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Los inventos más importantes en seguridad alimentaria

La refrigeración es, según la Royal Society, el invento más importante en la historia de los alimentos

¿Cuáles son los inventos más importantes de la historia de los alimentos? ¿La nevera, el horno, la rotación de cultivos…? Tras un examen minucioso de las innovaciones que han cambiado la forma de alimentarse de todos los tiempos, expertos de la Royal Society británica dan una respuesta y reducen a 20 una lista de 100 innovaciones en este campo. Figuran en el listado objetos como las latas, procesos como la pasteurización o métodos de producción como la rotación de alimentos. En cabeza, la refrigeración.

Imagen: Anita French

Los 20 inventos más importantes en cuestión de seguridad alimentaria

De la mano de la innovación y la ciencia, se ha mejorado de forma sustancial el acceso a alimentos seguros y de calidad. A lo largo de los años, las mejoras en el campo de los alimentos han sido numerosas y buena parte de ellas continúan aún vigentes, lo que aporta una mayor seguridad de los productos que se consumen. Un equipo de unos 45 científicos de alto nivel de la Royal Society ha clasificado y seleccionado las 20 principales innovaciones en el campo de la seguridad y producción de alimentos. Para confeccionar esta lista, los expertos han tenido en cuenta cuatro criterios básicos: la accesibilidad, la productividad, la estética y la salud.
  1. La refrigeración. Descubierta por primera vez en Glasgow en 1748, la refrigeración artificial permite que los alimentos se mantengan frescos durante más tiempo. Aunque el uso de hielo para bajar la temperatura y preservar los alimentos se remonta a tiempos prehistóricos, el concepto de refrigeración tal y como se conoce hoy no entró en los hogares hasta 1920. Según los expertos de la Royal Society, la refrigeración ha jugado uno de los papeles más importantes en la alimentación porque ha sido la responsable de ofrecer una dieta más variada, nutritiva y segura a un número cada vez mayor de personas.

  2. Pasteurización. Completada por primera vez en Francia en 1862, la pasteurización ha sido útil para la prevención de la contaminación bacteriana de los alimentos, sobre todo de la leche. Este proceso consiste en calentar los alimentos a una temperatura específica para destruir bacterias en su interior y evitar el deterioro. El microbiólogo Louis Pasteur creó la pasteurización moderna. La importancia de este proceso en seguridad alimentaria se debe a que la leche cruda que no se manipula de forma correcta es la responsable de buena parte de las hospitalizaciones por brotes de enfermedad transmitida por alimentos, según la Royal Society.

  3. Las latas. El enlatado para alimentos, desarrollado por primera vez en el siglo XIX, es un método de conservación de los alimentos que usa el sellado en un envase hermético y que proporciona una vida útil de uno a cinco años.

  4. El horno. Los primeros hornos, localizados en Europa central, se utilizaban, según los expertos, para cocinar mamut. Sus homólogos contemporáneos (horno de gas) se empezaron a desarrollar en el siglo XIX, sobre todo en el sector de la pastelería.

  5. El riego. Descrito como la aplicación artificial de agua en la tierra o en el suelo, el riego se usa para ayudar al crecimiento de los cultivos agrícolas, útil durante los períodos de escasez de lluvias.

  6. La cosechadora. Se empleó por primera vez en el siglo XIX y permitió a los agricultores seleccionar los granos de forma mecánica. Tiene dos funciones básicas: la recolección y el trillado (remover los granos de sus envolturas). Trigo, maíz, colzas o arroz son algunos de los cultivos que más precisan esta máquina. Antes de que se inventara, el proceso se hacía a mano.

  7. La cocción. Este método de preparación de los alimentos usa el calor prolongado y seco para cocinar. Si se cocina al horno, el calor pasa al alimento por radiación desde las paredes, por convección del aire circulante y por conducción a través de la bandeja sobre la que descansa.

  8. La cría selectiva. Es el proceso de reproducción de las plantas y animales para conseguir características particulares. Este proceso permite a los humanos manipular la selección natural entre las plantas y los animales que se consumen.

  9. Molienda. El proceso de molienda de granos u otros materiales tiene como objetivo producir, sobre todo, harina, el principal ingrediente del pan. Esta práctica es muy antigua y las técnicas para llevarla a cabo han variado a lo largo de los años.

  10. El arado. Esta técnica agrícola consiste en preparar la tierra para la siembra de semillas. Ha existido, de una forma u otra, desde los inicios de la historia, y representa uno de los avances más importantes en la agricultura.

  11. La fermentación. Este proceso permite enriquecer a los alimentos con nutrientes que mejoran su digestibilidad. La fermentación se produce a partir de la acción de enzimas o fermentos, como microorganismos como mohos, levaduras y bacterias. Su uso, muy extendido, es un método para alargar la vida útil de los alimentos.

  12. Redes de pesca. Estos objetos, muy antiguos, incluyen en la actualidad distintos sistemas de pesca.

  13. Rotación de cultivos. Consiste en alternar distintas familias de plantas. El objetivo es garantizar la biodiversidad y mantener la fertilidad de los suelos para que no se desgasten.

  14. La olla. Este invento permitió, en sus orígenes, realizar actos tan aparentemente sencillos como hervir agua.

  15. El cuchillo. El uso del cuchillo como herramienta en la cocina es muy antiguo. Como otros utensilios, su uso es imprescindible, como también lo es saber elegir el más adecuado para cada uso y cómo manipularlo y limpiarlo.

  16. Utensilios para comer. Tenedores o cucharas tienen su origen en el siglo XIX y su uso permitió mejorar las condiciones de seguridad al consumir alimentos. Deben manipularse a partir de pautas de higiene concretas para evitar riesgo de contaminación.

  17. El corcho. Este material, usado sobre todo para el embotellado, permitió mejorar la producción de vino y cerveza. Impermeable, flexible y de larga duración, el corcho ha sido uno de los materiales más utilizados para la fabricación de tapones de botellas.

  18. El barril. Con utilidad para los mismos alimentos que el corcho, los barriles han permitido almacenar también agua.

  19. Microondas. El tratamiento térmico con microondas se conoce desde finales de 1940, aunque su uso no se generalizó en el ámbito doméstico hasta los años 60. Rápido, fácil de limpiar, calentamiento selectivo del alimento o ausencia de contacto con superficies calientes son algunas de las principales características de este electrodoméstico.

  20. La fritura. La cocción de alimentos en aceite se practica desde la antigüedad. Además de aceite de oliva, pueden utilizarse otras grasas de origen animal. Es una de las técnicas culinarias más extendidas, sobre todo con aceite de oliva, que ha demostrado ser más adecuado, aunque también se usan otros aceites de semillas y de vegetales.

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