el nuevo Internet Explorer 8 (IE8) se encuentra en fase de pruebas y ya se puede descargar. Se caracteriza por su mejor integración con contenidos de la web.

IE8 cumple mejor con los estándares del Consorcio World Wide Web, cosa que históricamente no había hecho

Así, se adapta a sitios como Facebook, del que Microsoft tiene un pequeño porcentaje de acciones, oeBaygracias a lo que han denominado “WebSlices”. Se trata de una tecnología que busca mostrar al usuario la actualización de los contenidos y otras novedades de los distintos sitios, y lo hace dentro del navegador pero sin necesidad de entrar en su dirección, sino mediante pequeñas ventanas superpuestas. Mediante otra aplicación nueva denominada “Activities”, IE8 puede abrir diferentes ventanas contextuales con acciones como acceder a mapas, añadir el enlace al sitio de comentar noticias llamado Digg, escribir en un blog a partir de una frase o párrafo seleccionado, etc.

Por

otro lado, IE8 cumple mejor con los estándares del Consorcio World Wide Web, cosa que históricamente no había hecho y que ha provocado que muchos diseñadores y webmasters también tuvieran que actualizar sus sitios web a los estándares. Además, incorpora un sistema para recuperar sesiones de navegación perdidas y mejora, respecto a la versión 7, la navegación del

usuario en páginas que hagan uso de la tecnología Ajax, básica en muchas aplicaciones y servicios “online”.

Firefox

Desde su aparición, Firefox ha destacado por su polivalencia gracias a un sistema de extensiones que permiten adaptarlo al gusto de cada usuario

Se trata del navegador preferido por los usuarios avanzados y el buque insignia dentro de los programados con software libre. Disponible para los sistemas operativos Windows, Mac OS X y GNU/Linux, su cuota de mercado se incrementa poco a poco gracias a las buenas críticas y a acciones eficaces de promoción, como el reciente lanzamiento del Firefox 3.

Mozilla, la fundación sin ánimo de lucro que impulsa este programa, quiso establecer un récordGuinness de descargas en un sólo día, un reto fácil de obtener puesto que nadie había medido este parámetro. Finalmente fueron más de ocho millones de descargas en las primeras 24 horas en que se puso a disposición de los usuarios la versión 3.

Firefox 3 y la actualización de las extensiones

Desde su aparición, Firefox ha destacado por su polivalencia gracias al sistema de extensiones (complementos) que incorpora, del cual fue pionero, y al nutrido número de programadores que han brindado este tipo de extensiones a la comunidad de usuarios en número bastante más elevado que los de los demás navegadores. De esta forma, se ha podido conseguir un navegador más eficaz y completo y, al mismo tiempo, adaptado al gusto de cada usuario.

Es normal que los usuarios que llevan tiempo navegando con las anteriores versiones de Firefox se hayan instalado multitud de complementos que facilitaban su trabajo y su experiencia de navegación. Pues bien, aquellos que actualicen ahora Firefox a la versión 3 se encontrarán con que la misma literalmente “echa a la calle” a la mayoría de estos complementos.

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En otras palabras, algunos complementos se quedan obsoletos y ya no valen con FF3, por lo que hay que actualizarlos. Y dichas actualizaciones no están en algunos casos disponibles, como ocurre con las que corresponden a Google, o sus autores han declarado públicamente que no tienen prisa por actualizarlas. El resultado es un usuario que verá muy mermada su experiencia de navegación hasta que no se actualice las extensiones o busque alternativas, que las hay sobradamente, a las que ya tenía instaladas.

La versión 3 ha mejorado uno de los fallos más evidentes de Firefox, como era el acaparamiento de la memoria RAM

Aun así cabe decir que algunas de las extensiones más populares ya cuentan con actualizaciones disponibles, y además ahora se pueden conseguir directamente desde el navegador y sin necesidad de entrar en la web de Firefox. Sin embargo, en algunos casos, y con el sistema operativo Windows Vista, el sistema de instalación de nuevos complementos, así como el de actualizaciones, ha funcionado declaradamente mal.

La razón de este fallo se encuentra en un conflicto de datos personales guardados por el navegador en la versión anterior de Firefox (la 2). La sustitución automática de esta versión por Firefox 3 no se ejecuta bien y una parte de las funciones (marcadores, extensiones…) se bloquea. La solución, tal como recomiendan desde la página de la Fundación Mozilla, es desinstalar la versión 2 antes de instalar la 3, pero sin borrar nunca los datos personales del usuario que guarda el navegador.

