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El aumento de peso depende del tipo de calorías que se ingieren, no sólo de la cantidad

Dos estudios comparan el incremento de peso provocado por dietas ricas en grasas y en hidratos de carbono

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: lunes 8 noviembre de 2010
Dos estudios realizados por el departamento de Ciencias de la Alimentación, Fisiología y Toxicología de la Universidad de Navarra concluyen que todas las calorías no engordan de la misma manera. Los trabajos, publicados en "Molecular Genetics and Metabolism" y "Journal of Nutrigenetics and Nutrigenomics", dos publicaciones relevantes en el campo de la nutrición, comparan el aumento de peso provocado por dos dietas isocalóricas (con las mismas calorías), una de ellas rica en grasas y la otra rica en hidratos de carbono. Ambas investigaciones se han realizado en roedores.

Las conclusiones determinan que el aumento de peso no depende sólo de cuántas calorías se ingieran, sino del tipo. "Esta diferencia se debe a cambios epigenéticos en nuestras células, es decir, a cambios provocados por la dieta en la lectura de nuestros genes a través de un proceso que llamamos metilación", explicó uno de los autores del estudio, el catedrático de Nutrición Alfredo Martínez. Este proceso altera los genes de una manera determinada, de modo que, aunque no se pueda cambiar la genética heredada, se puede variar la actividad de los genes a través de la dieta. "Aquí se encuentra la gran revolución de la Epigenética", afirmó Martínez.

El catedrático señaló que diversas dietas generan distintas metilaciones en los genes y, por tanto, la lectura del código genético también se modifica. "Hasta ahora sospechábamos que nuestra dieta y la de nuestros padres, abuelos, etc., afectaba a nuestra genética, pero no entendíamos cómo se producía esta alteración, que se da a través de los grupos metilo", expuso. Los estudios han hallado que los macronutrientes de una dieta rica en grasas y de otra rica en hidratos de carbono afectan de forma diferente a un gen mitocondrial -el NDUFB6-, relacionado con la eficiencia energética e implicado en cambios en la metilación que explicarían por qué no todas las calorías cuentan igual.

El profesor Martínez detalló también que las investigaciones parecen indicar que los hidratos de carbono, en contra de lo que se suponía, engordan más que las grasas a igualdad de valor calórico. "Ahora sabemos que no es igual ingerir 2.000 kilocalorías con preponderancia de hidratos de carbono que hacerlo con una dieta más grasa", subrayó.

La Epigenética, junto con la Nutrigenética -cómo los genes de cada célula hacen responder a esa célula frente a un nutriente- y la Nutrigenómica -cómo distintos nutrientes hacen que los genes respondan de forma diferente- serán las especialidades protagonistas del IV Congreso Internacional de la Sociedad de Nutrigenética y Nutrigenómica (ISNN). Se trata de una cita que reunirá en Pamplona, del 18 al 20 noviembre, a los principales investigadores sobre nutrición personalizada y su relación con la prevención y el tratamiento de la mayoría de las enfermedades crónicas y metabólicas, como la obesidad o el cáncer.

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