A pesar de estos problemas, la versión 3 ha mejorado uno de los fallos más evidentes de Firefox, como era el acaparamiento de la memoria RAM que efectuaba a veces el programa, sobre todo cuando se trabajaba con decenas de pestañas abiertas. Esto se traducía en que el navegador consumía muchos recursos del procesador y, por lo tanto, cuando Firefox estaba en plena actividad las demás funciones del ordenador se enlentecían y el aparato se calentaba. Según algunas pruebas prácticas, Firefox 3 es uno de los navegadores con menor consumo de memoria.

Mayor velocidad y sugerencias de navegación

Además, se ha aumentado su velocidad de ejecución y se han incorporado un buen número de opciones interesantes. Así, en la barra de direcciones se puede comenzar a teclear la URL, o diferentes palabras, y el navegador sugiere las direcciones coincidentes procedentes de los favoritos, lo que agiliza la operación.

Se ha dotado de un entorno más seguro a la gestión de las contraseñas

Asimismo, en el apartado de descargas de archivos, si una descarga se interrumpe, se puede continuar desde el mismo momento del corte. Otro aspecto de mejora es que se ha dotado de un entorno más seguro a la gestión de las contraseñas.

También se pueden asignar palabras clave a los buscadores para teclear directamente las búsquedas deseadas dentro de la barra de direcciones, o seleccionar distintos fragmentos de texto, una función idéntica a la que presentan los procesadores si se mantiene pulsada la tecla control.

Opera y Safari

Opera se ha ganado la reputación de ser uno de los navegadores más innovadores y seguros

Operaes un caso curioso en la lucha de los navegadores por ganarse a los usuarios porque es el único que no está realizado por una gran empresa, sino por una pequeña compañía noruega. Se ha ganado la reputación de ser uno de los más innovadores y seguros, aunque siempre le ha faltado el éxito entre el gran público.

Tiene versiones disponibles para Windows, Mac Os X y GNU/Linux y se distingue en el segmento dedicado a los dispositivos móviles porque vende su navegador Mobile, que se caracteriza por su velocidad y por convertir las páginas a un formato más pequeño y más cómodo en PDA y teléfonos.

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Al igual que Internet Explorer y Firefox, se le pueden añadir complementos que aumentan las capacidades del programa, que en Opera se denominan “Widgets”, aunque no tienen que ver con los “widgets” de Mac OS X. Su última versión para escritorio, la 9.5, ha aumentado la velocidad de ejecución y de lectura de las páginas web respecto a las anteriores.

Opera cuenta con características que no presentan los otros (a no ser que se añadan mediante complementos) como Speed Dial, que muestra 9 miniaturas de sitios web en una sola página, un cliente del programa P2P BitTorrent, un programa de correo electrónico, un sistema propio para sincronizar los favoritos entre varios ordenadores o dispositivos móviles, denominado Opera Link, o la integración de una aplicación para añadir notas que después se pueden enviar por correo electrónico.

Safari

Apple ha realizado la adaptación a Windows con el característico aspecto de las aplicaciones de Mac

Safaries el navegador que Apple ha lanzado para su sistema operativo Mac Os X y una de las mejores alternativas para sus usuarios porque se encuentra completamente integrado en el sistema operativo. Actualmente, la última versión es la 3.1.

En 2008, Apple ha realizado la adaptación a Windows, con el característico aspecto de las aplicaciones de Mac. Al mismo tiempo, ha programado Safari para dos de sus productos estrella con conexión a Internet, el teléfono iPhone y el reproductor de música y vídeos iTouch.

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Trata de competir en velocidad de lectura de las páginas web con Internet Explorer, Firefox y Opera. Su elevado ritmo de carga de páginas lo hace un navegador interesante para actividades como la edición de imágenes “online”, por su eficiente “renderización” (interpretación de imágenes en 3D o animaciones).

Por otro lado, además de características similares a las que presentan sus competidores, ofrece funciones interesantes como su modo de navegación privada, que no deja huella de las cookies utilizadas, del historial de páginas vistas (una función que Firefox estuvo a punto de incorporar en su versión 3).

También ofrece el modo “Actividad”, que permite descargar con facilidad cualquier elemento de la página aunque ésta no lo permita de antemano. Por otro lado, Safari es uno de los primeros que soporta HTML 5, el lenguaje que sustituirá al actual HTML 4 en la creación de sitios web.